Pourquoi le golfe du Mexique brûle-t-il ?

La flamme a transformé l’eau bleue et froide en un enfer bouillant.

Un océan brûle au Mexique
Pourquoi l’océan brûle au Mexique

Hier, le 2 juillet 2021, un incendie s’est déclaré à la surface de l’océan. Elle a été causée par une fuite de gaz provenant d’un pipeline sous-marin. Le feu a fini par transformer de vastes étendues d’eau en un brasier bouillonnant. Il a été surnommé “l’œil de feu” sur les médias sociaux.

La vidéo de l’événement est aussi incroyable que déchirante, montrant trois énormes navires qui tentent d’étouffer le feu bouillonnant.

https://twitter.com/MLopezSanMartin/status/1411059695503261697

Angel Carrizales, le responsable de l’organisme mexicain de réglementation de la sécurité pétrolière, a déclaré sur Twitter que l’incident “n’a pas créé de marée noire.” Il n’a pas expliqué exactement ce qui brûlait à la surface de l’eau ni comment cela avait pu se produire en premier lieu ; cependant, une source anonyme a déclaré à Reuters que “les turbomachines des installations de production actives de Ku Maloob Zaap ont été affectées par un orage électrique et de fortes pluies.” Cette cause n’a pas encore été confirmée par les experts.

Bien que le bilan de l’événement sur les espèces et les habitats locaux reste incertain, il ne semble heureusement pas que l’événement ait eu des répercussions étendues.

L’incendie s’est produit près de la péninsule du Yucatan sur une plate-forme pétrolière offshore appartenant à la compagnie pétrolière publique Pemex. Plus précisément, il était associé à l’installation phare de production de pétrole Ku Maloob Zaap de la société. Le feu s’est déclaré vers 5 h 15, heure locale. Selon les autorités, la fuite a enflammé l’eau à seulement 150 mètres de la plate-forme.

Finalement, il n’y a pas eu de blessés ni de pertes de vie. Les évacuations n’ont pas non plus été nécessaires, et la société a déclaré que les conditions d’exploitation normales avaient été rétablies à 10 h 45, heure locale.

Mais cela ne signifie pas que tout va bien.

Pemex a une longue histoire d’accidents industriels graves dans ses installations. En l’espace de sept ans seulement, plus de 100 personnes sont mortes à la suite d’incendies ou d’explosions directement imputables à Pemex. Par exemple, en janvier 2019, 114 personnes sont mortes dans une explosion survenue lors d’une tentative de vol de carburant dans l’État d’Hidalgo.

Ku Maloob Zaap est le plus grand producteur de pétrole brut de Pemex. Au total, elle représente plus de 40 % de sa production quotidienne de près de 1,7 million de barils. Nous avons donc de la chance que l’événement n’ait pas été bien pire.