Strichcodes und QR-Codes: Leben leichter gemacht

Barcodes und QR-Codes tauchen heute überall auf, von der Bordkarte einer Fluggesellschaft bis zum Armband für Krankenhauspatienten.

GoTec QR-Code
GoTec QR-Code: Scannen und auf gotec.io gehen

Wir sind so daran gewöhnt, sie zu sehen, dass wir sie gar nicht mehr wahrnehmen, aber es gab eine Zeit, bevor Universelle Produktcodes (UPC), oder Strichcodes, auf allem zu finden waren.

Ein Strichcode ist eine visuelle, maschinenlesbare Darstellung von Daten, die unter Verwendung unterschiedlicher Breiten und Abstände paralleler, vertikaler Linien erstellt wird. Heute wird diese Art von Strichcode als eindimensional (1D) bezeichnet.

Wie der Strichcode seinen Anfang nahm

Der Strichcode wurde von zwei Ingenieursabsolventen der Drexel University, Norman Woodland und Bernard Silver, erfunden. Im Jahr 1948 hörte Silver, wie ein leitender Angestellter eines Supermarkts Drexels Dekan für Technik fragte, ob Produktinformationen an der Kasse automatisch erfasst werden könnten.

Silver ging eine Partnerschaft mit seinem Drexel-Absolventen Woodland ein, der sich an Morsezeichen aus seiner Pfadfinderzeit erinnerte. Das von ihnen entworfene System bestand aus dünnen und dicken Linien, die in einem kreisförmigen oder Bully-Muster angeordnet waren, und sie patentierten es am 7. Oktober 1951 als US-Patent 2.612.994.

1951 arbeitete Woodland für IBM, und er und Silver versuchten erfolglos, IBM für die Entwicklung eines Strichcodesystems zu interessieren. Im Jahr 1952 verkauften Woodland und Silver ihr Patent an die RCA Corporation, und es war diese Firma, die 1969 die National Association of Food Chains für das Konzept begeisterte.

Als IBM von dem Projekt erfuhr, verlegten sie Woodland in ihre Anlage in North Carolina, und dort entwickelte er den linearen Universal Product Code. 1974 wurde der Uniform Code Council (UCC) gegründet, um den UPC-Standard zu verwalten.

Die Geburt von GS1

Die Geburt der Strichcodes
Die Geburt der Strichcodes

1976 wurde der 12-stellige UPC-Code auf 13 Stellen erweitert. Dadurch konnte das System auch außerhalb der USA verwendet werden, und 1977 wurde die European Article Numbering Association (EAN) mit Sitz in Brüssel, Belgien, gegründet. Er wurde später zu GS1.

Im Jahr 1990 wurden die GS1-Standards für Radiofrequenz-Identifikation (RFID) verabschiedet, und 2018 wurde der GS1 Web URI Structure Standard verabschiedet. Dieser ermöglicht das Hinzufügen von eindeutigen IDs zu Produkten, indem ein Uniform Resource Identifier innerhalb des QR-Codes gespeichert wird. Heute verwaltet GS1 die Standards für EAN/UPC-Codes, die auf Konsumgütern verwendet werden, Data-Matrix-Codes, die auf Gesundheitsprodukten verwendet werden, und den QR-Code.

GS1’s wichtigster Standard ist die Global Trade Item Number (GTIN), die eine Kennung für Handelsartikel ist. Der GTIN-Standard hat die Internationale Standard-Buchnummer (ISBN), die Internationale Standard-Seriennummer (ISSN), die Internationale Standard-Musiknummer (ISMN), die Internationale Artikelnummer (die die europäische Artikelnummer und die japanische Artikelnummer umfasst) und einige Universal Product Codes (UPCs) umfasst.

Mit dem Einzug des Online-Einkaufs begann man, GS1-Standards zur eindeutigen Identifizierung von Produkten zu verwenden. eCommerce-Unternehmen wie eBay, Amazon und Google Shopping benötigen alle eine GS1-Nummer für Produkte, die auf ihren Websites verkauft werden.

GS1 verwaltet auch Strichcodes, die im Gesundheitswesen zur Patientenidentifikation, zur Vermeidung von Medikationsfehlern und zur Erkennung von gefälschten Produkten verwendet werden. Strichcodes werden zur Verfolgung von Fluggepäck, Mietwagen und eingeschriebenen Briefen und Paketen verwendet.

Seit 2005 erscheinen Strichcodes auf den Bordkarten von Fluggesellschaften, Eintrittskarten für Konzerte oder Sportveranstaltungen, Kinokarten und Produktcoupons. Sie werden auch zunehmend auf Arbeitsaufträgen verwendet.

Scannen von Strichcodes

Noch während seines Studiums am Massachusetts Institute of Technology (MIT) arbeitete David Collins für die Pennsylvania Railroad. Dort wurde er auf die Notwendigkeit aufmerksam, Eisenbahnwagen zu identifizieren, und nachdem er 1959 seinen Master-Abschluss erhalten hatte, ging Collins zur GTE Sylvania, wo er das KarTrak-System entwickelte.

Dabei wurden rote und blaue Reflexionsstreifen verwendet, die an den Seiten von Eisenbahnwagen angebracht wurden, um eine sechsstellige Firmenkennung und eine vierstellige Waggonnummer zu kodieren. 1967 wählte die Association of American Railroads (AAR) KarTrak als Standard für die gesamte nordamerikanische Eisenbahnwagenflotte aus. Das KarTrak-System wurde jedoch leicht durch Schmutz verunreinigt, und es wurde schließlich aufgegeben.

David Collins gründete daraufhin sein eigenes Unternehmen, Computer Identics Corporation, und eine der ersten Innovationen des Unternehmens war die Verwendung von Helium-Neon-Lasern zum Lesen von Strichcodes. 1969 installierte Computer Identics ein Scansystem in einer Buick-Fabrik in Flint, Michigan, wo es zur Unterscheidung zwischen den dutzenden verschiedenen Arten von Getrieben verwendet wurde, die sich auf einem Hängeförderband bewegten.

Am 26. Juni 1974 war eine Packung Juicy Fruit Gum das erste Produkt mit einem UPC-Code, das jemals in einem Lebensmittelgeschäft gescannt wurde. Heute ist diese Packung Kaugummi in der Smithsonian Institution in Washington D.C. ausgestellt.

Heute können die in den meisten Smartphones eingebauten Kameras als Barcode- oder QR-Code-Scanner oder als Codeleser verwendet werden. Ab iOS 11 können Apple-Geräte QR-Codes dekodieren, und Android-Geräte können QR-Codes nativ oder mit Apps von Drittanbietern dekodieren.

QR-Code versus Strichcode

Zweidimensionale (2D) oder Matrix-Barcodes erschienen erstmals 1994 in Japan. Das QR- oder Quick-Response-Codesystem wurde in jenem Jahr von Masahiro Hara, einem Mitarbeiter des japanischen Autoteileherstellers Denso Wave, erfunden, wo es zur Verfolgung von Fahrzeugen und Komponenten eingesetzt wurde. QR ist das Warenzeichen für eine Art von Matrix-Strichcode.

GoTec QR-Code
GoTec QR-Code: Scannen und auf gotec.io gehen

Ein QR-Code besteht aus schwarzen Quadraten auf weißem Hintergrund, die in einem Gitter angeordnet sind. Die Daten werden aus Mustern in den horizontalen und vertikalen Linien extrahiert. QR-Codes verwenden vier Kodierungsmodi: numerisch, alphanumerisch, Byte/Binär und Kanji.

Heute können QR-Codes Text anzeigen, dem Mobilgerät eines Benutzers einen Kontakt hinzufügen, einen Uniform Resource Identifier (URI) öffnen, eine Verbindung zu einem drahtlosen Netzwerk herstellen oder einen Text oder eine E-Mail-Nachricht öffnen. QR-Codes werden in der Werbung in großem Umfang verwendet, sie erscheinen neben Auflistungen in den Gelben Seiten, auf Schildern und Reklametafeln, in Zeitschriften, an den Seiten von Bussen und auf Visitenkarten.

Einige innovative Anwendungen von Strichcodes

Im Jahr 2008 kündigte der japanische Grabsteinhersteller Ishi no Koe Pläne zur Aufnahme von QR-Codes auf Grabsteinen an. Das Fotografieren des QR-Codes würde zu Fotos, Videos und Informationen über den Verstorbenen führen. Der in Wisconsin ansässige Interaktive Grabsteine hat damit begonnen, QR-Codes auf Grabsteinen anzubringen, ebenso wie der Jüdische Friedhof von La Paz in Uruguay.

Strichcodes können clever genutzt werden
Strichcodes können clever genutzt werden

QR-Codes wurden sogar in die Währung aufgenommen, wobei die Königliche Niederländische Münze 2011 einer Münze einen QR-Code hinzufügen wird. Im Jahr 2014 gab die Zentralbank von Nigeria eine Banknote mit einem QR-Code heraus, und im Jahr 2015 brachte die Zentralbank der Russischen Föderation zum Gedenken an die Annexion der Krim einen QR-Code auf ihrer 100-Rubel-Note an.

Wenn Strichcodes zum Design gehören...
Wenn Strichcodes zum Design gehören…

Einige Unternehmen haben ihre Strichcodes auf sehr amüsante Weise so verändert, dass sie ihre Produkte widerspiegeln:

Strichcode kreativ benutzt
Strichcode kreativ benutzt