6 Erfindungen aus dem europäischen Mittelalter, mit denen Sie nicht gerechnet hätten

Das Machtvakuum nach dem Zusammenbruch des Römischen Reiches brachte harte Zeiten mit sich, aber der Fortschritt setzt sich letztendlich immer durch.

Erstaunliche Erfindungen aus dem Mittelalter
Erstaunliche Erfindungen aus dem Mittelalter

Nach dem Fall Roms im Westen im 5. Jahrhundert n. Chr. zwang das dadurch entstandene Machtvakuum seine ehemaligen Eroberungsgebiete in Jahrhunderte bitterer Kriege, Hungersnöte, Krankheiten und Konflikte.

Doch trotz der ständigen Angst vor dem Tod gab es im Mittelalter genug Ruhe für große Sprünge in Wissenschaft und Erfindung in Europa.

Was sind einige der wichtigsten Erfindungen des Mittelalters?

Weit davon entfernt, eine Periode mit wenig bis gar keinem technologischen Fortschritt zu sein, hatte das Mittelalter seinen fairen Anteil an neuen Erfindungen, wie jede andere Periode der Geschichte auch.

Diese 18 mittelalterlichen Erfindungen und wie sie es nach Europa geschafft haben, sind Paradebeispiele. Einige von ihnen waren so wichtig, dass sie letztendlich den Weg zu bestimmten Aspekten der Welt, in der wir leben, ebnen würden.

1. Schießpulver veränderte die Welt

Schießpulver
Schießpulver

Schießpulver ist eine Mischung aus Salpeter (Kaliumnitrat), Schwefel und Holzkohle. Chinesische Mönche entdeckten die Mischung erstmals im 9. Jahrhundert n. Chr., möglicherweise bei der Entwicklung von Medikamenten. Die Technologie erreichte den Nahen Osten um das 13. Jahrhundert und wurde bald darauf von Händlern und Kreuzrittern nach Europa gebracht.

Sir Roger Bacon führte Experimente durch, um das beste Verhältnis der Zutaten zu finden, und wird im Allgemeinen für das Erreichen der modernen Formel und die detaillierte Beschreibung des Verfahrens zur Herstellung von Schießpulver verantwortlich gemacht.

2. Der Hochofen erschien zuerst in der Schweiz und in Deutschland

Der Hochofen wurde in der Schweiz und in Deutschland erfunden
Der Hochofen wurde in der Schweiz und in Deutschland erfunden

Hochöfen haben ihre Ursprünge vielleicht schon im 1. Jahrhundert n. Chr. in China, aber in Europa tauchen sie erstmals um 1200 auf. Diese frühen Hochöfen waren nach modernen Maßstäben sehr ineffizient.

Die ältesten europäischen Beispiele wurden in Durstel und Lapphyttan in der Schweiz und im Sauerland in Deutschland gebaut. Es gibt auch einige versuchsweise Hinweise auf frühere Exemplare in Järnboås, Schweden, die auf etwa 1100 n. Chr. datiert werden.

3. Schnaps war eine Sache des Mittelalters

Schnapps
Schnapps wurde im Mittelalter erfunden

Die Destillation war möglicherweise schon in der Antike bekannt – im vierten Jahrhundert v. Chr. schrieb Aristoteles über die Anwendung der Destillation auf Wein und andere Flüssigkeiten, und es gibt Hinweise darauf, dass das Verfahren bereits 1800 v. Chr. zur Herstellung von Parfüm verwendet wurde. Die Chinesen könnten die Destillation zur Herstellung von Alkohol aus Reis um 800 v. Chr. genutzt haben, und in Britannien wurde vor der römischen Eroberung von der Herstellung destillierter Spirituosen berichtet.

Etwa im 10. Jahrhundert kam der Alembic in Gebrauch. Dies war eine Brennerei, bestehend aus zwei Gefäßen, die durch ein Rohr verbunden waren. Die ersten destillierten Spirituosen wurden aus zuckerhaltigen Materialien hergestellt, vor allem aus Trauben und Honig, um Traubenschnaps und destillierten Met herzustellen. Im 11. Jahrhundert erfand Avicenna ein gewundenes Rohr, durch das der Dampf effektiver abkühlen konnte als in früheren Destillierapparaten.

Die meisten Historiker glauben, dass echte alkoholproduzierende Destillierapparate in Europa erstmals um das 13. Jahrhundert auftauchten.

4. Die Schubkarre wurde im Mittelalter erfunden

Die Schubkarre
Die Schubkarre

Die frühesten bekannten Schubkarren, für die es archäologische Belege gibt, waren einrädrige Karren, die aus dem China des zweiten Jahrhunderts stammen. Jahrhundert datiert werden. Bei ihnen befand sich das Rad in der Mitte der Schubkarre. Es kann sein, dass Schubkarren schon früher in China und im antiken Griechenland in Gebrauch waren, aber die Beweise sind nicht schlüssig.

Die ersten Schubkarren im mittelalterlichen Europa erschienen um 1170 – 1220.  Sie besaßen ein Rad an oder in der Nähe der Vorderseite, wie bei modernen Schubkarren.

Bis zum 15. Jahrhundert wurden sie für alles, vom Bergbau bis zum Bauwesen, alltäglich.

5. Der fliegende Strebepfeiler ist eine ikonische Entwicklung des Mittelalters

Der fliegende Strebepfeiler
Der fliegende Strebepfeiler

Fliegende Strebepfeiler sind ein ikonisches architektonisches Merkmal der gotischen Architektur und sind häufig in mittelalterlichen Kathedralen zu finden. Sie tauchten erstmals im 12. Jahrhundert auf und sind auch heute noch beeindruckend.

Fliegende Strebepfeiler bestehen aus einem schrägen, auf einem Halbbogen getragenen Balken, der von den Wänden zu einem Pfeiler ragt, der das Gewicht und die horizontale Schubkraft eines Daches, einer Kuppel oder eines Gewölbes trägt. Das Gewicht dieser Strukturen wird von der fliegenden Strebe vom Gebäude weg und den Pfeiler hinunter zum Boden getragen.

Durch das Hinzufügen von Strebepfeilern konnten die Gebäude viel höher und aufwendiger gestaltet werden, was höhere Decken, dünnere Wände und viel größere Fenster ermöglichte.

6. Das Spinnrad wurde in Indien erfunden

Das Spinnrad
Das Spinnrad

Spinnräder haben ihren Ursprung möglicherweise in Indien, irgendwann zwischen dem 5. und 10.  Jahrhundert n. Chr. Es gibt Hinweise darauf, dass sie in China um etwa 1000 n. Chr. in Gebrauch waren. Über den Nahen Osten gelangten sie um 1400 nach Europa. Das Spinnrad ersetzte die frühere Methode des Handspinnens, bei der die einzelnen Fasern aus einer Wollmasse, die auf einem Stock oder Spinnrocken gehalten wurde, herausgezogen, zu einem kontinuierlichen Strang zusammengedreht und dann auf einen zweiten Stock aufgewickelt wurden.

Eine Reihe von Erfindungen und Verbesserungen des Spinnrads im Laufe der nächsten Jahrhunderte verwandelten das Spinnrad in eine angetriebene, mechanisierte Maschine, die dazu beitragen sollte, die industrielle Revolution voranzutreiben.