Des astronomes découvrent trois trous noirs géants sur une trajectoire de collision

Les trous noirs ont été découverts par plusieurs observatoires, dont 3 télescopes de la NASA.

3 trous noirs en collision
3 trous noirs en collision

Un événement massif a été capturé par plusieurs observatoires, dont trois télescopes spatiaux de la NASA : trois trous noirs géants se rapprochent et entrent en collision.

Les astronomes à l’origine de cette découverte recherchaient des paires de trous noirs lorsqu’ils sont tombés sur cet incroyable système.

Trous noirs triplets

Le système de trous noirs triples est désigné sous le nom de SDSS J084905.51+111447.2 (SDSS J0849+1114 en abrégé) et est situé à un milliard d’années-lumière de la Terre.

Les trous noirs triplés sont une découverte rare, dont la détection nécessite généralement un système d’observatoires. Dans ce cas, les chercheurs ont combiné des données provenant de télescopes situés à la fois sur Terre et dans l’espace.

“À l’époque, nous ne cherchions que des paires de trous noirs, et pourtant nous sommes tombés sur ce système étonnant grâce à notre technique de sélection”, explique Ryan Pfeifle, de l’université George Mason à Fairfax, en Virginie, principal auteur d’un nouvel article paru dans The Astrophysical Journal décrivant ces résultats.

“Il s’agit de la preuve la plus solide encore trouvée d’un tel système triple de trous noirs supermassifs en alimentation active“, a déclaré Pfeifle dans un communiqué de presse de la NASA.

Le télescope Sloan Digital Sky Survey (SDSS), la mission Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA, le télescope à rayons X Chandra et le Large Binocular Telescope (LBT) figurent parmi les télescopes utilisés.

Ceux-ci ont fourni une combinaison d’images à rayons X et d’images optiques qui ont été analysées pour détecter les géants de l’espace se rapprochant les uns des autres.

Une nouvelle méthode de détection

“En utilisant ces grands observatoires, nous avons trouvé une nouvelle façon d’identifier les trous noirs supermassifs triples. Chaque télescope nous donne un indice différent sur ce qui se passe dans ces systèmes”, explique M. Pfeifle.

“Nous espérons étendre notre travail pour trouver d’autres triples en utilisant la même technique”.

“Les trous noirs doubles et triples sont extrêmement rares”, explique Shobita Satyapal, co-auteur, également de George Mason, “mais ces systèmes sont en fait une conséquence naturelle des fusions de galaxies, qui, selon nous, sont à l’origine de la croissance et de l’évolution des galaxies”.

Comme le soulignent les chercheurs dans leur article, trois trous noirs supermassifs qui se rapprochent et fusionnent présentent un comportement différent de celui que l’on pourrait observer avec une seule paire de trous noirs. La vitesse à laquelle ils fusionnent est beaucoup plus rapide en raison de l’attraction accrue d’énormes quantités de gravité.