5 Technologien und Erfindungen aus dem Weltraumzeitalter, die wir täglich nutzen

Während ihres Bestehens hat die NASA bei vielen Technologien und Erfindungen des Weltraumzeitalters Pionierarbeit geleistet. Einige davon sind sogar bis in unseren Alltag vorgedrungen.

Supersoaker, Wasserkanone
Was hat eine Supersoaker mit der NASA zu tun?

Die NASA kann auf eine lange und stolze Erfindungsgeschichte zurückblicken, und viele der im Rahmen des Programms geschaffenen Technologien haben die Raumfahrttechnologie in die Öffentlichkeit gebracht. Einige Alltagsprodukte wurden fälschlicherweise der NASA zugeschrieben, wie z.B. Tang, aber viele andere würden ohne die Wissenschaftler und Ingenieure der NASA, die die Grenzen des menschlichen Verständnisses verschoben haben, einfach nicht existieren.

Seit ihrer Gründung hat die NASA unter ihrer primären Charta zu operieren:

„Die Erforschung von Problemen des Fluges innerhalb und außerhalb der Erdatmosphäre und für andere Zwecke vorzusehen“. – NASA.

Bei der Verfolgung dieser edlen Sache sind viele neue wissenschaftliche Entdeckungen, Patente und Spin-off-Technologien entstanden.

Daniel Lockney, Programmleiter für Technologietransfer und Spin-off-Partnerschaften im NASA-Hauptquartier in Washington, D.C., sagte einmal zu space.com: „Wir bekommen bessere Flugzeuge oder wir bekommen bessere Wettervorhersagen aus dem Weltraum, sicher, aber wir bekommen auch besser ernährte Kinder. Solche Dinge assoziieren die Leute nicht unbedingt“.

Bemerkenswerte Beispiele für solche unbesungenen Entwicklungen sind kratzfeste Kunststoffe und superstromlinienförmige Badeanzüge, aber es gibt noch viele andere. Die folgenden raumfahrt-technischen Erfindungen und Technologien sind großartige Beispiele.

6. Das Gefriertrocknungsverfahren von Nestle wurde von der NASA weitgehend angewandt

Gefriertrocknungsverfahren
Gefriertrocknungsverfahren

Die Gefriertrocknung wurde zwar nicht von der NASA erfunden, wurde aber von der NASA als Mittel zur Ernährung ihrer Astronauten während langandauernder Apollo-Missionen erheblich verbessert.

Jacques-Arsène d’Arsonval wird weithin als der Erfinder des Gefriertrocknungsverfahrens im Jahr 1906 angesehen. Dieses Verfahren wurde 1938 von Nestle weiterentwickelt.

Die Gefriertrocknung war während des Zweiten Weltkriegs zur Konservierung von Blutserum weit verbreitet. Nach umfangreichen Forschungen beschloss die NASA, die Gefriertrocknungstechnik von Nestle für Weltraumnahrung einzusetzen und zu verfeinern.

Das Gefriertrocknungsverfahren beinhaltet die Dehydrierung bei niedriger Temperatur. Gekochte Lebensmittel werden zunächst unter niedrigem Druck eingefroren, dann werden die beim Einfrieren gebildeten Eiskristalle durch Sublimation in einer Vakuumkammer entfernt.

Das Lebensmittel kann dann durch Zugabe von Wasser rekonstituiert werden. Diese Technik erwies sich als sehr effizient, da die Lebensmittel nahezu 100 % ihres Nährwerts bei einem Bruchteil ihres Gewichts vor dem Trocknen behalten.

In der Regel behalten gefriergetrocknete Lebensmittel etwa 20 % ihres ursprünglichen Gewichts bei, wobei dies von dem jeweiligen Lebensmittel abhängig ist.

Die Technik wird heute weithin eingesetzt, um hochgradig tragbare, nahrhafte Mahlzeiten für Rucksacktouristen, Soldaten, Katastrophenhilfsprogramme und andere zu liefern.

7. Cochlea-Implantate haben das Leben vieler Menschen verbessert

Cochlea-Implantate
Cochlea-Implantate

Adam Kissiah, ein ehemaliger NASA-Instrumentierungsingenieur, konzipierte und entwickelte Mitte der 1970er Jahre Cochlea-Implantate. Seine Mittagspausen und andere freie Zeit verbrachte er in der technischen Bibliothek des Kennedy Space Center, um zu studieren, wie man technische Prinzipien zur Verbesserung des Hörvermögens anwenden kann.

Kissiah wurde durch seine Frustration über sein eigenes schlechtes Gehör zur Entwicklung des Geräts getrieben. Er hatte drei fehlgeschlagene Korrekturoperationen erhalten, um das Problem zu beheben.

Seine Forschung und Entwicklung dauerte etwa drei Jahre, und 1977 erhielt er ein Patent für sein Cochlea-Implantat. Traditionelle Hörgeräte dieser Zeit verstärkten lediglich die Töne für den Patienten, während Kissiahs-Gerät das Gehör tatsächlich verbesserte.

Seine Cochlea-Implantate waren in der Lage, Sprachsignalinformationen zu selektieren und in elektrische Impulse im Ohr des Patienten umzuwandeln. Dabei wird der natürliche Hörapparat des Patienten effektiv umgangen, um elektrische Impulse direkt vom Hörnerv an das Gehirn zu senden.

Seit seiner Erfindung wurde das Leben von mehr als 320.000 Patienten, darunter auch von Patienten, die seit ihrer Geburt taub sind, durch Korrektureinpflanzungen erheblich verbessert.

8. Mit Infrarot-Thermometern können Sie die Temperatur aus der Entfernung überprüfen

Infrarot-Thermometer
Infrarot-Thermometer

Die NASA arbeitete mit der Diatek Corporation zusammen, um das Infrarot-Auralthermometer zu entwickeln. Dieses Gerät misst die vom Trommelfell des Patienten abgegebene Wärmestrahlung auf ähnliche Weise, wie die Temperatur von Sternen und Planeten gemessen wird.

Dies geschieht durch Ableitung der Temperatur auf der Grundlage der vom Messobjekt emittierten Wärmestrahlung. Jedes Gerät besteht aus einer Linse, die das Licht des zu messenden Objekts auf einen Detektor, einen sogenannten Thermophilen, fokussiert, der die Infrarotstrahlung absorbiert und in ein elektrisches Signal umwandelt.

Das Gerät kompensiert die Umgebungstemperatur und wandelt das Signal in Temperatur um, die dann angezeigt wird.

Das Thermometer wurde mit Unterstützung der NASA im Rahmen ihres Technology Affiliates Program entwickelt.

Der unmittelbare Vorteil dieses Thermometertyps besteht darin, dass er den Kontakt mit den Schleimhäuten vermeidet, wodurch das Infektionsrisiko verringert wird, und dass er daher leicht wiederverwendet werden kann, ohne dass er vorher sterilisiert werden muss.

Heute werden sie in einem breiten Spektrum von Anwendungen eingesetzt, von der Überwachung von Hot-Spot-Temperaturen in mechanischen und elektrischen Systemen bis hin zur Kontrolle von Patiententemperaturen.

9. Unsichtbare Zahnspangen haben eine Menge Peinlichkeiten erspart

Unsichtbare Zahnspangen
Unsichtbare Zahnspangen

Unsichtbare Zahnspangen wurden gemeinsam von Ceradyne und dem Advanced Ceramics Research Program der NASA entwickelt. Obwohl die Zahnspangen heute eine relativ gutartige Anwendung haben (auch wenn Teenager auf der ganzen Welt anderer Meinung sein mögen), waren sie ursprünglich für den Einsatz in der Militärtechnik gedacht.

Zusammen mit der NASA versuchte Ceradyne, ein Material zu finden, das in Infrarot-Radomen verwendet werden könnte, um wärmesuchende Raketen zu verfolgen. Radome sind Strukturen, die Radargeräte schützen. Diese müssen so transparent wie möglich sein, damit Radarwellen leicht hindurchtreten können.

Sie stellten fest, dass eine transparente Form von polykristallinem Aluminiumoxid (TPA) den Zweck erfüllen könnte. 1986 wurde Ceradyne dann von der Unitek Corporation/3M kontaktiert, um Vorschläge für Materialien zu erhalten, die sowohl transparent als auch stark genug waren, um in Dentalanwendungen eingesetzt werden zu können.

Ceradyne schlug TPA vor, und die beiden Unternehmen begannen eine Zusammenarbeit, die zur Entwicklung unsichtbarer Zahnspangen führte. Ceradyne ist heute eine hundertprozentige Tochtergesellschaft des Technikgiganten 3M.

Auch wenn diese Art von Zahnspangen nicht für jedermann geeignet sind, können sie dazu beitragen, einen Großteil der Peinlichkeit für die Patienten zu beseitigen. Bis 1987 wurden jeden Monat 300.000 Einheiten hergestellt – damit gehören sie zu den erfolgreichsten kieferorthopädischen Produkten der Welt.

10. Der Super Soaker wurde von einem ehemaligen NASA-Ingenieur erfunden.

Die allgegenwärtige Super Soaker-Serie von Wasserwerfern wurde von einem ehemaligen Ingenieur der United States Air Force und der NASA, Dr. Lonnie Johnson, entwickelt. Dr. Johnson kam erstmals auf die Idee, als er mit Kühlsystemen in seinem Badezimmer experimentierte.

An einem Punkt während seiner Experimente schoss ein kräftiger Wasserstrahl aus dem Gerät, an dem Johnson arbeitete. Er erkannte sofort das Potenzial für die Herstellung einer Druckwasserpistole und machte sich an die Herstellung eines Prototyps.

Sein Prototyp bestand aus PVC-Rohrstücken, Acrylglas und einer leeren Plastik-Soda-Flasche. Er wollte das Spielzeug zunächst selbst herstellen, merkte aber schnell, dass er mehr Kapital brauchte.

Johnson wandte sich an verschiedene Spielzeugfirmen, ohne Erfolg, bis er 1989 auf einer Spielzeugmesse mit dem Vizepräsidenten der Larami Toy Company zusammentraf. Nach einigen Verfeinerungen kam 1990 der erste Super Soaker, der „Power Drencher“, in den Handel.

Der Markenname wurde 1991 in Super Soaker geändert und befindet sich nun im Besitz von Hasbro und wird von Hasbro unter der Marke Nerf vertrieben. Seitdem haben sie einen Umsatz von mehr als 1 Milliarde Dollar erzielt, und der Begriff „Super Soaker“ ist zur Kurzform für jede Spielzeug-Druckwasserpistole geworden.