Der Schaden von Vulkanen hält noch lange nach ihrem Ausbruch an

Neue Untersuchungen zeigen, dass die meisten Todesfälle durch Vulkane mindestens eine Woche nach dem Ausbruch auftreten.

Vulkaneruption
Wie gefährlich sind Vulkane wirklich?

Weltweit leben fast 800 Millionen Menschen im Umkreis von 100 Kilometern um einen der 1.431 aktiven Vulkane.

Während viele Menschen denken, dass die Gefahr kurz nach einem Vulkanausbruch vorbei ist, zeigen neue Forschungen aus Frontiers in Earth Science, dass es einen bleibenden Effekt gibt, der die Gesundheit von zahlreichen Menschen schädigt.

Die Gefahr durch einen Vulkanausbruch kann Wochen, Jahre dauern

Den Forschern zufolge geben die meisten Vulkane bis zu sieben Wochen nach dem Ausbruch Gas- und Feststoffimpulse ab, obwohl dies in manchen Fällen auch über Jahre oder Jahrzehnte hinweg geschehen kann.

Trotz der lang anhaltenden Risiken kehren viele Menschen kurz nach dem Vulkanausbruch zu ihren normalen Aktivitäten zurück oder weigern sich, die Gefahrenzone zu verlassen, auch wenn Warnungen ausgegeben werden. Sie tun dies auf eigene Gefahr.

Die Forscher untersuchten die Umstände menschlicher Todesfälle bei allen Vulkanausbrüchen auf der ganzen Welt über einen Zeitraum von dreißig Jahren und führten ausführliche Interviews mit Menschen, die vulkanische Aktivität über einen längeren Zeitraum in Lateinamerika und der Karibik erlebten.

Die meisten Todesfälle ereigneten sich eine Woche oder länger nach einer Eruption

Die Forscher fanden heraus, dass 70 % der Todesfälle, die auf einen Vulkanausbruch zurückgeführt wurden, eine Woche oder länger nach dem ersten Ereignis eintraten. Durch die Analyse und Interviews fanden sie heraus, dass 75 % der Todesfälle innerhalb einer Zone auftraten, die die Menschen nach dem Vulkanausbruch verlassen sollten. Von denjenigen, die blieben, taten dies mehr als 90 %, um ihre Häuser zu schützen oder um weiterhin Aktivitäten nachzugehen, die für ihren Lebensunterhalt notwendig waren, wie z. B. die Landwirtschaft. Die Todesfälle im Laufe der Jahre wurden auch auf die schwierigen Bedingungen in den Unterkünften nach dem Ausbruch eines Vulkans zurückgeführt.

Alternativen zur Aufrechterhaltung des Lebensunterhalts müssen in die Evakuierungspläne aufgenommen werden

Um das Risiko für Menschen, die in der Nähe von aktiven Vulkanen leben, zu reduzieren, sagen die Forscher, dass die Förderung des Bewusstseins für die Risiken, die mit Vulkanen verbunden sind, nachdem sie ausgebrochen sind, notwendig ist, aber nicht genug ist, um die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten. Evakuierungsstrategien müssen Wege berücksichtigen, um die langfristigen Auswirkungen auf die Fähigkeit der Menschen, ein Einkommen zu erzielen oder Essen auf den Tisch zu bringen, zu reduzieren. Eine Möglichkeit, das zu tun, schlugen die Forscher vor, ist, dass die Behörden eine alternative Weide für Tiere bereitstellen.

„Die wichtigste Implikation aus unserer Analyse ist, dass diejenigen, die mit vulkanischen Risiken umgehen, sich von Rahmenwerken wegbewegen sollten, die null Toleranz für den Verlust von Leben als zentrales Ziel ausdrücken, hin zu solchen, die die ‚Minimierung des Risikos‘ anerkennen“, schrieben die Forscher in einem Bericht . „Solche Rahmenwerke sollten den Fokus auf die bestmöglichen Lebensergebnisse im Angesicht vulkanischer Aktivität legen und anerkennen, dass das Risiko für das Leben auch dadurch minimiert wird, dass positive Ergebnisse für den Lebensunterhalt, das Wohlbefinden und die Sicherheit sichergestellt werden.“