Forscher verwenden den ‚Fingerabdruck‘ der Erde, um erdähnliche Exoplaneten zu finden

Mit der neuen Methode könnten unzählige neue erdähnliche Planeten gefunden werden.

Exoplaneten
Erdähnliche Planeten (Exoplaneten) sollen ein neues Zuhause für die Menschheit werden

Das Verständnis für viele der Geheimnisse unseres Universums beginnt buchstäblich hier auf unserem Planeten. Eine der großen Fragen, die wir über unser riesiges Universum haben, dreht sich um die Idee, erdähnliche Planeten jenseits unseres Sonnensystems zu finden.

Zuallererst wäre es gut zu wissen, ob es da draußen noch einen anderen erdähnlichen Planeten gibt, den wir Heimat nennen können, wobei einige sogar argumentieren, dass die Kolonisierung des Weltraums für unser Überleben entscheidend ist. Zweitens, wenn es da draußen einen Planeten gibt, auf dem Leben existiert, dann gibt es vielleicht bereits Leben auf dem Planeten, womit die uralte Frage beantwortet wäre: Sind wir allein im Universum?

Um die potenziellen Planeten besser zu verstehen, die Leben jenseits unseres Sonnensystems unterstützen können, haben zwei Astronomen der McGill-Universität etwas Interessantes getan. Sie erstellten einen „Fingerabdruck“ für die Erde, der zur Identifizierung dieser Art von Planeten verwendet werden könnte.

Stellen Sie es sich wie Online-Dating vor. Sie listen eine Reihe von Eigenschaften über sich selbst auf, mit dem Ziel, schließlich jemanden zu finden, der Ihre Interessen teilt oder ihnen zumindest nahe kommt. Die Astronomen gliedern die Studie in ihrer akademischen Arbeit weiter auf, die in Monthly Notices of the Royal Astronomical Society veröffentlicht wurde.

Eine Übereinstimmung finden

Die Erstellung dieses irdischen Fingerabdrucks war keine leichte Aufgabe. Das dynamische Duo nutzte über ein Jahrzehnt Beobachtungen der Erdatmosphäre, die vom SCISAT-Satelliten aufgenommen wurden, um ein Transitspektrum der Erde zu erstellen. Dies hier ist unser Fingerabdruck. Es ist ein Blick auf die Erdatmosphäre im Infrarotlicht, der die Anwesenheit von Schlüsselmolekülen bei der Suche nach bewohnbaren Welten zeigt.

Von besonderer Bedeutung ist vor allem eines, Methan. Forscher erwarten die Existenz von Methan erst dann, wenn ein entfernter Planet organische Quellen für diese Verbindungen besitzt. Kurzum, die Forscher sind da draußen auf der Suche nach einer Biosignatur.

„Eine Handvoll Forscher haben versucht, das Transitspektrum der Erde zu simulieren, aber dies ist das erste empirische Infrarot-Transitspektrum der Erde“ , erklärte Prof. Cowan. „Das ist es, was außerirdische Astronomen sehen würden, wenn sie einen Transit der Erde beobachten würden“.

Wie oben angedeutet, könnte dieses neue Werkzeug es den Astronomen erleichtern, mehr erdähnliche Exoplaneten zu finden, die möglicherweise in ferner Zukunft die Saat der Kolonisierung säen. Es wird interessant sein, zu sehen, welche neuen erdähnlichen Planeten uns erwarten.