Lockheed Martin wählt ABL Space Systems

Die schottische Insel Unst wurde ausgewählt, um den Markt für kleine Satellitenstarts in Großbritannien anzukurbeln.

Lockheed Martin Rakete
Lockheed Martin möchte einen neuen Weltraumbahnhof starten

Lockheed Martin hat die Rakete RS1 von ABL Space Systems (ABL) ausgewählt, um von einem neuen Weltraumbahnhof zu starten, der auf Unst, der nördlichsten der Shetland-Inseln in Schottland, gebaut wurde. Der erste Flug könnte bereits im nächsten Jahr vom Shetland Space Center auf der Insel stattfinden.

Lockheed Martin hofft, das Geschäft mit Kleinsatellitenstarts weiter ausbauen zu können – ein Markt, der weltweit stark expandiert.

ABL wird für die Durchführung der Raketenstarts verantwortlich sein, nicht Lockheed Martin, das auch nicht den Weltraumbahnhof betreiben wird, eine Aufgabe, um die sich das Shetland Space Center kümmern wird. Lockheed Martin wird die Infrastruktur aufbauen, um später hoffentlich auch ein Kunde für Starts zu werden, wie Nik Smith, UK Regional Director von Lockheed Martin gegenüber BBC News erklärte.

Die Ankündigung ist die Erfüllung einer Vereinbarung, die die britische Regierung im Jahr 2018 getroffen hat, um den Start von Raumfahrzeugen aus Großbritannien voranzutreiben.

Die Rakete RS1 von ABL Space System

Die RS1 von ABL ist eine zweistufige Rakete mit einer Höhe von 27 Metern (88 Fuß). Die Rakete ist in der Lage, eine Tonne Nutzlast in eine 500 km hohe sonnensynchrone Umlaufbahn zu bringen, also in eine polare Umlaufbahn, wie sie meist für Erdbeobachtungssatelliten verwendet wird.

Aus diesem Grund ist die Insel Unst ein idealer Standort, da jegliche Trümmerteile, die von einem Start herunterfallen würden, aufgrund der abgelegenen Lage der Insel ins Meer fallen würden.

Die RS1 von ABL ist nicht nur als Rakete beeindruckend, sondern auch wegen ihres einfachen Transportsystems. Die Rakete sowie die elektrischen Systeme der Startrampe und die erforderlichen Flüssigkeiten passen im Wesentlichen in einen Schiffscontainer, so dass sie leicht transportiert und eingesetzt werden kann.

Beim Start der RS1 im nächsten Jahr würde die Rakete eine Art „Weltraumschlepper“ einsetzen, der von der englischen Firma Moog gebaut wurde.

„Wir wollen, dass Großbritannien das erste Land in Europa ist, das Kleinsatelliten in den Orbit schießt und damit innovative Unternehmen aus der ganzen Welt anzieht“, sagte Ian Annett, stellvertretender Geschäftsführer der UK Space Agency, in einer Erklärung. „Die Auswahl von ABL Space Systems durch Lockheed Martin für den Start des UK Pathfinders bringt uns der Verwirklichung dieses Ziels einen Schritt näher und macht Großbritannien zu Europas führendem Startplatz für Kleinsatelliten.“

Erst im letzten Jahr wurde auf einer anderen Insel der Shetlands, North Roe, ein Raketenstart geübt, um auch Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen. Es ist also klar zu sehen, dass Großbritannien Schritte in Richtung seiner Startziele unternimmt.