Hyundai hat Boston Dynamics gekauft. Wie geht es weiter?

Hyundai unterstützt Boston Dynamics mit über 1 Mrd. Dollar für den Ausbau der intelligenten Mobilität.

Boston Dynamics Roboter
Was passiert jetzt mit Boston Dynamics, nachdem Hyundai das Unternehmen gekauft hat

Am 21. Juni gaben die Hyundai Motor Group, Boston Dynamics, Inc. und SoftBank Group Corp. die Übernahme von Boston Dynamics durch Hyundai für über 1,1 Milliarden Dollar bekannt. Was bedeutet dieser Zusammenschluss für die Zukunft der Robotik und Mobilität?

Boston Dynamics ist ein Robotikunternehmen, das sich zum Ziel gesetzt hat, mobile Roboter zu entwickeln, die das Leben der Menschen bereichern und alltägliche Interaktionen vereinfachen. Das 1992 vom ehemaligen Professor Mark Raibert vom Massachusetts Institute of Technology und der Carnegie Mellon University gegründete Unternehmen legt bei seinen Entwürfen großen Wert auf Natur – und Beine. Eine ihrer bekanntesten Kreationen, Spot, ahmt das Design eines Hundes nach. Während seiner Zeit an der CMU gründete Raibert das Leg Lab, das später mit Raibert an das MIT wechselte und darauf abzielte, dynamischere und mobilere Roboter durch den Einsatz von mechanischen Beinen zu schaffen.

Hyundai ist ein Multi-Milliarden-Dollar-Autokonzern mit Sitz in Südkorea. Ende 2019 kündigte das Unternehmen die Strategie 2025 an, die darauf abzielt, „Smart Mobility Device und Smart Mobility Service als zwei zentrale Geschäftssäulen zu fördern.“ Diese Säulen konzentrieren sich auf die Ausweitung der intelligenten Mobilität über das Auto hinaus auf Personal Air Vehicles und Robotik sowie auf das Angebot personalisierter Mobilitätsdienste. Zusammen zielen diese Säulen darauf ab, die Gruppe bis 2025 als Smart Mobility Solution Provider zu etablieren.

Smart Mobility ist eine aufstrebende Bewegung, die darauf abzielt, Technologien zu entwickeln, die als intelligente Transportmittel fungieren und den Transportkomfort verbessern. Das von Hyundai vorgeschlagene Purpose Built Vehicle oder PBV ist ein „selbstfahrendes, urbanes Mobilitätsfahrzeug, das eine Personalisierung für unterschiedliche Lebensstile ermöglicht“. Das PBV-Konzept ist nicht nur ein Verkehrsknotenpunkt, sondern auch ein sozialer Knotenpunkt, da es als Lounge, Restaurant, Café, Hotel oder sogar als Gesundheitsklinik fungieren kann, heißt es in der Pressemitteilung von Hyundai.

Nicht alle intelligenten Mobilitätsinnovationen sind jedoch so weit wie das PBV. Der Shucle, eine Kombination aus den Wörtern Shuttle und Circle, ist ein auf künstlicher Intelligenz basierender Ride-Pooling-Service in Südkorea. Der Dienst lokalisiert Personen mit ähnlichen Zielen und holt sie ab, um sie gemeinsam an ihren endgültigen Standort zu bringen. Das System nutzt Künstliche Intelligenz (KI), um die effizientesten Routen zu jeder Person und zum Zielort zu ermitteln, was eine bequemere und kürzere Reise ermöglicht.

Der Kauf von Boston Dynamics durch Hyundai ist ein weiterer Schritt auf dem Weg zu einem Smart Mobility Solution Provider.

Wie Hyundai haben auch die Technologien von Boston Dynamics immer die Schönheit der Mobilität betont. Ihre jüngste virale Robotersensation ist Spot, ein hundeähnlicher Roboter, der sich auf unterschiedlichem Terrain bewegen soll. Dank seiner fünf Sensormodule hat er eine 360-Grad-Sicht und ist besonders effektiv bei der Überwachung von Räumen und der Erfassung von Daten aus der Ferne. Seit seiner Markteinführung wurde der Spot an den unterschiedlichsten Orten eingesetzt, von Minen über Ölplattformen bis hin zu Baustellen.

Der Atlas ist das Experiment des Unternehmens in Sachen Ganzkörpermobilität und ist der dynamischste humanoide Roboter der Welt. Komplexe Algorithmen erzeugen hochdynamische Bewegungen, die den ganzen Körper mit einbeziehen und es dem Atlas ermöglichen, Purzelbäume zu schlagen, sich in der Luft zu drehen und vieles mehr. Seine unglaubliche Mobilität macht ihn ideal für Such- und Rettungseinsätze, für die er ursprünglich im Rahmen der Defense Advanced Research Projects Agency Robotics Challenge entwickelt wurde.

2017 lud Boston Dynamics ein inzwischen virales Video hoch, in dem der Atlas einen Rückwärtssalto und zahlreiche hohe Sprünge vollführt, was weithin als einer der unglaublichsten Fortschritte in der Welt der Roboteragilität gilt. Atlas ist so konzipiert, dass er leicht ist, um seine Agilität zu verbessern, und er verfügt über zahlreiche 3D-gedruckte „Körper“-Teile, die es ihm ermöglichen, seine Parkour-Bewegungen und Flips in die Tat umzusetzen.

Diese Roboter gehen weit darüber hinaus, moderne Wunderwerke der Mobilität zu sein – wir sehen, wie sie bereits jetzt eingesetzt werden, um die Gesellschaft zu verbessern und die Öffentlichkeit sicherer zu machen. In Singapur wurde der Spot-Roboter im Mai letzten Jahres in öffentlichen Parks eingesetzt, um sicherzustellen, dass die Menschen sozial auf Distanz bleiben. Dank seiner fortschrittlichen Bewegungsfähigkeiten kann Spot eine zwei Meilen lange Strecke im Bishan-Ang Mo Kio Park patrouillieren und „bellen“, wenn er Personen erkennt, die ihm zu nahe kommen.

Spot spielt auch eine große Rolle bei der Wiederherstellung nach Atomkatastrophen. Der Tschernobyl-Reaktor 4, in dem es 1986 zu einer Kernschmelze kam, ist jetzt in der New Safe Confinement (NSC)-Struktur untergebracht, die die Überreste des Reaktors zusammen mit „30 Tonnen hochkontaminiertem Staub, 16 Tonnen Uran und Plutonium und 200 Tonnen radioaktiver Lava“ enthält.

Ein Spot-Roboter der britischen Atomenergiebehörde wurde mit Strahlungssensoren ausgestattet und wird eingesetzt, um die relativen Strahlungswerte in verschiedenen Teilen des Containment-Bereichs zu kartieren. Spots Beine machen ihn für diese Aufgabe besonders nützlich: Da der Kern so viel radioaktiven Staub enthält, minimiert das Vorhandensein von „Beinen“ anstelle von Rädern oder Ketten den Kontakt mit dem Staub und kann eine weitere Kontamination der Umgebung verhindern. Mehr zu den Roboterfähigkeiten von Boston Dynamics finden Sie in unserem neuesten Video: Was kann man mit einem Boston Dynamics Roboter machen?

Im Rahmen der Vereinbarung erwarten Hyundai und Boston Dynamics, dass ihre kombinierten Fertigungsstärken ein gegenseitiges Wachstum ermöglichen werden. Boston Dynamics ist bekannt für seine Fortschritte in der Fertigung. Ihr neuester Roboter, Stretch, wurde speziell entwickelt, um die Effizienz beim Verpacken und Entladen von Materialien zu erhöhen.

Wird diese Übernahme also zu einer Roboterarmee in der Mobilitätsbranche führen?

Noch nicht, aber es bietet ein unglaubliches Potenzial für die Weiterentwicklung von Transport und Bewegung.

Das Video, in dem die Anschaffung angekündigt wird, zeigt einen blinden Mann, der den Spot als eine Art Blindenhund benutzt, was durch die Weitwinkelsicht des Roboters, die Datenkartierung und die Sensoren ermöglicht wird. Eine ähnliche Technologie wurde an der University of California, Berkeley mit dem Mini Cheetah erprobt, einem kleinen tierähnlichen Roboter, der im Biomimetics Lab des MIT entwickelt wurde. Der Mini Cheetah verwendet eine Reihe von Lasern, um Objekte in der Umgebung zu identifizieren und eine Person um sie herumzuführen. Darüber hinaus kann der Mini Cheetah Daten über das beabsichtigte Ziel speichern, so dass er die einfachste und sicherste Route ausarbeiten kann. Er war auch der erste vierbeinige Roboter, der einen Rückwärtssalto machen konnte.

Roboter haben auch Anwendungen, um gelähmten Personen beim Gehen zu helfen. Diese Roboter, oft als Exoskelette bezeichnet, werden an Gelenken befestigt, um die Muskelkraft zu ergänzen und dem Körper das „Gehen“ zu ermöglichen. Jüngste Fortschritte in der Technologie haben es sogar ermöglicht, dass Menschen die Bewegungen nur mit ihrem Gehirn steuern können.

2019 platzierten Forscher der Universität Grenoble, Frankreich, Elektroden auf dem Gehirn eines Mannes, der nach einem Sturz mit Genickbruch gelähmt war. Die Elektroden zeichneten Gehirnsignale auf, die motorische Funktionen steuern. Diese Signale werden von Algorithmen dekodiert, die an das Exoskelett gesendet werden und es dem Patienten ermöglichen, zu gehen, Objekte zu bewegen und mehr.

Der Patient, bekannt als Thibault, übte, indem er zunächst versuchte, einen Avatar in Form des Exoskeletts auf einem Computer zu bewegen. Dann wurde er in den Anzug geschnallt und war in der Lage, ihn vorwärts laufen zu lassen, während er von oben unterstützt wurde.

Der nächste Schritt der Forscher ist es, das Exoskelett selbsttragend zu machen. Wenn dies gelingt, könnte die Kraft des Exoskeletts in Verbindung mit dem Mobilitäts-Know-how von Hyundai und Boston Dynamics‘ Kreationen wie dem Atlas revolutionär sein, um Personen aus dieser Partnerschaft Mobilität zu bieten.