Selon l’étude, des civilisations extraterrestres ont visité la Terre il y a des millions d’années

Notre propre civilisation est peut-être trop jeune pour avoir rencontré une vie extraterrestre ici sur Terre.

Pré-Astronautique pour les étrangers
On dit que des extraterrestres ont visité la Terre.

Rien que dans la Voie lactée, on estime que des milliards de planètes se trouvent à une distance idéale de leur étoile pour permettre à la vie de se développer. Alors pourquoi n’avons-nous pas découvert de formes de vie extraterrestres ?

Aujourd’hui, une nouvelle étude publiée dans le Journal Astronomique aborde le paradoxe de Fermi, qui pose exactement la même question.

L’équipe scientifique pense que la vie extraterrestre pourrait être venue sur Terre. Mais cela fait si longtemps que nous n’avons pas été là pour le voir.

Qu’est-ce que le paradoxe de Fermi ?

Le paradoxe de Fermi postule qu’il n’y a aucune preuve de vie extraterrestre dans la Voie lactée – mais il devrait y en avoir. Car le nombre de planètes qui se trouvent dans les zones habitables de leur système solaire est énorme.

La Voie lactée compte jusqu’à 400 milliards d’étoiles. Environ 20 milliards d’entre eux sont des étoiles solaires. On estime qu’environ un cinquième de ces étoiles solaires ont une planète de la taille de la Terre dans leur zone habitable.

Si seulement 0,1 % des planètes situées dans les zones habitables – les zones offrant des conditions idéales pour le développement de la vie – des étoiles solaires contenaient de la vie, il y aurait 1 million de planètes dans la Voie lactée contenant de la vie.

En outre, la Voie lactée a environ 13 milliards d’années, alors que la Terre est relativement jeune, avec 4 milliards d’années.

L’âge des premières planètes habitables dans la Voie lactée est estimé à environ 12 milliards d’années. Cela signifie que les extraterrestres ont pu avoir une avance de plusieurs milliards d’années pour créer des civilisations voyageant dans l’espace.

Mais attendez, il y a plus. Avec la technologie spatiale actuelle de l’humanité, on estime qu’il faudrait 2 millions d’années pour voyager et coloniser toute notre galaxie. C’est une période relativement courte si on la considère dans le contexte de milliards d’années.

Cela a incité le physicien Enrico Fermi à demander : “Où sont les autres ?

Star-hopping

La nouvelle étude, publiée dans The Astronomical Journal, affirme que la Terre a peut-être été visitée par une vie extraterrestre. Malheureusement, les humains n’étaient pas là pour tenir un comité d’accueil.

Dans un article de 1975 , l’astrophysicien Michael Hart a examiné le paradoxe de Fermi et a conclu qu’il n’y a probablement pas de civilisations extraterrestres dans la Voie lactée.

Les nouvelles découvertes affirment que des extraterrestres pourraient exister, ils sont probablement juste stratégiques et attendent leur heure.

“Si vous ne prenez pas en compte le mouvement des étoiles pour résoudre ce problème, il ne vous reste plus qu’une seule solution parmi deux”, a déclaré Jonathan Carroll-Nellenback, informaticien et auteur principal de l’étude, à Business Insider. “Soit personne ne quitte sa planète, soit nous sommes vraiment la seule civilisation technologique de la galaxie.

Cependant, les auteurs de la nouvelle étude affirment que les recherches précédentes n’ont pas pris en compte ce fait crucial : que notre galaxie est en mouvement. Tout comme les planètes gravitent autour des étoiles, les systèmes stellaires gravitent autour du centre galactique. La Voie lactée, par exemple, met 230 millions d’années à orbiter autour de la galaxie.

Les systèmes solaires orbitent à des vitesses différentes, ce qui signifie qu’ils se croisent parfois à des distances plus proches. Selon l’étude, les extraterrestres pourraient donc attendre les passages étroits pour sauter vers d’autres systèmes stellaires et explorer les planètes dans leurs zones habitables.

Si c’est le cas, la propagation à travers la galaxie pourrait prendre beaucoup plus de temps que prévu. Par conséquent, les étrangers n’ont peut-être pas pu nous atteindre. D’autre part, ils auraient pu nous atteindre des millions d’années avant que l’humanité n’évolue.

Cela met en jeu la possibilité que des extraterrestres ont atterri sur Terre, n’ont pas trouvé de vie intelligente et vont de l’avant.

Simulation de la propagation de la vie extraterrestre

Pour explorer les scénarios dans lesquels des extraterrestres pourraient exister malgré le paradoxe de Fermi, les scientifiques ont utilisé des modèles numériques pour simuler la propagation d’une hypothétique civilisation à travers la galaxie.

Un large éventail d’options a été envisagé dans l’étude. Il s’agissait notamment de la proximité de nouveaux systèmes stellaires, de la portée et de la vitesse de sondes interstellaires hypothétiques et de la vitesse à laquelle ces sondes seraient lancées.

Un problème que les chercheurs doivent souligner est qu’ils ne travaillent qu’avec un seul point de données : notre propre comportement et nos capacités en matière d’exploration spatiale.

“Nous avons essayé de développer un modèle qui fait le moins d’hypothèses possible sur la sociologie”, a déclaré M. Carroll-Nellenback à Business Insider. Nous n’avons aucun moyen réel de connaître les motivations d’une civilisation étrangère.

Ce que nous savons, c’est que beaucoup plus de données seront bientôt entre les mains de ces chercheurs, et entre les mains d’autres qui veulent adopter le paradoxe de Fermi. Le télescope Webb de la NASA, dont le lancement est prévu en 2021, en est un exemple : il permettra de cartographier le lieu de naissance des étoiles.

S’il y a de la vie là-bas, nous pourrions être plus près de la trouver – même si elle nous a déjà trouvés.