6 inventions du Moyen Âge européen auxquelles vous ne vous attendiez pas

La vacance du pouvoir après l’effondrement de l’Empire romain a entraîné des temps difficiles, mais le progrès finit toujours par l’emporter.

Inventions étonnantes du Moyen Âge
Inventions étonnantes du Moyen Âge

Après la chute de Rome en Occident au Ve siècle de notre ère, le vide de pouvoir qui en a résulté a entraîné les anciens territoires conquis dans des siècles de guerres acharnées, de famines, de maladies et de conflits.

Mais malgré la peur constante de la mort, la paix régnait au Moyen Âge, ce qui a permis à l’Europe de faire de grands progrès en matière de science et d’invention.

Quelles sont les inventions les plus importantes du Moyen Âge ?

Loin d’être une période de progrès technologique limité ou nul, le Moyen Âge a connu sa part de nouvelles inventions, comme toute autre période de l’histoire.

Ces 18 inventions médiévales et la façon dont elles sont arrivées en Europe en sont des exemples. Certaines d’entre elles étaient si importantes qu’elles ont fini par ouvrir la voie à certains aspects du monde dans lequel nous vivons.

1. La poudre à canon a changé le monde

Poudre à canon
Poudre à canon

La poudre à canon est un mélange de salpêtre (nitrate de potassium), de soufre et de charbon de bois. Les moines chinois ont découvert le mélange au 9e siècle après J.-C., probablement en élaborant des médicaments. Cette technologie a atteint le Moyen-Orient aux alentours du 13e siècle et a rapidement été introduite en Europe par les commerçants et les croisés.

Sir Roger Bacon a mené des expériences pour trouver le meilleur rapport entre les ingrédients, et on lui attribue généralement l’élaboration de la formule moderne et le détail du processus de fabrication de la poudre à canon.

2. Le haut fourneau est apparu en Suisse et en Allemagne.

Le haut fourneau a été inventé en Suisse et en Allemagne.
Le haut fourneau a été inventé en Suisse et en Allemagne.

Les hauts fourneaux peuvent avoir eu leurs origines dès le 1er siècle de notre ère en Chine, mais ils sont apparus en Europe vers 1200. Ces premiers hauts fourneaux étaient très inefficaces par rapport aux normes modernes.

Les plus anciens exemples européens ont été construits à Durstel et Lapphyttan en Suisse et au Sauerland en Allemagne. Il existe également des preuves provisoires de l’existence d’exemples plus anciens à Järnboås, en Suède, datant de 1100 environ.

3. Le schnaps était un produit du Moyen Âge.

Snapchat
Le schnapps a été inventé au Moyen Âge

La distillation était peut-être connue dans l’Antiquité : au quatrième siècle avant Jésus-Christ, Aristote a écrit sur l’application de la distillation au vin et à d’autres liquides, et il existe des preuves que le processus était utilisé pour fabriquer des parfums dès 1800 avant Jésus-Christ. Les Chinois ont peut-être utilisé la distillation pour fabriquer de l’alcool à partir du riz vers 800 avant J.-C., et certains rapports font état de la fabrication d’alcools distillés en Grande-Bretagne avant la conquête romaine.

Vers le 10e siècle, l’alambic est entré en usage. Il s’agissait d’un alambic composé de deux récipients reliés par un tuyau. Les premiers alcools distillés étaient fabriqués à partir de matières sucrées, principalement du raisin et du miel pour produire de l’eau-de-vie de raisin et de l’hydromel distillé. Au 11e siècle, Avicenne a inventé un tube sinueux qui permettait à la vapeur de refroidir plus efficacement que dans les alambics précédents.

La plupart des historiens pensent que les véritables alambics produisant de l’alcool sont apparus en Europe aux alentours du 13e siècle.

4. La brouette a été inventée au Moyen Âge.

La brouette
La brouette

Les premières brouettes connues pour lesquelles il existe des preuves archéologiques étaient des charrettes à roue unique datant du deuxième siècle en Chine. Ils peuvent être datés du XVIe siècle. Dans ces derniers, la roue était située au milieu de la brouette. Il est possible que les brouettes aient été utilisées plus tôt en Chine et dans la Grèce antique, mais les preuves ne sont pas concluantes.

Les premières brouettes dans l’Europe médiévale sont apparues vers 1170 – 1220. Elles avaient une roue à l’avant ou près de l’avant, comme les brouettes modernes.

Au 15e siècle, ils sont devenus monnaie courante pour tout, de l’exploitation minière à la construction.

5. L’arc-boutant est un développement emblématique du Moyen Âge.

L'arc-boutant volant
L’arc-boutant volant

Les contreforts volants sont une caractéristique architecturale emblématique de l’architecture gothique et se retrouvent souvent dans les cathédrales médiévales. Ils sont apparus pour la première fois au 12e siècle et sont encore impressionnants aujourd’hui.

Les contreforts volants consistent en une poutre inclinée soutenue par une demi-arche faisant saillie des murs vers une (1)pile(2) qui supporte le poids et la poussée horizontale d’un toit, d’une coupole ou d’une voûte. Le poids de ces structures est porté par l’arc-boutant qui s’éloigne du bâtiment et descend le long de la pile jusqu’à la (1)pile(2).

L’ajout de contreforts a permis aux bâtiments d’être beaucoup plus hauts et plus élaborés, autorisant des plafonds plus hauts, des murs plus minces et des fenêtres beaucoup plus grandes.

6. Le rouet a été inventé en Inde.

Le rouet
Le rouet

Les rouets pourraient être originaires de l’Inde, entre le 5e et le 10e siècle après J.-C. Il existe des preuves qu’ils étaient utilisés en Chine vers l’an 1000. Ils sont arrivés en Europe via le Moyen-Orient vers 1400. Le rouet a remplacé l’ancienne méthode de filage à la main, dans laquelle les fibres individuelles étaient extraites d’une masse de laine tenue sur un bâton ou une quenouille, torsadées ensemble en un écheveau continu, puis enroulées sur un second bâton.

Une série d’inventions et d’améliorations apportées au rouet au cours des siècles suivants ont transformé le rouet en une machine motorisée et mécanisée qui allait contribuer à la révolution industrielle.