Die NASA muss ihre Regeln aktualisieren, um unser Sonnensystem sauber zu halten

Die NASA hat eine Antwort auf die „Planetary Protection Recommendations“ veröffentlicht und will ihre Vorgehensweise überdenken, um sauberere und sicherere Missionen zu gewährleisten.

Unser Sonnensystem
NASA veröffentlicht neue Richtlinien für die Weltraumexploration

Die NASA folgt seit 50 Jahren den gleichen Richtlinien, um zu verhindern, dass sich Kontaminationen aus dem Weltraum auf unseren Planeten ausbreiten.

Die NASA veröffentlichte 2019 einen Bericht als Reaktion auf die Empfehlungen zum Planetenschutz, die 2018 von den National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine ausgesprochen worden waren. Die Empfehlungen besagen, dass mit der ehrgeizigen und sich ständig weiterentwickelnden Erforschung des Sonnensystems durch die NASA neue planetare Sicherheitsrichtlinien ausgearbeitet und eingehalten werden müssen.

Ein Update dieser Regeln ist längst überfällig, und deshalb ist es besser spät als nie.

Was ist Planetenschutz?

Der Planetenschutz soll die biologische Kontamination in unserem Sonnensystem verhindern oder minimieren. Das Ziel ist es, die Anzahl der Mikroben zu begrenzen, die wir in den Weltraum und auf andere Planeten schicken, um sicherzustellen, dass wir diese Bereiche in ihren natürlichen Lebensräumen untersuchen können.

Es geht aber nicht nur um den Schutz anderer Planeten und Studien im Weltraum. Der Planetenschutz soll auch unsere Erde vor Verunreinigungen von außen schützen.

Gegenwärtig arbeiten die NASA und andere Weltraumforschungsbehörden nach den Regeln eines 50 Jahre alten Dokuments, dem Weltraumvertrag. Einige Vorschriften sind in diesem Stadium unserer aktuellen Weltraumforschungsprogramme vage und wenig hilfreich.

Aus diesem Grund folgt die NASA der Methode von COSPAR, auch bekannt als Committee on Space Research, um ihre Raumfahrzeuge von Keimen zu reinigen. Je nachdem, wohin die Raumfahrzeuge unterwegs sind, legt COSPAR für jedes einzelne von ihnen ganz bestimmte Reinigungsregeln fest.

Da diese Regeln jedoch nicht rechtsverbindlich sind, werden sie streng genommen auch nicht durchgesetzt.

Komplexere Programme zur Erkundung des Weltraums im Gange

Mit neuen und komplizierteren Weltraummissionen im Entstehen, müssen die Regeln des Planetenschutzes aktualisiert werden, um Schritt zu halten.

Die NASA plant die Entsendung einer Raumsonde zum Jupitermond Europa sowie die Entsendung der neuen Artemis-Missionen zum Mond bereits im Jahr 2024. Hinzu kommen die 2020 stattfindende Probenrückführungsmission der Mars-Rover, die Drohnenmission zur Erkundung des Saturnmondes Titan sowie die Erkundung des Untergrunds auf dem anderen Saturnmond Enceladus.

Darüber hinaus arbeiten auch kommerzielle Unternehmen wie SpaceX an eigenen Programmen zur Erforschung des Weltraums. So plant SpaceX zum Beispiel die Errichtung von Forschungsbasen auf dem Mars.

Da an diesen neuen und aufregenden Planetenerkundungen gearbeitet wird, müssen zur Sicherheit aller neue Reinigungsschutzmaßnahmen ergriffen werden.

Die Frage der „Vorwärtskontamination“ , d. h. wenn Raumfahrzeuge versehentlich irdische Mikroben oder Leben auf andere Planeten schicken, ist wichtig zu berücksichtigen. Der Bericht deutet jedoch stark darauf hin, dass viel über die „Rückwärtskontamination“ nachgedacht wird. Dies ist, auf der anderen Seite, wenn außerirdische Mikroben auf die Erde gebracht werden.

„Sowohl die planetare Wissenschaft als auch die planetaren Schutztechniken haben sich in den letzten Jahren schnell verändert, und beide werden sich wahrscheinlich auch weiterhin schnell weiterentwickeln“, sagte Allen Stern, Mitautor des neuen Berichts und Planetenforscher am Southwest Research Institute, in der NASA Pressemitteilung.

Stern fuhr fort: „Die Richtlinien und Praktiken für den Planetenschutz müssen aktualisiert werden, um unser neues Wissen und neue Technologien sowie das Aufkommen neuer Einrichtungen, die Missionen im gesamten Sonnensystem planen, zu berücksichtigen. Es gibt ein globales Interesse an diesem Thema, und wir müssen uns auch damit befassen, wie neue Akteure, zum Beispiel im kommerziellen Sektor, in den Planetenschutz integriert werden können.“