Warum Cad’s Transition to the Cloud eine gute Sache für Ingenieure ist

Die Wolke mag zwar immer noch ein Schlagwort sein, aber sie erzeugt ein Summen im technischen Raum.

CAD Andwendungen
CAD Andwendungen gehen zunehmend in die Cloud

Da computergestützte Designsoftware in der heutigen Zeit immer leistungsfähiger geworden ist, hat dies leider dazu geführt, dass die Software immer anspruchsvoller geworden ist, um effektiv zu arbeiten.

Jeder, der schon einmal mit CAD-Software gearbeitet hat, die Baugruppen von mehreren hundert und mehr Teilen modelliert oder mit Punktwolken gearbeitet hat, die in die Millionen gehen, weiß wahrscheinlich, wie wichtig eine leistungsfähige Hardware ist. Ingenieuren und Konstrukteuren stehen mit modernen CAD- und CAE-Werkzeugen einige der leistungsfähigsten Werkzeuge zur Verfügung, die man sich vorstellen kann. Wir können eine CFD-Analyse für massiv komplexe Konstruktionen mit einem Mausklick durchführen. Die Software ist fähig, es ist die Hardware, die jetzt zum Bruchpunkt für CAD geworden ist.

Wie können Ingenieure die Vorteile dieser Werkzeuge nutzen, wenn sie 5000 Arbeitsplätze im Büro benötigen? Nicht jedes Ingenieurbüro kann sich diese Kosten und dieses Engagement im Voraus leisten. Hier kommt die Cloud für Ingenieure ins Spiel.

Am Ende des Tages ist die Wolke nur noch der Computer eines anderen. In den meisten Fällen handelt es sich um einen sehr leistungsfähigen Computer. Mit dem modernen Hochgeschwindigkeits-Internet und der integrierten Cloud-Integration vieler der heute besten CAD-Programme, wie z.B. Fusion 360 von Autodesk oder der Simulationssoftware von ANSYS, können intensive Berechnungen problemlos durchgeführt werden.

All diese High-Tech-Software, die den Ingenieuren zur Verfügung steht, bedeutet letztlich, dass sich die Art und Weise, wie wir Dinge tun, ändert – zum Besseren.

Wie die Wolke uns hilft, die Dinge besser zu machen

Als Wolkensysteme zum ersten Mal im technischen Bereich auftauchten, dachten wahrscheinlich die meisten von uns, dass sie nie funktionieren würden. Eine Schnittstelle mit der Wolke im Designprozess wäre zu langsam und würde uns verlangsamen. Im Laufe der Entwicklung der Cloud wurden diese Probleme jedoch auf zwei Arten gelöst: durch die Verbesserung der Cloud-basierten CAD-Software und durch die Verbesserung (Verfeinerung) dessen, was die Cloud leisten kann.

Die Cloud-basierte Infrastruktur von Fusion 360 ermöglicht es Anwendern, nahtlos auf praktisch jedem Gerät zusammenzuarbeiten. Sie integriert CAD & CAM miteinander, bietet generative Designwerkzeuge, ermöglicht die gemeinsame Nutzung von Dateien durch Fusion-Teams, die Cloud und ihre Fähigkeiten machen Fusion zu dem, was es ist.

Es gibt immer noch viel Raum für Abneigung gegen die Fusion und ihre Schnittstelle für diejenigen, die in diesem Bereich tätig sind. Es kann mit größeren Baugruppen im Gegensatz zu lokalen CAD-Programmen wie SOLIDWORKS oder Autodesk Inventor zu kämpfen haben. Seine CAM-Schnittstelle ist nicht jedermanns Vorliebe, wobei die Maschinenbauer MasterCAM und andere Konkurrenten sicherlich bevorzugen.

Es steht jedoch außer Frage, dass es die modernen Cloud-Fähigkeiten sind, die Fusion 360 zu dem skalierbaren technischen Kraftpaket machen, das es ist.

Zurück zum Thema Cloud: Die Art und Weise, wie wir Dinge entwerfen und herstellen, verändert sich rapide. Durch die Speicherung der Leistungsfähigkeit von CAD-Software außerhalb des Unternehmens kann das, was vor Ort ausgeführt wird, effizienter gestaltet werden. Offsite und Onsite bezieht sich hier auf lokales bzw. Cloud Computing.

Autodesk CAD
Autodesk CAD: DC Motor

Ingenieure sind nicht auf teure Hardware in ihrem Büro angewiesen, wenn sie über die Cloud auf skalierbare teure Hardware zugreifen können.

Der andere große Vorteil der Cloud ist die Zentralisierung der Daten. Wir müssen uns nicht mehr mit der lästigen Aufgabe herumschlagen, sperrige CAD-Dateien mit anderen Ingenieuren zu teilen, entweder manuell über Geräte oder manuell über File-Sharing-Dienste. Die Speicherung der Daten in der Cloud bedeutet, dass Sie und alle, die Zugriff auf die Dateien haben müssen, diese jederzeit und überall haben können.

Die Hauptvorteile der Wolke sollten an dieser Stelle deutlich werden. Die Datenverfügbarkeit und der Zugang zu leistungsstarken Computern mit Leichtigkeit. Das ist eine gute Sache für Ingenieure, denn es ermöglicht uns, mehr, bessere und effizientere Designs zu entwerfen.

Wie die Wolke das technische Spielfeld ausgleicht

Ich habe vorhin in diesem Artikel erwähnt, dass einer der Hauptvorteile der Cloud darin besteht, dass Ingenieure nicht massiv Geld für Vor-Ort-Rendering-Farmen oder leistungsstarke Computer ausgeben müssen. Dies ist ein massiver Vorteil für die kleinen bis mittleren Ingenieurbüros, die steuerlich nicht überfordert sind. Es bringt kleinere Firmen auf das Niveau von großen Ingenieurbüros, die Tausende für jeden Ingenieur ausgeben können, um den bestmöglichen Desktop zu erhalten.

Größere Ingenieurbüros zeichneten sich früher in der Branche durch die Rechenleistung aus, auf die sie Zugriff hatten. Dies hat in der Vergangenheit dazu geführt, dass nur große Ingenieurbüros in der Lage waren, Ihre komplexen Spannungsanalysen, die für die Luft- und Raumfahrtkonstruktion benötigt werden, neben einer Vielzahl anderer datenintensiver CAD-Operationen durchzuführen.

Kleine Unternehmen befinden sich nun auf dem gleichen Spielfeld wie größere Unternehmen, da nun jeder über die Cloud Zugang zu spielverändernder Rechenleistung hat. Jeder Ingenieur mit einem Laptop oder Tablet, der eine Verbindung zum Internet hat, kann auf Supercomputer zugreifen, um seine Konstruktionsprozesse und Simulationen durchzuführen.

Der Fortschritt des Cloud Computing im Ingenieurwesen ist eine fantastische Sache für Ingenieure, und sein kontinuierlicher Fortschritt und seine Entwicklung ist etwas, worüber man sich freuen kann.

Welche Vorteile die Wolke für Ingenieure bietet

Ich habe in diesem Artikel bisher viel Zeit damit verbracht, auf einer höheren Ebene zu sprechen, mit etwas mehr Fussel, als auf den täglichen Ingenieur anwendbar ist. Ich habe viel dafür gesprochen, dass ich die Einführung der Wolke im Ingenieurwesen befürworte, ohne spezifische Vorteile zu bieten. Lassen Sie uns das ändern.

Betrachtet man zunächst die Flexibilität, so bietet die Cloud Ingenieuren ein hohes Maß an Flexibilität, da sie nicht an ein bestimmtes Gerät oder sogar Betriebssystem gebunden sind. Ein Anschluss an das Internet ist alles, was erforderlich ist. Die Alternative ist das lokale Computing, das nicht wirklich flexibel ist. Sie ist geographisch begrenzt und durch die Leistung, die man direkt vor Ort zur Verfügung hat, begrenzt.

Auch bei der Wartung scheint sich die Wolke durchzusetzen. Mit Cloud-basierten Programmen müssen Sie sich keine Gedanken über die Aktualisierung Ihrer Sitze oder die Aktualisierung Ihrer Software machen, alles wird automatisch erledigt und von Ihrem CAD-Administrator einfach verwaltet. Bei lokalem CAD müssen Ingenieure Stunden mit dem Herunterladen und Installieren von Updates verschwenden. Punkt 2 für die Wolke.

Betrachtet man den Preis, so ist Cloud-basierte CAD-Software in der Regel abonnementbasiert oder wird mit skalierbaren „Cloud Credits“ angeboten, die Ihnen den Zugang zur Cloud zu einem bestimmten Preis ermöglichen. Dies kann zwar ärgerlich sein, aber aus buchhalterischer Sicht ermöglicht es Ingenieurbüros, ihre CAD-Kosten von den Kapitalausgaben auf die Betriebskosten zu verlagern. Auf diese Weise können Ingenieurbüros ihre Ausgaben und ihren Betrieb flexibler gestalten und härtere Zeiten leichter überstehen. Die meisten lokalen CAD-Tools sind ebenfalls auf Abonnement umgestellt worden, wahrscheinlich zur Bestürzung vieler Ingenieure, aber es gibt viele erwiesene Vorteile dieses Modells (was ein Thema für eine andere Stelle ist). Benutzer lokaler Programme müssen zusätzlich zu den CAD-Kosten ständig in neue Arbeitsplätze und andere technologische Infrastruktur investieren. Selbst wenn Sie CAD mit einer Lizenz erwerben, zahlen Sie theoretisch immer noch den Gegenwert eines Abonnements, da Sie ständig in Hardware investieren müssen.

Schließlich ermöglicht das Cloud-basierte CAD eine solche Art der Zusammenarbeit, die im lokalen CAD nicht verfügbar ist. Benutzer können gleichzeitig an demselben Modell oder derselben Baugruppe arbeiten, ohne sich Sorgen machen zu müssen, dass sie sich in der falschen Version befinden. Alle Daten werden zentral gespeichert, im Gegensatz zu den Daten, die in einer lokalen Umgebung auf verschiedenen Computern verteilt sind. Man kann über cloudbasiertes CAD sagen, was man will, aber es lässt sich nicht leugnen, dass die Dateiverwaltungsfunktionen der Cloud der alten Arbeitsweise weit überlegen sind.

Natürlich gibt es auch einige Nachteile, wie die Notwendigkeit, immer mit dem Internet verbunden zu sein, um arbeiten zu können, sowie Bedenken hinsichtlich des IP-Managements in der Cloud. Das Internet-Problem wird wahrscheinlich eher als Unannehmlichkeit angesehen, aber die Speicherung von IP kann für viele Ingenieurbüros ein ernsthaftes Problem darstellen, insbesondere für diejenigen, die die ITAR oder die International Traffic in Arms Regulations einhalten müssen. Wie alles andere auch, gibt es eine Vielzahl von Unternehmen, CAD und Technik gleichermaßen, die an der Lösung von Sicherheitsproblemen arbeiten, die mit der Cloud verbunden sind. In vielen Fällen ist es jedoch bereits sicherer, Daten in der Cloud zu speichern, als sie lokal zu speichern. Dies ist jedoch nicht überall der Fall und auch nicht überall erlaubt.

Die Entwicklung von CAD in der Wolke

Die Idee von CAD in der Wolke begann eigentlich schon 2012, als Autodesk Fusion 360 einführte. Dies war das erste Mainstream-Voll-CAD-Programm, das in großem Umfang aus der Wolke heraus funktionieren sollte. Die Einführung von Fusion verlief anfangs jedoch schleppend, vor allem wenn wir daran zurückdenken, wie primitiv die Cloud Anfang 2010 war.

Heute jedoch nimmt die Akzeptanz der Fusion rasch zu, da die mit der Cloud verbundenen, intensiveren Sicherheitsprobleme gelöst sind und auch die funktionalen Fragen im Zusammenhang mit dem Betrieb der Fusion weitgehend geklärt sind.

Auch die Fusion war wegweisend, und die meisten CAD-Anbieter bieten inzwischen einige Cloud-basierte Plattformen an. Dassault Systèmes verfügt über 3DEXPERIENCE und die Tools von Siemens bieten Cloud-Fähigkeiten.

Da die Cloud immer bekannter und leistungsfähiger geworden ist, erkennen Ingenieure und Softwareunternehmen gleichermaßen die Vorteile einer funktionierenden Cloud-Infrastruktur für den Designprozess.

Autodesk, das den First-Mover-Vorteil im CAD-Cloud-Bereich hat, konnte seine Cloud-Fähigkeiten in den letzten Jahren rasch ausbauen und bietet nun eine Tonne verschiedener Cloud-Tools und -Fähigkeiten über eine Vielzahl seiner Produkte, nicht nur Fusion 360, an.

Letztendlich ist der Wettbewerb im CAD-Wolkenraum eine gute Sache für uns Ingenieure. Er bedeutet, dass wir immer bessere und bessere CAD-Software mit immer mehr Funktionen erhalten, und das bei geringeren Vorlaufkosten dank der Abonnement- und Cloud-Modelle. CAD in der Wolke ist eine gute Sache.