2.000 millones de dólares para Raytheon para el desarrollo de misiles nucleares de crucero allí de la Fuerza Aérea de EE.UU.

Se espera que la autonomía del LRSO sea de 2.400 kilómetros.

Raython StormBreaker
Raython’s StormBreaker

El Pentágono ha adjudicado a Raytheon Technologies un contrato de 2.000 millones de dólares para desarrollar nuevos misiles nucleares de crucero para las Fuerzas Aéreas estadounidenses. La empresa diseñará y desarrollará el arma Long-Range Standoff (LRSO): un misil con capacidad nuclear que puede lanzarse desde el aire.

La llegada del LRSO allanará el camino para la retirada de los misiles de crucero AGM86 de la década de 1980. El AGM86, que está en servicio desde 1982, es un misil de crucero lanzado desde el aire (ALCM) que se introdujo con una vida útil de 10 años. El pedido de Raytheon forma parte de un plan más amplio del Pentágono para modernizar todo su arsenal nuclear.

Se espera que el controvertido plan cueste a los contribuyentes estadounidenses más de 1,2 billones de dólares en los próximos 30 años, pero puede ser necesario después de que Corea del Norte presentara el año pasado el mayor misil balístico intercontinental (ICBM) jamás construido. El plan de EE.UU. incluye ICBMs, misiles balísticos lanzados desde submarinos y bombarderos estratégicos.

Los misiles de crucero desarrollados por Raytheon están previstos para el B-52, el B-2 Spirit y el bombardero de ataque de largo alcance B-21, que se introducirán en el futuro. A diferencia de los sistemas de armas convencionales, que se actualizan a medida que se despliegan, el LRSO debe contar con todas las certificaciones desde el principio porque será capaz de transportar una cabeza nuclear. Se espera que la autonomía del LRSO sea de 2.400 kilómetros.

El trabajo en el LRSO comenzó en 2017 cuando Lockheed Martin y Raytheon se adjudicaron el contrato de diseño y desarrollo preliminar. Raytheon fue contratada el año pasado para seguir desarrollando el misil, mucho antes de la revisión prevista para 2022.

Raytheon tendrá que demostrar las capacidades del misil en 2027, tras lo cual se tomará una decisión sobre su producción. Las Fuerzas Aéreas de EE.UU. tienen previsto comprar hasta 1.000 LRSO para mejorar su arsenal tras una demostración exitosa.

A principios de este año, la Marina estadounidense probó con éxito el SM-6, un misil tres en uno que puede utilizarse para la defensa aérea, la guerra terrestre y la defensa contra misiles balísticos.  El SM-6 también es un producto de Raytheon Technologies.