L’histoire complexe du réseau routier interétatique américain

Créé en 1956, le réseau routier inter-États américain est à l’origine de l’industrie du camionnage, des banlieues, des stations-service, des motels et du “road trip” d’aujourd’hui.

Autoroute interétatique
L’histoire de l’autoroute interétatique américaine

En 1919, un jeune lieutenant-colonel de l’armée de terre nommé Dwight D. Eisenhower a participé au convoi du Motor Transport Corps qui a parcouru 5 232 km entre Washington D.C. et Oakland, en Californie. Il leur a fallu 62 jours pour mener à bien cette tâche.

Lincoln Highway 1919
Lincoln Highway 1919

Pendant la Seconde Guerre mondiale, alors qu’Eisenhower était le commandant en chef des forces alliées en Europe, il a eu un bon aperçu du système allemand de Reichsautobahn, qui était une des premières applications du réseau moderne d’autoroutes allemandes. Eisenhower a conclu à juste titre qu’un système national d’autoroutes était un élément nécessaire pour une défense nationale.

Après être devenu président des États-Unis en janvier 1953, Eisenhower a chargé le général Lucius D. Clay pour étudier un réseau routier. Clay a déclaré qu'”il était évident que nous avions besoin de meilleures autoroutes. Nous en avions besoin pour la sécurité, pour accueillir plus d’automobiles. Nous en avions besoin à des fins de défense, si jamais cela devenait nécessaire. Et nous en avions besoin pour l’économie. Non seulement comme mesure de travaux publics, mais aussi pour la croissance future”.

Clay a conçu un plan de 100 milliards de dollars sur 10 ans pour construire 64 000 km d’autoroutes divisées reliant toutes les villes américaines de 50 000 habitants ou plus.

Avec l’adoption du F ederal Aid Highway Act de 1956, la construction du Dwight D. Eisenhower National System of Interstate and Defense Highways, communément appelé Interstate Highway System, a commencé. Chaque Interstate Highway devait être une autoroute à accès contrôlé avec un minimum de quatre voies Fahr et aucune intersection à niveau séparé. Les autoroutes à accès contrôlé sont dotées de rampes d’entrée et de sortie et sont conçues pour la circulation à grande vitesse.

Une carte appelée General Location of National System of Interstate Highways Map a été créée pour représenter ce qui allait devenir le Interstate Highway System.

Plan autoroutier inter-États Août 1947
Plan autoroutier inter-États Août 1947

Jalons du réseau routier interétatique

Jalons du réseau routier interétatique

Des mouches dans la pommade

Jusqu’en 2018, il y avait en fait deux ruptures dans le réseau routier inter-États : la I-95 dans le New Jersey et la I-70 en Pennsylvanie. Le 22 septembre 2018, le projet d’échangeur Pennsylvania Turnpike/Interstate 95 a été achevé, comblant ainsi l’écart avec la I-95. L’écart en I-70 est un peu plus compliqué.

Les voyageurs se dirigeant vers l’est et l’ouest sur la I-70 près de Breezewood, en Pennsylvanie, devront quitter l’autoroute et emprunter une section de l’US-30 qui comporte un certain nombre d’aires de repos. Ces commerçants ont résisté à l’achèvement de la I-70 parce qu’ils craignent une perte d’activité.

Un système d’autoroute nord-américain

En 1966, le réseau routier inter-États a été désigné comme faisant partie du réseau routier panaméricain, reliant le Canada, les États-Unis et le Mexique. Inspirée de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) , la I-69 est destinée à relier le Tamaulipas, au Mexique, à l’Ontario, au Canada. La I-11, conçue pour combler l’écart entre Phoenix, en Arizona, et Las Vegas, au Nevada, fera alors partie du couloir CANAMEX reliant Sonora, au Mexique, et Alberta, au Canada.

Système de numérotation IHS

Numérotation interétatique FWHA
Numérotation interétatique FWHA

Le Interstate Highway System utilise un système de numérotation dans lequel les routes principales ont des numéros à un ou deux chiffres et les routes plus courtes ont des numéros à trois chiffres, les deux derniers chiffres correspondant à la route principale. Par exemple, la I-294 est une boucle qui se connecte à la I-94 aux deux extrémités, et la I-787 est un court embranchement qui se connecte à la I-87.

Les grands axes routiers qui couvrent de longues distances se voient attribuer des numéros divisibles par cinq. Les autoroutes est-ouest sont en nombre pair, tandis que les autoroutes nord-sud sont en nombre impair.

Les itinéraires pairs augmentent du sud au nord et les itinéraires impairs d’ouest en est. Par exemple, la I-5 va du nord au sud entre le Canada et le Mexique le long de la côte ouest, tandis que la I-95, qui s’étend entre le Canada et Miami, en Floride, longe la côte est.

Les artères Ouest-Est comprennent la I-10, qui s’étend entre Santa Monica, Californie, et Jacksonville, Floride, et la I-90, qui relie Seattle, Washington, et Boston, Massachusetts. Il n’y a pas de “I-50” et “I-60” car d’autres autoroutes américaines utilisent actuellement ces numéros.

Alaska, Hawaii et Porto Rico

Le réseau routier interétatique couvre l’Alaska, Hawaï et Porto Rico. À Hawaï, les inter-États sont tous situés sur l’île d’Oahu et ont tous le préfixe “H”. Par exemple, il y a les H-1, H-2, H-3 et H-201, qui relient non seulement des villes comme Honolulu, mais aussi plusieurs bases militaires et navales.

Les États de l’Alaska et de Porto Rico sont numérotés par ordre de financement et portent les préfixes “A” et “PR” respectivement.

Marquage des kilomètres et numéros de sortie

Pour les Interstates à un ou deux chiffres, la numérotation des étapes commence au point le plus au sud ou le plus à l’ouest. Lorsqu’une intersection commence à l’intérieur d’un État, la numérotation des étapes commence à la limite sud ou ouest de l’État.

Pour les États à trois chiffres dont le premier chiffre est pair et qui forment un contournement circulaire complet d’une ville, les bornes kilométriques sont numérotées dans le sens des aiguilles d’une montre, en commençant juste à l’ouest de l’État qui coupe le cercle. Par exemple, la borne kilométrique 1 de la I-465, une voie de contournement d’Indianapolis, se trouve juste à l’ouest de l’échangeur avec la I-65.

Les numéros de sortie inter-États sont soit séquentiels, soit basés sur la distance, de sorte que le numéro de sortie corresponde au kilométrage le plus proche. Pour les lieux qui ont plusieurs sorties dans un rayon de 1,5 km, on leur attribue des lettres en suffixe.

Canaux commerciaux

Panneaux routiers standard en rouge
Les panneaux routiers standard en rouge sont des marques déposées

Les Business Loops ou Spurs sont des itinéraires qui traversent un Interstate et passent par le quartier central des affaires d’une ville. Une ville peut avoir plus d’une boucle d’affaires. Les panneaux Business Loop sont des panneaux verts qui diffèrent des panneaux rouges et bleus du réseau routier inter-États ordinaire.

Panneaux d'autoroute verts
Panneaux d’autoroute verts

Les signes rouge, blanc et bleu sont des marques déposées, et les signes à deux chiffres mesurent 91 cm de haut, tandis que les signes à trois chiffres mesurent 110 cm de haut.

Démons de la vitesse

Actuellement, les limitations de vitesse sont fixées par les États, mais entre 1974 et 1986, la vitesse maximale sur toutes les routes des États-Unis était de 90 km/h (55 miles par heure), ce qui était la loi à l’époque. Aujourd’hui, les limitations de vitesse sont plus basses dans les États du nord-est et les États côtiers, et plus élevées dans les États de l’intérieur du pays à l’ouest du Mississippi.

La ville de New York et le district de Columbia ont une limitation de vitesse de 80 mph, tandis que la I-10 et la I-20 dans les zones rurales de l’ouest du Texas, la I-80 dans le Nevada entre Fernley et Winnemuca, et des portions de la I-15, de la I-70, de la I-80 et de la I-84 dans l’Utah autorisent une vitesse de 130 mph. En tant que personne vivant près d’une de ces zones, je peux vous dire que nous prenons très au sérieux notre capacité à rouler à 80 km/h. Certains États de l’Idaho, du Montana, du Dakota du Sud et du Wyoming autorisent également la vitesse de 80 km/h.

Voyage en voiture

L’impact du réseau routier inter-États sur les États-Unis a été énorme. Elle a provoqué une forte baisse du trafic ferroviaire et du trafic de passagers, alors que, dans le même temps, l’industrie du camionnage se développait. En conséquence, le coût du transport des marchandises a diminué.

Le réseau routier interétatique est responsable de la croissance explosive des banlieues à la fin des années 1950 et dans les années 1960. Les nouvelles autoroutes relient les maisons des banlieues aux emplois des villes.

L’IHS est également responsable du “road trip” où des familles entières ont pris leur voiture et ont pris la route. Cela a conduit à l’émergence d’attractions touristiques, de stations-service, de motels et de restaurants.

Le réseau routier inter-États a ouvert la Sun Belt américaine aux vacanciers et aux nouveaux résidents. Elle a également conduit à la création d’entreprises basées dans le Sud, comme Walmart et FedEx.

L’Interstate Highway System a été blâmé pour le déclin des villes qui ne font pas partie du réseau routier et pour le déclin des centres urbains.

IHS aujourd’hui

IHS Interstate Highway System
IHS Interstate Highway System Today

Aujourd’hui, le réseau routier inter-États comprend 68 000 km de routes. Il devait initialement coûter 25 milliards de dollars et durer 12 ans. En réalité, il a coûté 114 milliards de dollars (en 2006, 425 milliards de dollars) et a pris 35 ans à réaliser.