Wie die Informationstechnologie die Unternehmen revolutioniert

Abgesehen von Kriegen ist die größte Triebkraft für technologische Innovationen der Handel, und die informationstechnische Revolution des letzten halben Jahrhunderts treibt weiterhin neue Innovationen in beschleunigtem Tempo voran.

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Wie IT unsere Unternehmenswelt verändert

In den Unternehmen von heute, ob groß oder klein, ist die Informationstechnologie die treibende Kraft hinter vielen der unglaublichen Innovationen, die wir in den letzten Jahrzehnten gesehen haben, darunter alles von Kassenschaltern bis hin zu Kundenbeziehungsmanagementsystemen wie Salesforce, die das Herzstück einer wachsenden Anzahl von Unternehmen sind. Aber was genau ist Informationstechnologie, und wie ist sie für eine der größten Geschäftsrevolutionen in der Geschichte des Handels verantwortlich?

Was ist Informationstechnologie?

Die Informationstechnologie ist ein spezifischer Sektor der Wirtschaft, der für den Bau von Computersystemen, deren Programmierung und das Management von Computernetzwerken verantwortlich ist. Was die Informationstechnologie so bedeutsam macht, steckt schon im Namen: Information und die Verarbeitung von Daten zu Informationen in Geschwindigkeiten, die exponentiell schneller sind als alles, was der menschliche Verstand zu leisten vermag.

Dazu gehört die Erstellung dieser Daten – die sich von Informationen unterscheiden -, das Sammeln und effiziente Archivieren dieser Daten und die Übertragung dieser Daten über Netzwerke. Daten werden für uns zu nützlichen Informationen, sobald sie analysiert und verarbeitet wurden. Informationstechnologie ist also auch die Entwicklung der Mechanik dieser Verarbeitung oder Analyse, normalerweise in Form von Algorithmen, die die Daten als Input nehmen und die nützlichen Informationen produzieren, nach denen wir suchen.

Dies ist besonders wichtig für Unternehmen, da selbst kleine Unternehmen mit einer großen Anzahl von Kunden interagieren und dabei täglich Tausende oder Zehntausende von Datenpunkten produzieren. Selbst nachdem sich die modernen Geschäftspraktiken zu den ausgefeilten Regeln, Techniken und dem angesammelten Wissen der Wirtschaft entwickelt hatten, die wir heute kennen, wurden diese Datenpunkte erst mit der weit verbreiteten Einführung der Informationstechnologie in der Geschäftswelt in den 1960er und 1970er Jahren genutzt.

Wie Informationstechnologie das praktische Geschäft der Wirtschaft verbessert

Kaufleute und Regierungsverwalter haben lange Zeit Technologie eingesetzt, um den Überblick über Einnahmen, Preise, Steuern und Bestände zu behalten. Die allerersten Keilschrifttafeln in Mesopotamien waren Geschäftsdokumente, die dazu dienten, die Anzahl der gekauften und verkauften Waren zu erfassen. Seit den Anfängen der menschlichen Schrift war der Handel also eine treibende Kraft hinter technologischen Innovationen.

Diese Innovationen sind jedoch alle aus der Notwendigkeit heraus geboren, so wie Technologien entwickelt wurden, um das Geschäft des Handels und der Verwaltung einfacher zu gestalten, als der Handel über die Jahrtausende hinweg wuchs, steigerten diese Innovationen die Effizienz des Geschäfts, was Ressourcen freisetzte, die in Richtung weiterer und schnellerer Innovationen umgelenkt werden konnten.

Im Laufe der Zeit verkürzte diese zunehmende Veränderungsrate die Zeit zwischen den großen Innovationen, so dass der zeitliche Abstand zwischen dem europäischen Zeitalter der Entdeckungen im 16. Jahrhundert und der industriellen Revolution des 19. Jahrhunderts deutlich kürzer war als der zeitliche Abstand zwischen dem ersten Schiff, das das Mittelmeer überquerte, und dem ersten Schiff, das den Atlantik überquerte.

Unternehmen sind eng mit diesen sich beschleunigenden Veränderungen verbunden und nutzen sie, um ihr wirtschaftliches Potenzial zu steigern. Während dies einfach genug zu verstehen sein mag, nähert sich diese Beschleunigung im Zyklus der Innovation mit der Revolution der Informationstechnologie einem außergewöhnlichen Moment, wie ihn der Handel noch nie zuvor erlebt hat.

Wie Informationstechnologie das Herzstück aller modernen Unternehmen ist

Jede Branche in der Wirtschaft hat jetzt eine Software-Plattform, die darauf ausgelegt ist, die Galaxie von branchenrelevanten Daten zu nutzen, auf die Unternehmen schon lange Zugriff haben, aber keine wirkliche Möglichkeit, sie zu nutzen.

Mit maschinellem Lernen kann das Kundenverhalten auf der Grundlage von individualisierten Einkaufshistorien modelliert werden, um gezielte Anreize und Werbung zu erzeugen, die diese Kunden mit einer an Weissagung grenzenden Präzision ansprechen. Selbst Landwirte nutzen Apps und Softwaredienste, die sie über Wetterbedingungen, Bodenbeschaffenheit und Marktinformationen auf dem Laufenden halten, was die Art und Weise, wie einer der ältesten Berufe der Menschheit ausgeübt wird, revolutioniert. Allein die Telekommunikationsrevolution hat die Art von Remote-Arbeitsplätzen ermöglicht, die die Art und Weise, wie Menschen an die Work-Life-Balance herangehen, verändert haben.

Vorbei sind die Zeiten, in denen ein ganzes Stockwerk mit Aktenschränken belegt war, die die analogen, papiernen Datenpunkte enthielten, die ein Unternehmen über mehrere Jahre oder sogar Jahrzehnte angesammelt hatte. Heute können Softwareplattformen in der Cloud alles digital nachverfolgen und machen die Geschäftsdaten einer ganzen Etage in ihrer Gesamtheit für leistungsstarke Algorithmen zugänglich, mit denen ein Unternehmen neue Wege finden kann, Geld zu verdienen oder Kosten zu sparen.

Und mit künstlicher Intelligenz am Horizont übergeben Unternehmen immer mehr ihrer Tätigkeiten an Computersysteme, die die Arbeit effizienter und sicherer erledigen können als die menschlichen Arbeiter, die sie ersetzen. Dies geht über die Diskussionen um die Automatisierung in der Fertigung der letzten Jahrzehnte hinaus. Diese neuen Systeme werden den denkenden Arbeiter ersetzen, nicht den manuellen Arbeiter. Kein Wirtschaftszweig wird am Ende unberührt bleiben – nicht einmal die Informationstechnologie selbst.

Informationstechnische Herausforderungen, die vor den Unternehmen liegen

In den letzten Jahren haben verschiedene Malware-Infektionen, Ransomware-Angriffe und andere Sicherheitsverletzungen die Notwendigkeit der Wachsamkeit von Unternehmen in Bezug auf ihre Informationssicherheitspraktiken deutlich gemacht. Dies allein wird jedoch nicht ausreichen.

Wir sind unglaublich abhängig von unserer Technologie geworden, um unser tägliches Leben zu leben. Navigation ist heutzutage so etwas wie eine verlorene Kunst, da Google Maps die ganze Arbeit für Sie erledigen kann, und wir setzen zunehmend viel Vertrauen in neue Technologien wie Blockchain und maschinelles Lernen, um das zu erreichen, was bestehende Technologien nicht können. Die Frage ist allerdings, ob das wirklich klug ist . Diese Technologien sind keineswegs perfekt, auch wenn wir dazu neigen, sie als solche zu behandeln, und es ist keineswegs klar, dass diese Systeme das menschliche Denken in mehreren entscheidenden Punkten tatsächlich übertreffen.

Selbstfahrende Autos sind unerlässlich, um die Sicherheit im Straßenverkehr für alle zu verbessern, aber die Herausforderung der Computer Vision – bei der die Kameraeingaben als Augen für die KI fungieren, die das Auto fährt – ist eine große Hürde auf dem Weg zu echter, vollständig selbstfahrender Technologie. Fahrzeuge der letzten Modelljahre haben automatisierte Fahrerassistenzsysteme eingeführt, die sich bei der Vermeidung bestimmter Arten von Zusammenstößen oder Unfällen als effektiv erwiesen haben, aber die unglaubliche Komplexität der Bewegung und Wegfindung auf der Straße ist für uns Menschen manchmal schwer zu verarbeiten – obwohl das Sehen zu den Dingen gehört, in denen unser Gehirn im Vergleich zu Computern besonders gut ist.

Dennoch wissen wir auf einen Blick, was bestimmte Straßenschilder sind, aber wenn es sich um ein Schild handelt, das die Fahrerassistenzsoftware des Fahrzeugs noch nie gesehen hat, kann es unmöglich sein, seine Bedeutung abzuleiten. Dies sind kritische Daten, die die selbstfahrenden Algorithmen benötigen, um das Fahrzeug sicher zu steuern, und ohne sie können unzureichende Informationen zu einer schlechten Entscheidungsfindung der KI-Systeme führen. Wenn wir diese Systeme in das Gesundheitswesen und andere kritische Entscheidungsprozesse integrieren, kann unser übermäßiges Vertrauen in informationstechnologieabhängige Lösungen besonders riskant oder gefährlich sein.

Angesichts der Tatsache, dass die Informationstechnologie uns in ein Gefühl der Selbstgefälligkeit einlullen kann, besteht die größte Herausforderung für Unternehmen in der Zukunft darin, zu wissen, wann algorithmusbasierte Entscheidungen angemessen sind und wann Menschen besser geeignet sind, die anstehende Herausforderung zu bewältigen.