Se inventa la piel electrónica resistente al sudor

El nuevo parche cutáneo transpirable elimina la posibilidad de desinformación o desprendimiento de la piel.

Piel electrónica resistente al sudor
Investigadores del MIT han desarrollado una piel electrónica resistente al sudor

En el pasado, le hemos presentado todo tipo de pieles electrónicas, desde las que se curan solas hasta las que imitan la elasticidad de la piel humana. Sin embargo, todas estas pieles tenían algo en común: podían fallar y desprenderse cuando entraban en contacto con el sudor.

Ahora, ingenieros del MIT e investigadores de Corea del Sur han desarrollado una piel electrónica resistente al sudor.

“Con este parche cutáneo adaptable y transpirable, no hay acumulación de sudor, ni información falsa, ni se desprende de la piel”, afirma Jeehwan Kim, profesor asociado de ingeniería mecánica del MIT. “Podemos proporcionar sensores vestibles que pueden hacer un seguimiento constante a largo plazo”.

La nueva piel está dotada de canales de sudoración artificiales que se asemejan a los poros de la piel humana, grabados a través de las capas ultrafinas del material. Esto garantiza que el sudor pueda salir a través de la piel electrónica sin dañar ni deteriorar la piel del wearable.

Los investigadores creen ahora que su nueva piel puede utilizarse en pieles inteligentes de larga duración que puedan seguir las constantes vitales diarias o la progresión del cáncer de piel y otras enfermedades. La novedosa piel comenzó cuando Kim estaba estudiando otras pieles electrónicas.

Comprobó que algunos permitían la entrada y salida de aire, pero ninguno hacía lo mismo con el sudor. Kim se dio cuenta de que, para ser realmente llevable y utilizable, la piel electrónica tendría que ser permeable no sólo al vapor de agua sino también al sudor.

“El sudor puede acumularse entre la piel electrónica y tu piel, lo que puede causar daños en la piel y un mal funcionamiento del sensor”, dijo Kim. “Así que tratamos de abordar ambas cuestiones al mismo tiempo permitiendo que el sudor pase a través de la piel electrónica”.

Kim y su equipo se inspiraron entonces en la piel humana. Estudiaron cómo se alinean los poros del sudor humano y cómo se comportan, y dieron con un patrón similar para su piel electrónica. Ahora sólo queda mejorar la resistencia de la piel electrónica, que actualmente sigue siendo muy blanda y, por tanto, bastante frágil.