Die US-Luftwaffe erprobt 35 Hochgeschwindigkeits-VTOL-Flugzeugmuster

Und einer von ihnen kann 550 Meilen pro Stunde fliegen.

Jetpack Aviation - HSVTOL Konzept
Jetpack Aviation – HSVTOL Konzept

Die Landesverteidigung bereitet sich auf die nächste Generation des Fliegens vor.

Die US-Luftwaffe will ihre Luftstreitkräfte mit einem Hochgeschwindigkeits-Senkrechtstarter der nächsten Generation aufrüsten, so ein erster Bericht von New Atlas.

Und nicht nur einer: Sage und schreibe 35 verschiedene Entwürfe stehen zur Präsentation an, und wir wollen uns hier eine Handvoll davon ansehen.

Eine neue Generation von HSVTOLs ist in Sicht

Jetpack Aviation - Fliegendes Motorrad Konzept
Jetpack Aviation – Fliegendes Motorrad Konzept

Das ursprünglich 2017 angekündigte AFWERX-Programm der US-Luftwaffe zielt darauf ab, originelle Ideen, die intern entstehen, mit unternehmerischer Technologie zu versorgen, um die besten Konzepte aus der militärischen und zivilen Welt schneller zu entwickeln. Für sie hängt die nationale Sicherheit des Landes von kommerzieller Technologie ab, weshalb AFWERX US-Unternehmen fördern will, die mit innovativen Technologien neue Wege für die nationale Verteidigung eröffnen können. Bereits im Juni kündigte das Unternehmen an, dass es andere Unternehmen zur Teilnahme an einem neuartigen High-Speed VTOL (HSVTOL)-Wettbewerb einlädt. Zurzeit werden die eingereichten Projekte in der Praxis erprobt, da das Unternehmen über keine Start- und Landebahn verfügt und flexible Arbeitsabläufe anbietet. Der gebräuchlichste Hubschrauber ist der Sikorsky HH-60 Pave Hawk, der jedoch nur bis zu 193 Knoten (222 mph, 257 km/h) fliegen kann, da er mit einem Rückzug der Rotorblätter ausgestattet ist.

Der Kipprotor Bell Boeing V-22 Osprey ist schneller und beschleunigt auf 305 Knoten (351 mph oder 565 km/h), aber diese Höchstgeschwindigkeit hat eine Mindesthöhe von 15.000 Fuß und ist komplizierter als ein Hubschrauber. Auch der Preis von 75 Millionen Dollar ist wahrscheinlich relevant. Aber es sind auch andere Hochgeschwindigkeitshubschrauber in Arbeit, die koaxiale Zwillingsrotoren oberhalb des Flugkörpers verwenden, die sich in entgegengesetzte Richtungen drehen, um die Auswirkungen des Strömungsabrisses der Rotorblätter auszugleichen. Dies ist eine großartige Möglichkeit, das Problem zu umgehen, aber es erfordert auch eine komplexe Technik, und leider werden sie Schwierigkeiten haben, mit dem Osprey Schritt zu halten.

Aus diesem Grund wurde der HSVTOL-Wettbewerb ins Leben gerufen, um die Entwicklung agiler Konzepte zu fördern, die in der Lage sind, Fracht und Menschen in kürzester Zeit in und aus brenzligen Gefechtsszenarien zu transportieren. Der Wettbewerb umfasste auch entscheidende Merkmale wie erhöhte Ausdauer und Reichweite, flexible Nutzlastkapazitäten und Luftbetankung. Teilnehmer, deren Entwürfe auf eine Standardpalette passen oder über eigene Systeme zur Vermeidung von Bedrohungen und intelligenten Kollisionen verfügen, erhalten Bonuspunkte, so der Bericht.

Der Barracuda kann bis zu 550 Meilen pro Stunde fliegen

Von den 218 Bewerbern hat die AFWERX-Gruppe 35 Entwürfe zur endgültigen Einreichung zugelassen, die in Kürze in einem HSVTOL-Showcase vorgeführt werden sollen. Das Siegerteam steht noch nicht fest, aber eine Handvoll Unternehmen hat bereits ihre Platzierung bekannt gegeben, was bedeutet, dass wir Zeit haben, uns ein paar davon anzusehen. Der Speeder von Jetpack Aviation wurde als fliegendes Motorrad konzipiert, aber wie eine düsengetriebene Multicopter-Drohne gebaut. Er bietet eine hyperflexible Plattform, die sich mit hoher Geschwindigkeit fortbewegt, ohne dabei an Agilität oder Ausdauer einzubüßen, egal ob er von einer Crew gesteuert wird, ferngesteuert fliegt oder mit autonomer Navigation arbeitet. Jetpack Aviation stellte zunächst einige der weltweit ersten voll funktionsfähigen turbinenbetriebenen Jetpacks vor. Das bedeutet, dass der Speeder auch eine Handvoll Düsenturbinen mit einem Schubvektorsystem tragen wird, das wiederum von JPA selbst entwickelt, codiert und im Flug getestet wurde. Die Düsenturbinen des Speeder können ohne Probleme bei etwa 530 Knoten (610 mph, 980 km/h) oder schneller funktionieren, und David Mayman von JPA sagte, dass der Speeder laut dem Bericht von New Atlas „potenziell weit über“ 260 Knoten (300 mph, 482 km/h) fliegen kann.

Ein wirklich großer Teilnehmer ist der Barracuda von Advanced Tactics/RotorX, und er ist der potenzielle Gewinner, der den modernen eVTOL-Lufttaxis am ähnlichsten ist. Im VTOL-Modus sieht er fast aus wie ein 14-sitziges Flugzeug mit einem riesigen Quadcopter-System, aber er ist nicht elektrisch. Das Flugzeug nutzt vier Turboprop-Motoren, um seine Rotoren anzutreiben, und hält das Gleichgewicht im Schwebeflug über eine variable Blattverstellung. Im Reiseflugmodus neigen sich die vorderen Propeller des Barracuda nach unten und die hinteren nach oben, wobei lange Pylone den Luftstrom maximieren und die Schubkraft optimieren. Entscheidend ist, dass die Baraccuda eine Höchstgeschwindigkeit von 480 Knoten (550 mph oder 890 km/h) erreichen kann und bis zu 5.760 kg Fracht transportieren kann, was in etwa dem Platzbedarf von 14 Passagieren in ihrer Druckkabine entspricht. Mit einer Dienstgipfelhöhe von 40.000 Fuß scheint es schwerer zu sein als die anderen Teilnehmer, aber wir müssen auf das endgültige Wort von AFWERX warten, um zu erfahren, wer die Gewinnerteams sind.