Ces 6 inventions proviennent du Moyen Âge

La vacance du pouvoir après l’effondrement de l’Empire romain a entraîné des temps difficiles, mais le progrès finit toujours par l’emporter.

6 Inventions du Moyen Âge
6 Inventions du Moyen Âge

Après la chute de Rome en Occident au Ve siècle de notre ère, le vide de pouvoir qui en a résulté a entraîné les anciens territoires conquis dans des siècles de guerres acharnées, de famines, de maladies et de conflits.

Mais malgré la peur constante de la mort, la paix régnait au Moyen Âge, ce qui a permis à l’Europe de faire de grands progrès en matière de science et d’invention.

Quelles sont les inventions les plus importantes du Moyen Âge ?

Loin d’être une période de progrès technologique limité ou nul, le Moyen Âge a connu sa part de nouvelles inventions, comme toute autre période de l’histoire.

Ces 18 inventions médiévales et la façon dont elles sont arrivées en Europe en sont des exemples. Certaines d’entre elles étaient si importantes qu’elles ont fini par ouvrir la voie à certains aspects du monde dans lequel nous vivons.

1. Le moulin à marée est apparu pour la première fois en irlande

Moulin à marée
Moulin à marée

Les moulins à eau et à vent sont connus depuis l’Antiquité, et les premiers exemples en Europe comprennent des preuves de moulins à marée du 6e siècle en Irlande et un ancien moulin romain à Londres sur la rivière Fleet. Cependant, ils n’ont pas été utilisés en Europe avant le 11e siècle, lorsqu’un certain nombre d’entre eux ont été construits sur les côtes de l’Atlantique.

2. Un gouvernail avec une aiguille et un bâton à l’arrière a fait rétrécir le monde.

Gouvernail avec tourillon et billette
Gouvernail avec tourillon et billette

Les avirons avec tourillons et billettes à la poupe ont été une innovation importante au Moyen Âge. Avant qu’ils n’existent, les bateaux et les grands navires étaient manœuvrés à l’aide de rames ou d’avirons. Contrairement aux avirons modernes, qui sont fixés à la poupe, les avirons de quart étaient fixés aux côtés des navires. Leur utilisation limitait la taille des navires.

L’axe d’articulation était un dispositif de charnière qui permettait de monter le gouvernail sur la poupe. Cependant, il a fallu un changement dans la conception de la coque et dans l’apparence du navire entièrement gréé pour que le gouvernail à axe d’articulation remplace le quart de gouvernail vers le 14e siècle.

Sans le gouvernail d’étambot et les grands navires entièrement gréés, l’ère des découvertes européennes n’aurait pas pu exister.

3. Les lunettes ont rendu tout clair

Les lunettes proviennent du Moyen Âge
Les lunettes proviennent du Moyen Âge

Les Romains de l’Antiquité utilisaient peut-être une sorte de loupe pour lire, mais les premières lunettes portables connues de l’histoire sont apparues en Italie au 13e siècle.

Le moine anglais Sir Roger Bacon a fait la première mention définitive des lunettes au 13e siècle lorsqu’il a décrit les principes scientifiques qui sous-tendent l’utilisation de verres correcteurs dans son Opus Majus (vers 1266).

Un sermon prononcé en 1305 par le frère dominicain Giordana da Pisa déclare : “Il n’y a pas encore vingt ans que l’on a découvert l’art de fabriquer des lunettes qui permettent de bien voir…”.

Cette invention allait améliorer considérablement la qualité de vie des malvoyants jusqu’à aujourd’hui – comme l’auteur pourra en témoigner.

4. Les grues à tapis roulant ont facilité la construction.

Grues sur tapis roulant
Grues sur tapis roulant

Les ponts roulants étaient de simples dispositifs de levage et d’abaissement en bois, actionnés par l’homme, développés et largement utilisés au Moyen Âge.

Dans les peintures et les tableaux de cette période, on les voit souvent construire des structures monolithiques telles que des châteaux et des cathédrales.

Il existe des preuves que des grues à tapis roulant similaires étaient utilisées à l’époque romaine, mais cette technologie est tombée en désuétude à la fin de l’Empire romain. Ils ont été réintroduits en Europe vers le 13e siècle, et la première mention définitive d’un tapis roulant – appelé magna rota – se trouve dans un manuscrit français datant d’environ 1225.

Au Moyen Âge, ils sont devenus monnaie courante dans les ports, les mines et, bien sûr, sur les chantiers de construction.

5. Le canon a changé la guerre pour toujours.

Le canon comme arme de guerre
Le canon comme arme de guerre

Les premiers canons remontent peut-être à la Chine du XIIe siècle, où l’on trouve la représentation d’un canon apparent dans les dessins rupestres de Dazu, dans le Sichuan, datés de 1128 environ.

Les plus anciens canons existants datent du XIIIe siècle en Chine et comprennent le célèbre canon en bronze de Wuwei (1227 AD), le canon à main de Heilongjiang (1288 AD) et le canon de Xanadu (1298 AD). Selon certains historiens arabes, les Mamelouks ont utilisé un canon contre les Mongols lors de la bataille d’Ain Jalut en 1260, bien que la définition du terme “canon” ne soit pas claire. En Europe, les Français ont peut-être utilisé une version du canon contre l’Anglais Édouard III à Cambrai en 1339.

Cependant, l’une des premières utilisations enregistrées de canons dans une guerre est celle des troupes anglaises d’Édouard III, qui les ont utilisés pour vaincre les Français lors de la bataille de Crécy en 1346.

En quelques décennies, la plupart des grands belligérants utilisaient des canons. Des rapports fiables indiquent que les Français les ont utilisés lors d’un siège en 1375, que des canonniers des Balkans ont tiré sur des navires vénitiens en 1378 et que les Ottomans les auraient utilisés lors de la première bataille de Kosovo en 1389.

6. L’astrolabe était un ordinateur précoce.

Astrolabe : le premier ordinateur du monde ?
Astrolabe : le premier ordinateur du monde ?

Les astrolabes étaient des appareils élaborés et polyvalents qui, à certains égards, peuvent être considérés comme les premiers ordinateurs. Ils ont été très utiles aux astronomes et aux navigateurs pour calculer l’altitude d’un corps céleste particulier à différentes latitudes.

On ne sait pas qui a inventé l’astrolabe, ni quand exactement il a été développé. Claudius Ptolemy, un célèbre astronome grec qui a vécu au IIe siècle de notre ère, a laissé des documents indiquant qu’il utilisait un instrument tridimensionnel similaire à l’astrolabe pour effectuer ses calculs.

Il est possible que les premiers astrolabes aient également été utilisés au Ve siècle après J.-C., mais ces appareils ont atteint leur plus haut degré de sophistication au Moyen Âge et ont peut-être inspiré le développement ultérieur des horloges mécaniques.