Dans une nouvelle vidéo, la NASA donne un aperçu du développement de Cassiopée – un vestige de supernova

Une nouvelle vidéo publiée par Chandra X-Ray de la NASA montre l’évolution du reste de la supernova Cassiopée A.

Cassiopée, une supernova
Cassiopée, une supernova

L’observatoire à rayons X Chandra de la NASA prend des images depuis l’espace depuis plus de vingt ans, mais les images du reste de la supernova Cassiopée A pourraient entrer dans l’histoire comme l’une des plus emblématiques de toutes.

Le vestige de supernova connu sous le nom de Cas A est situé à 11 000 années-lumière de la Terre et est le résultat d’une grande étoile qui a explosé en 1680. L’observatoire Chandra X-Ray a enregistré pour la première fois en 1999 le Cas A, le champ de débris brillants, qui était visible sur l’image “First Light” de l’observatoire à partir d’août 1999. L’image a montré pour la première fois une étoile à neutrons laissée par la supernova. Depuis cette révélation en 1999, Chandra est retourné plusieurs fois au Cas A pour en savoir plus sur l’explosion.

Une nouvelle vidéo montre l’évolution de la Cas A depuis plus d’une décennie

Une nouvelle vidéo montre le développement de la Cas A de 2000 à 2013 et permet aux téléspectateurs de voir comment le gaz, qui est chaud à environ 20 millions de degrés Fahrenheit, se répand vers l’extérieur. La vidéo montre une vue d’ensemble de ce qui est arrivé à la Cas A depuis treize ans. Bien qu’elle ne soit pas aussi spectaculaire que les changements qu’un enfant subit pendant cette période, elle lui ouvre les yeux pour voir comment un objet cosmique se transforme au fil du temps.

Dans la vidéo, la région extérieure bleue de la Cas A montre l’onde de pression de l’explosion, qui est composée d’ondes de choc. Les ondes de choc en expansion se déplacent à une vitesse de 11 millions de miles par heure, mais ralentissent lorsqu’elles frappent le matériau, ce qui entraîne une deuxième onde de choc appelée choc inverse. L’onde de choc se déplace à l’envers pour échapper à la collision.

Chocs inversés dans le Cas A : une évolution rapide

Bien que les poussées vers l’arrière soient généralement plus lentes que l’onde de choc, un groupe d’astronomes dirigé par Toshiki Sato de RIKEN à Saitama, au Japon, et le Goddard Space Flight Center de la NASA à Cas A ont trouvé des poussées vers l’arrière qui sont lumineuses et se déplacent rapidement à des vitesses de 5 à 9 millions de miles par heure.

L’étude et la vidéo récentes de Cas A ne sont que les dernières d’une collection croissante de découvertes qui ont été faites par les rayons X. Les données de Chandra ont fourni des indices sur la façon dont l’étoile a explosé, et ont montré que des éléments essentiels à la vie ont émergé de l’explosion.