6 Erfindungen des europäischen Mittelalters

Das Machtvakuum nach dem Zusammenbruch des Römischen Reiches brachte harte Zeiten mit sich, aber der Fortschritt setzt sich letztendlich immer durch.

Sanduhr
Aus Filmen bekannt und im Mittelalter erfunden: Die Sanduhr

Nach dem Fall Roms im Westen im 5. Jahrhundert n. Chr. zwang das dadurch entstandene Machtvakuum seine ehemaligen Eroberungsgebiete in Jahrhunderte bitterer Kriege, Hungersnöte, Krankheiten und Konflikte.

Doch trotz der ständigen Angst vor dem Tod gab es im Mittelalter genug Ruhe für große Sprünge in Wissenschaft und Erfindung in Europa.

Was sind einige der wichtigsten Erfindungen des Mittelalters?

Weit davon entfernt, eine Periode mit wenig bis gar keinem technologischen Fortschritt zu sein, hatte das Mittelalter seinen fairen Anteil an neuen Erfindungen, wie jede andere Periode der Geschichte auch.

Diese 18 mittelalterlichen Erfindungen und wie sie es nach Europa geschafft haben, sind Paradebeispiele. Einige von ihnen waren so wichtig, dass sie letztendlich den Weg zu bestimmten Aspekten der Welt, in der wir leben, ebnen würden.

1. Die Druckerpresse war revolutionär

Die Druckerpresse kam aus dem Mittelalter
Die Druckerpresse kam aus dem Mittelalter

Die Druckerpresse ist wohl die wichtigste Erfindung des Mittelalters. Sie sollte dem Staat und der Kirche schließlich die Kontrolle über die Informationsverteilung entreißen und den Grundstein für die protestantische Reformation und die Aufklärung legen.

Obwohl die berühmte Presse von Johannes Guttenberg im 15. Jahrhundert entwickelt wurde, lässt sich das System der beweglichen Lettern in der Geschichte bis etwa 1040 in China zurückverfolgen. Ohne sie wäre die moderne Welt in der Tat ein ganz anderer Ort.

2. Das Kaffeehaus war seiner Zeit voraus

Kaffee kam im 16. Jahrhundert nach Europa
Kaffee kam im 16. Jahrhundert nach Europa

Man nimmt an, dass der Kaffee irgendwann im 15. Jahrhundert erstmals im Osmanischen Reich eingeführt wurde und schnell die osmanische Welt im Sturm eroberte.

Im 16. Jahrhundert wurde der Kaffee erstmals in Europa eingeführt, und im 17. Jahrhundert wurde er auf dem ganzen Kontinent populär.

Doch die eigentliche Bedeutung des Kaffees in Europa war nicht das bittere Gebräu, sondern die Kaffeehäuser, die entstanden, um es zu servieren. Diese wurden schnell zu Zentren sozialer Aktivität und Kommunikation und waren einige der einzigen Orte, an denen sich verschiedene Bevölkerungsschichten frei mischen konnten. In England wurden sie oft als „Penny-Universitäten“ bezeichnet, denn für den Preis von einem Penny konnte jeder eine Tasse Kaffee kaufen und eine anregende Unterhaltung führen.

3. Der schwere Pflug führte zur landwirtschaftlichen Revolution

Bereits im alten Ägypten im Einsatz: Der Pflug
Bereits im alten Ägypten im Einsatz: Der Pflug

Die flächendeckende Einführung des schweren Pfluges um das 9. Jahrhundert revolutionierte die Landwirtschaft in Europa.

Frühere Pflüge, gemeinhin als Ard- oder Kratzpflug bezeichnet, waren für die sandigen Böden und das Klima des Mittelmeerraums geeignet, aber nicht für die schweren Böden im größten Teil Nordeuropas. Infolgedessen war die Besiedlung Nordeuropas vor dem Mittelalter auf Gebiete mit leichteren Böden beschränkt.

Schwere Pflüge hingegen führten eine asymmetrische Pflugschar ein, um den Boden horizontal zu schneiden, ein Kolter, um den Boden vertikal zu schneiden, und ein Streichblech, um die geschnittenen Soden zur Seite zu drehen und eine tiefe Furche zu erzeugen.

Die Erfindung des schweren Pfluges ermöglichte es, Flächen mit Lehmboden zu pflügen, der fruchtbarer war als die leichteren Bodentypen. Dies steigerte die Ernteerträge enorm und führte zu wirtschaftlichem Wachstum und dem raschen Anwachsen von Städten und Handel – vor allem in Nordeuropa.

4. Spindelhemmung/mechanische Uhren ersetzten Sanduhren

Spindelganghemmung und die erste mechanische Uhr
Spindelganghemmung und die erste mechanische Uhr

Die Entwicklung der Spindelganghemmung führte um 1300 n. Chr. zur Entstehung der ersten mechanischen Uhren. Bis zum 15. Jahrhundert waren sie in ganz Europa verbreitet.

Sie sollten zum Standardgerät der Zeitmessung werden, bis 1656 die Pendeluhr erfunden wurde.

5. Papier-‚Geld‘ ist älter als Sie denken

Das Papiergeld kam aus dem Mittelalter
Das Papiergeld kam aus dem Mittelalter

Obwohl es „Schuldscheine“ aus Papier schon seit Jahrhunderten gab, wurde die erste Verwendung von staatlich ausgegebenem Papiergeld im 9. Jahrhundert. Diese Scheine waren ein Versprechen des Herrschers, sie später gegen einen anderen Wertgegenstand, meist Münzen, einzulösen. Diese frühen Gutschriften waren in der Regel von begrenzter Dauer. Sie waren in erster Linie für Kaufleute gedacht, um die Notwendigkeit zu ersetzen, große Mengen an Metallen mit sich herumzutragen, die sehr schwer waren und leicht verloren gehen oder gestohlen werden konnten.

In den 1120er Jahren hatte die chinesische Regierung begonnen, ihr eigenes staatliches Papiergeld im Holzschnittverfahren herzustellen, und dieses war weit verbreitet.

Reisende brachten im 13. Jahrhundert Nachrichten über die von der Regierung herausgegebene chinesische Papierwährung nach Europa, aber die Scheine wurden in Europa erst in den späten 1600er Jahren üblich.

6. Die Sanduhr war eine großartige Möglichkeit, die Zeit zu halten

Sanduhr
Aus Filmen bekannt und im Mittelalter erfunden: Die Sanduhr

Die Sanduhr tauchte erstmals im 8. Jahrhundert n. Chr. in Europa auf, allerdings gibt es kaum Belege für ihre Verwendung dort bis zum frühen 14. Wahrscheinlich wurde sie zuerst auf Schiffen verwendet, da die schwankenden Wellen ihre Genauigkeit nicht beeinträchtigten.

Im 15. Jahrhundert waren sie auf Schiffen, in Kirchen und in der Industrie weit verbreitet. Sie waren das erste verlässliche, wiederverwendbare und ziemlich genaue Mittel zur Zeitmessung und sollten erst mit der Erfindung der mechanischen Uhr abgelöst werden.