ISS : à court d’air ?

Les cosmonautes envisagent de sceller la zone touchée, mais craignent que cela n’affecte les opérations générales de la station orbitale. L’agence spatiale russe a déclaré qu’elle peut envoyer plus d’oxygène à l’ISS si nécessaire.

Station spatiale internationale
L’ISS pourrait-il manquer d’air ?

Que s’est-il passé ?

La station spatiale internationale continue de perdre de l’oxygène, mais la situation est sous contrôle, a déclaré samedi l’agence spatiale russe Roskosmos, ajoutant que l’agence était prête à envoyer une réserve supplémentaire d’oxygène si le problème s’aggravait.

La fuite affecte la partie russe de l’ISS, la faille se situant apparemment dans une zone d’accès au module Zvezda. L’endroit exact n’est pas encore clair, ont rapporté les médias russes.

“Nous avons cette fuite depuis un certain temps, le taux est très faible, rien ne s’est passé. Une des fuites a été trouvée et réduite, mais elle est toujours là”, a déclaré le directeur du programme Roscosmos, Sergei Krikalev, à l’agence de presse russe Interfax.

La pression pour trouver la source de la fuite augmente à mesure que les réserves d’oxygène et la pression de l’air continuent à diminuer.

Cause des dommages inconnue

Une fissure de 4,5 centimètres a été découverte et scellée en octobre à l’aide d’un sachet de thé flottant.

Les astronautes, ne sachant pas ce qui a causé les dommages, ont alors découvert qu’il y avait une autre fuite à un autre endroit dans la même section du vaisseau spatial vieux de 20 ans. Cependant, lors d’une sortie dans l’espace en novembre, ils n’ont pas pu trouver la faille.

Les astronautes envisagent la possibilité de sceller la section affectée et d’utiliser les réserves d’oxygène, mais disent que cela affecterait l’ensemble des opérations de l’ISS.

Tout est sous contrôle

Roscosmos a déclaré qu’il n’y avait aucun danger pour les sept personnes à bord de l’ISS, qui comprend quatre Américains, deux Russes et un astronaute japonais.

Le chef de l’agence, Dmitri Rogozine, a assuré qu’il y avait des réserves d’oxygène à bord et qu’une livraison de cargaison prévue en février contiendrait de l’oxygène.

“Tout d’abord, la station elle-même dispose de réserves d’oxygène. Autrement dit, s’il est nécessaire de reconstituer l’oxygène et l’azote en cas de perte de pression atmosphérique, nous disposons de telles réserves. Et nous enverrons un cargo à l’ISS en février. Il a déjà une réserve d’oxygène”, a déclaré M. Rogozin, cité par l’agence de presse russe TASS.

“Si nécessaire, nous pouvons utiliser nos relations avec la NASA et envoyer une partie de la cargaison, y compris de l’oxygène, sur un cargo américain”, a déclaré M. Rogozin. “Il n’y a pas lieu de s’inquiéter, tout va bien, tout est sous contrôle.”