Was passiert, nachdem Russland die ISS verlassen hat?

Russland hat kürzlich damit gedroht, die ISS zu verlassen, und das könnte große Auswirkungen auf die Zukunft der ISS haben.

ISS - Internationale Raumstation
Was passiert, nachdem Russland die ISS verlassen hat?

Die Zukunft der Internationalen Raumstation, wie wir sie kennen, könnte in Gefahr sein.

Am 7. Juni drohte Dmitri Rogosin, der Generaldirektor von Roscosmos, in einer Anhörung im russischen Parlament mit einem Rückzug aus der ISS, vermutlich vor dem geplanten Termin 2025, sollten die amerikanischen Sanktionen gegen Russland bestehen bleiben.

„Wenn die Sanktionen gegen Progress und TsNIIMash bestehen bleiben und nicht in naher Zukunft aufgehoben werden, wird die Frage des Rückzugs Russlands von der ISS in der Verantwortung der amerikanischen Partner liegen“, sagte Rogozin in einer NBC-Übersetzung der Anhörung. „Entweder arbeiten wir zusammen, in diesem Fall werden die Sanktionen sofort aufgehoben, oder wir arbeiten nicht zusammen und wir werden unsere eigene Station einsetzen.“

Wann und warum wurden diese Sanktionen verhängt?

Die aktuellen Sanktionen gegen TsNIIMash, das JSC (Joint Stock Company) Rocket and Space Center Progress und das JSC Central Research Institute of Machine Building wurden verhängt, nachdem die Trump-Administration behauptete, sie hätten Verbindungen zu russischen Militärprogrammen. Infolgedessen müssen alle amerikanischen Unternehmen, die an TsNIIMash verkaufen, eine Lizenz dafür einholen. Diese Sanktion hat den Import von Mikrochips für Roscosmos stark beeinträchtigt, was wiederum Probleme für die Aufrechterhaltung rechtzeitiger Starts verursacht hat.

Nach der russischen Militärintervention und der Annexion der Krim wurden zusätzliche Sanktionen gegen das Land verhängt.

Die Weltraumbeziehung zwischen den USA und Russland hat eine lange Geschichte von Kampf und Flucht sowie von Wettbewerb und Zusammenarbeit. Mit dem Start des russischen Sputnik-Satelliten im Jahr 1957 begannen die Vereinigten Staaten und Russland ihren verrückten Wettlauf um den „Sieg im Weltraum“. In den nächsten zwanzig Jahren brachten beide Länder Satelliten, Tiere und Menschen in eine erdnahe Umlaufbahn und schließlich zum Mond.

Im Juli 1975 fand die erste Apollo-Sojus-Mission statt, bei der ein amerikanisches Apollo-Modul an eine sowjetische Sojus-Kapsel andockte. Die Mission beendete das Wettrennen im Weltraum und milderte die Spannungen zwischen den Nationen durch einen Handschlag zwischen dem Astronauten Tom Stafford und dem Kosmonauten Alexei Leonov.

1998 startete Russland mit Hilfe der Vereinigten Staaten Zarya, das erste Modul der Internationalen Raumstation. Seitdem ist die Station dank ihres modularen Aufbaus immer weiter angewachsen. Heute ist die ISS mit einem Hektar Solarzellen, einem Fitnessstudio, sechs Schlafräumen und der Kuppel mit dem berühmt-photogenen Blick auf den blauen Marmor-Erdaufgang ausgestattet.

Mit dem möglichen vorzeitigen Ausstieg Russlands aus der ISS muss sich die ISS anpassen. Im Jahr 2011 wurde das Space-Shuttle-Programm eingestellt, was bedeutete, dass die Vereinigten Staaten von Russland abhängig waren, um Astronauten, Nachschub und Technik mit Sojus-Raketen zur ISS zu transportieren. Da die Beziehungen aufgrund von Sanktionen bröckeln, müssen sich die USA an andere Länder wenden, um zur ISS zu gelangen, und haben sich bereits an private Unternehmen gewandt.

Private Unternehmen eingeben

SpaceX liefert bereits seit 2012 Fracht zur und von der ISS. Im Mai 2020 führte SpaceX den ersten Start der Crew-Dragon-Rakete für den Transport von Menschen durch. Damit ist SpaceX die erste private Rakete, die im Rahmen des kommerziellen Besatzungsprogramms der NASA Menschen in die Umlaufbahn bringt. Dieser Start brachte vier Astronauten, darunter zwei NASA-Astronauten, zur Internationalen Raumstation. Im April dieses Jahres hatte SpaceX einen weiteren erfolgreichen Start zum Transport von Menschen, der Passagiere zur ISS brachte. Es bleibt unklar, ob die USA die russische Raumfahrtunterstützung für die kommerzielle Raketentechnik vollständig aufgeben werden.

Aber der Rückzug Russlands könnte die Kommerzialisierung der ISS selbst beschleunigen – ja, die ISS könnte zu einer privatisierten Einheit werden. Sollte Russland die ISS verlassen, müssen kommerzielle Raumfahrtunternehmen den Platz des Landes ausfüllen (Wortspiel beabsichtigt), um die Station zu erhalten. Im Jahr 2019 öffnete die NASA die ISS für kommerzielle Forschung und private Astronauten, um die neue „Weltraumwirtschaft“ zu fördern. Vor dieser Ankündigung arbeiteten bereits mehr als 50 Unternehmen an der Forschung mit der ISS durch das ISS U.S. National Laboratory.

Unternehmen wie Virgin Galactic haben auch die Genehmigung der FAA erhalten, Passagiere in den suborbitalen Weltraum zu fliegen, was ihnen erlaubt, die Gewinne aus dem Weltraumtourismus in weitere kommerzielle Raumfahrt zu reinvestieren. Die aktualisierte Richtlinie würde es den Unternehmen jedoch erlauben, direkt auf der Station zu forschen, anstatt nur über das National Laboratory. Bereits jetzt gibt es Pläne, das allererste kommerzielle Modul an die ISS anzudocken. Axiom Space, das mit der NASA einen Vertrag über den Transport von Privatpersonen zur ISS abgeschlossen hat, könnte sein Modul 2024 starten, um den Zustrom von Menschen zu erleichtern, die bald auf der Station leben werden.

Eine ganz neue, private Raumstation in Arbeit?

Das Orbitalsegment von Axiom ist insofern einzigartig, als dass die Kapsel, wenn die Internationale Raumstation schließlich deorbiert wird, abbricht, um ihre eigene neue Raumstation zu bilden, die vollständig im Besitz von Axiom ist und nicht von einer Nation oder einer Koalition von Nationen. Die Produktion der neuen Station ist in vier Wachstumsstufen geplant. Die erste ist die eigentliche Kapsel, die von der ISS abbricht und als Axiom Hub One bekannt ist. Dann wird eine weitere Gondel mit Hub One verbunden, um sowohl den Forschungsraum als auch die Mannschaftsquartiere zu erweitern. In der dritten Phase kommt das Axiom Lab hinzu, das als Forschungs- und Produktionsstätte im Weltraum dienen wird. In der letzten Phase wird die Station über Solarzellen im Power Tower mit Strom versorgt.

Russland wollte ursprünglich einen ähnlichen Weg einschlagen, um eine eigene Raumstation zu errichten. Der Orbital Piloted Assembly and Experiment Complex, kurz OPSEK, sollte um das russische Orbitalsegment der Internationalen Raumstation herum gebaut werden. Später gab Roscosmos diese Pläne jedoch aufgrund des Zustands ihrer ISS-Module und der damit verbundenen technologischen Herausforderungen auf.

Der Abzug Russlands von der ISS könnte sogar dazu führen, dass sich die Station ganz auflöst. Obwohl dies ein unwahrscheinliches Szenario ist, altert die Internationale Raumstation schnell. Ursprünglich hatte sie eine Lebensdauer von nur 15 Jahren, aber kontinuierliche Reparaturen und Orbitalerhöhungen haben sie seit 1998 in Betrieb gehalten und könnten bis weit in die 2020er Jahre hinein andauern. Die internationalen Partnerregierungen, die am Aufbau der ISS beteiligt waren, haben sich darauf geeinigt, sie bis Dezember 2024 laufen zu lassen, obwohl sie bis Ende 2028 in Betrieb sein soll. Mit nur noch wenigen Jahren ihrer derzeit geplanten Lebensdauer könnte der Verlust einer Nation, die für ihre Funktionen und ihren Betrieb unerlässlich ist, verheerend für die alternde Station sein.

Es gibt noch Hoffnung für Russland und die Internationale Raumstation. In einem einleitenden Telefongespräch zwischen dem neuen NASA-Administrator Bill Nelson und Rogozin sagte Nelson, er sei „verpflichtet, diese sehr effektive ISS-Partnerschaft fortzusetzen.“ In einer Erklärung der NASA hieß es später, das Telefonat sei eine produktive Ergänzung gewesen, um sicherzustellen, dass die NASA und Roscosmos weiterhin in gutem Verhältnis zueinander stehen. Nelson und Rogozin werden ihre Gespräche bis Juni fortsetzen, wobei beide an der virtuellen Global Space Exploration Conference in diesem Monat teilnehmen werden.