Der Profiteur der Corona-Krise

Eric Yuan von Zoom wurde zu einem der reichsten Menschen der Welt im Jahr 2020, als Covid die Menschen dazu brachte, sich per Video zu treffen.

Eric Yuan und Zoom
Eric Yuan: Erfinder von Zoom

Fast ein Jahr nach der Entdeckung des Coronavirus durch die Weltgesundheitsorganisation bleiben viele Menschen immer noch zu Hause, in Büros, Schulen, Kinos, Stadien, Kirchen und Restaurants. Ein großer Teil der Sozialisierung, die an diesen Orten im Jahr 2020 stattfinden würde, geschieht über Videoanrufe. Und man kann nicht über diesen Aspekt des Lebens sprechen, ohne über Zoom zu reden.

Der Ursprung

Zoom schien aus dem Nichts zu kommen. Es wurde nicht von Cisco, Facebook, Google oder Microsoft unterstützt, obwohl diese Unternehmen alle versuchten, mit Zoom gleichzuziehen. Ein kleines Unternehmen, das auf die Akzeptanz in großen Unternehmen ausgerichtet war, wurde plötzlich von Leuten überschwemmt, die den Dienst kostenlos ausprobierten, sowie von Tausenden neuer zahlender Kunden. Der Umsatz vervierfachte sich und der Gewinn stieg um das 90-fache und überraschte die Analysten. Die Aktie stieg und stieg und wurde mit einem Gewinn von mehr als 450 % zu einer der Top-Aktien des Jahres – neben Unternehmen wie dem Impfstoffhersteller Moderna und dem chinesischen Tesla-Herausforderer Nio.

Das war hilfreich für den Gründer und CEO von Zoom, Eric Yuan, der zuvor an der Videotelefonie-Software Webex arbeitete, die Cisco 2007 kaufte. Yuan war bereits vor Covid-19 Milliardär, nachdem er Zoom im April 2019 an die Börse gebracht und die Investoren mit der Kombination aus schnellem Wachstum und Rentabilität beeindruckt hatte. Jetzt ist er einer der 100 reichsten Menschen der Welt. Seine Zoom-Aktien sind laut FactSet fast 17 Milliarden Dollar wert.

„Ich freue mich sehr für ihn. Wirklich, das bin ich wirklich“, sagte Rob Bernshteyn, CEO von Coupa, dessen Cloud-Software Unternehmen hilft, den Überblick über Einkäufe zu behalten. Bernshteyn kennt Yuan seit vier oder fünf Jahren, und Coupa ist seit langem ein Zoom-Kunde. Das Einzige, was sich bei der Zoom-Nutzung bei Coupa geändert hat, ist, dass das Unternehmen begonnen hat, den Mitarbeitern zu erlauben, ihre Firmen-Zoom-Konten für persönliche Meetings zu nutzen.

„Ich benutze das Wort glücklich“, sagte Bernshteyn. „Es ist eines der Dinge, die er vom ersten Tag an gesagt hat, dass er sicherstellen will, dass diese Plattform Glück schafft. Er hat mit Sicherheit eine großartige Plattform und Grundlage geschaffen, um in diese Richtung für viele Menschen zu gehen, die sonst nicht in der Lage gewesen wären, sich zu verbinden.“

Da tut sich was in der Technikwelt

Die Coupa-Aktie ist in diesem Jahr um 144 % gestiegen, ein Anstieg, der kaum mit dem von Zoom mithalten kann, aber dennoch einen Trend für 2020 aufzeigt.

„Wenn sich die digitale Transformation beschleunigt, wollen wir wahrscheinlich hinter einigen der Unternehmen stehen, die das in die Welt tragen“, sagte Bernshteyn und versuchte zu artikulieren, was die Investoren gedacht haben. Der WisdomTree Cloud Computing Fund, ein börsengehandelter Fonds, der einen Index von Cloud-Unternehmen abbildet, der von der Venture-Capital-Firma Bessemer gepflegt wird, ist in diesem Jahr um 119 % gewachsen.

Die Expansion von Zoom ist nicht immer einfach gewesen. Im Frühjahr, nachdem Zoom eine noch nie dagewesene Nachfrage verzeichnete, wurde das Unternehmen auch mit Bedenken über den Datenschutz und die Sicherheit der Software bombardiert. Dann kamen die Fragen über Zoom und Yuan’s Verbindungen zu China. Nancy Pelosi, Sprecherin des Repräsentantenhauses, bezeichnete Zoom im Live-Fernsehen als chinesisches Unternehmen.

Yuan reagierte mit einem Beitrag in einem Unternehmensblog.

„Ich wurde im Juli 2007 amerikanischer Staatsbürger“, schrieb er. „Ich habe seit 1997 glücklich in Amerika gelebt. Zoom ist ein amerikanisches Unternehmen, gegründet und mit Hauptsitz in Kalifornien, eingetragen in Delaware und öffentlich an der Nasdaq gehandelt.“

Im Juni sagte Zoom, es habe Konten geschlossen, die Meetings zum Gedenken an die Proteste von 1989 auf dem Platz des Himmlischen Friedens in Peking veranstaltet hatten, nachdem die chinesische Regierung Zoom auf diese Meetings aufmerksam gemacht hatte. Senator Josh Hawley, ein Republikaner, der Missouri vertritt, schickte Yuan einen Brief, in dem er sagte, dass sein Unternehmen sich anscheinend eher für Zensur als für freie Rede entschieden hat. „Versuchen Sie, sich bei der Kommunistischen Partei Chinas beliebt zu machen?“ schrieb Hawley.

Yuan sagte den Analysten auf der Gewinnbenachrichtigung des Unternehmens für das erste Quartal im Juni, dass er zwischen dem Nutzungsanstieg und dem, was er als negative PR bezeichnete, mit ernsthaftem Druck konfrontiert worden sei. Er sagte, dass andere CEOs ihre Unterstützung übermittelten und Ratschläge anboten.

Wochen später kam Subrah Iyar, der Chef von Webex zum Zeitpunkt der Übernahme und ein früher Zoom-Investor, zu Yuans Verteidigung.

„Ich kenne Eric seit dem Tag, an dem er in die Vereinigten Staaten kam“, sagte Iyar in einem Video, das auf seiner LinkedIn-Seite veröffentlicht wurde. „Er ist eine der aufrichtigsten Personen, die ich je getroffen habe. Er verkörperte die Kultur, die wir mit Webex zu vermitteln versuchten: eine Win-Win-Situation mit unseren Kunden, mit unseren Partnern und mit unseren Mitarbeitern.“

Der ganze Druck könnte sich gelohnt haben. Heute ist Yuan nach Schätzungen von Bloomberg zwei Mal so viel wert wie Marc Benioff, Mitbegründer und CEO von Salesforce, das seit 1999 Unternehmen eine Cloud-Software verkauft, mit der sie ihre Kunden im Auge behalten können. Auf dem Investorentag von Salesforce Anfang des Monats lobte Benioff Zoom für die Rolle, die es für Vertriebsmitarbeiter spielen kann, die sich nicht persönlich mit Kunden treffen können.

„Ich glaube nicht, dass es einen wichtigeren Moment in der Geschichte für Vertriebsorganisationen, B2B-Vertriebsorganisationen, gegeben hat“, sagte Benioff. „Diejenigen Vertriebsorganisationen, die nicht automatisiert haben, die nicht wussten, wie man Zoom verwendet, die nicht wussten, wie man Salesforce verwendet, waren in diesem Jahr sehr stark benachteiligt.“

Benioff ist als Spender bekannt, und sein Unternehmen vergibt seit langem Zuschüsse an gemeinnützige Organisationen. Yuan ist noch nicht so weit, obwohl Zoom dieses Jahr einen karitativen Spendenarm eingeführt hat, den es Zoom Cares nennt.

„Während die wichtigsten langfristigen Schwerpunkte dieser Stiftung Bildung, Klimawandel und soziale Gerechtigkeit sind, waren unsere primären Zuwendungen im ersten Quartal für Organisationen, die während des Covid-19 einen Unterschied machen“, wurde Yuan in einer Erklärung im Juni zitiert.