Des formes de vie trouvées en profondeur dans la plus ancienne nappe phréatique du monde

Les organismes unicellulaires n’ont besoin ni d’oxygène ni de lumière solaire car ils respirent des composés soufrés.

organismes unicellulaires
Organismes unicellulaires : vivent sans oxygène et sans lumière solaire

Dans les profondeurs de la mine canadienne Kidd, des chercheurs sont tombés sur une forme de vie étrange. Ces bactéries vivent à 2,4 kilomètres sous la surface, dans l’obscurité éternelle et dans la plus ancienne nappe phréatique du monde.

Organismes unicellulaires

La découverte a été faite en juillet dernier par une équipe dirigée par la géologue Barbara Sherwood Lollar de l’Université de Toronto. Les organismes unicellulaires n’ont besoin ni d’oxygène ni de lumière solaire, car ils respirent des composés sulfurés et se nourrissent des produits chimiques présents dans la roche environnante.

Les nouveaux résultats ont été publiés dans un nouvel article dans le Geomicrobiology Journal. “Pour moi, le plus excitant est de ne pas trouver un autre environnement où nous pensions que la vie ne pouvait pas exister. Il s’agit de changer la façon dont nous pensons à l’exploration de nouveaux environnements pour nous concentrer sur l’application de techniques de nombreuses disciplines en coordination les unes avec les autres”, a déclaré le premier auteur, Garnet Lollar, de l’Université de Toronto, au Canada.

Les nouveaux résultats confirment les conclusions d’une précédente étude du même groupe, dans laquelle ils spéculaient que les microbes réducteurs de sulfate étaient actifs dans ces fluides sur des périodes géologiques. La nouvelle étude pose maintenant les bases de l’identification des microbes dans ces eaux anciennes.

“L’Observatoire du carbone profond (DCO) a été très catalyseur dans ce domaine et nous a aidés avec cette idée de réunir toutes sortes de personnes afin que plusieurs équipes puissent prélever des échantillons et comparer et contraster leurs résultats finaux”, a déclaré M. Lollar. Actuellement, les chercheurs de DCO sont en train de séquencer les génomes des différents microbes.

Suivre l’eau

Ils séquencent également le métagénome, c’est-à-dire tous les génomes des organismes présents dans l’eau. L’enquête aurait emprunté le mantra “suivez l’eau”.

On sait que ce mantra guide la recherche de la vie sur d’autres planètes. En étudiant les données de la géochimie de l’eau, de la minéralogie et des signatures isotopiques en un seul endroit, les scientifiques peuvent déduire comment la communauté microbienne obtient de la nourriture et de l’énergie.

L’observatoire de Kidd Creek peut également servir d’analogue pour d’autres planètes en montrant quels types de géologie et de chimie ont le potentiel de soutenir la vie. Il peut servir de base à la recherche future de vie extraterrestre.

Cependant, Lollar se concentre davantage sur ce qu’il reste à explorer ici sur terre. “Il y a des principes fondamentaux du fonctionnement de la planète que nous commençons tout juste à découvrir”, a-t-elle déclaré, “il y a encore des découvertes étonnantes à faire.