Les chercheurs cultivent en laboratoire des cerveaux qui produisent des ondes cérébrales détectables

Le projet soulève beaucoup de questions éthiques difficiles autour de la conscience.

Cerveaux artificiels cultivés en laboratoire
Cerveaux artificiels cultivés en laboratoire

Aujourd’hui, dans la science-fiction comme dans la science-réalité, des chercheurs ont fait pousser un ensemble de mini-cerveaux dans un laboratoire. Oui, vous avez bien lu.  Ou peut-être que vous n’êtes pas du tout choqué. Les chercheurs disposent déjà d’organes imprimés en 3D comme la peau, un cœur qui fonctionne et une paire de poumons qui fonctionnent. Cependant, l’événement d’aujourd’hui n’a pas nécessité le processus de fabrication d’additifs, ce qui soulève la question suivante : “Qu’allons-nous faire des cerveaux que nous cultivons ? Allons donc un peu plus loin.

Cultiver un mini-cerveau

Aujourd’hui, les chercheurs n’ont pas seulement fait pousser un cerveau en laboratoire, mais le mini-cerveau était également capable de produire des ondes cérébrales de type humain. Publié dans le numéro du 29 août de Cell Stem Cell, le but de ce projet était de trouver de nouvelles façons d’étudier les troubles du cerveau.

Mais quand on y pense, le projet soulève des questions très difficiles sur le moment où la conscience commence et où va la recherche – des questions qui ne manqueront pas d’occuper votre classe d’éthique 101 pendant tout un semestre.

Alysson Muotri, un neuroscientifique de l’université de Californie à San Diego, a cultivé plus de 100 mini-cerveaux dans des boîtes de Pétri dans son laboratoire. Pour les non-initiés, ces cerveaux peuvent aussi être appelés organoïdes. Muotri prévoit d’utiliser ses organoïdes pour étudier des troubles neurologiques tels que l’autisme et l’épilepsie. Or, ces cerveaux ne sont pas des êtres conscients comme nous qui fonctionnent pleinement, même si les philosophes peuvent prétendre le contraire.

Les organoïdes cérébraux ont déjà été créés auparavant, mais la création de Muotri est particulière. Comme mentionné précédemment, son cerveau est “actif” et dispose d’un réseau neuronal ou d’un réseau de neurones fonctionnel, semblable à celui de l’homme, qui peut transmettre des informations sur le cerveau.

Même si les maladies psychiatriques se manifestent rarement physiquement, vous pourriez même utiliser ces cerveaux pour étudier des maladies comme la schizophrénie, le trouble bipolaire ou la dépression, car ces maladies affectent la façon dont les neurones se connectent et envoient des impulsions électriques dans le cerveau.

Le processus

Les organoïdes cérébraux avaient alors la taille d’un petit pois et ont été cultivés à l’aide de cellules souches humaines sur une période de 10 mois. La prochaine étape de l’expérience sur le cerveau de Muotri consiste à utiliser les mini-cerveaux pour la recherche sur l’autisme et à créer une entreprise pour produire les organoïdes à des fins commerciales, comme l’essai de nouveaux médicaments.

“Ces travaux montrent vraiment que les organoïdes ont des schémas complexes d’activité neuronale pour les études futures. Ils nous permettent d’étudier si (les ondes cérébrales) sont altérées dans différentes maladies. Nous n’avions normalement pas accès à cette étude”, a déclaré Muotri .