9 delle più strane alternative al denaro

Ecco alcune delle alternative monetarie più interessanti della storia.

Le pietre calcaree come valuta
Le pietre calcaree come valuta

Qual è il denaro o la valuta più strana con cui hai comprato qualcosa? Con le foglie? Biglie di vetro? Soldi del monopolio?

E le anguille? O rocce giganti?

Continuate a leggere per scoprire alcuni dei modi più interessanti per scambiare idee da tutto il mondo.

Valuta e denaro sono la stessa cosa?

In breve, no. Anche se i termini sono usati in modo intercambiabile, c’è una differenza molto importante tra loro.

La cosa più importante da considerare quando si confrontano le due cose è la loro capacità relativa di memorizzare o visualizzare i valori.

La valuta Fiat, o semplicemente la valuta, non è un deposito di valore. Si tratta piuttosto di un dispositivo che rappresenta un valore ma non ha alcun valore in sé. In alcune circostanze estreme può anche essere ridotto a zero, e molte valute si sono estinte nel corso della storia.

D’altra parte, denaro è il termine usato per descrivere qualcosa che di per sé contiene un valore. L’oro o l’argento, ad esempio, è stato un deposito di valore stabile per migliaia di anni.

Come state per scoprire, il denaro può effettivamente assumere qualsiasi forma, purché la gente lo riconosca e si fidi del suo valore.

Quali sono alcune interessanti alternative al denaro nel passato e nel presente?

E così troverete qui senza ulteriori indugi alcune alternative al denaro, che è stato usato in passato e nel presente per comprare cose. Questo elenco è lungi dall’essere esaustivo e non mostra alcun ordine particolare.

1. In passato la gente in Inghilterra pagava l’affitto in anguille

Anguille come valuta
Anguille come valuta

Sapevate che nell’Inghilterra medievale alcuni inquilini pagavano l’affitto in anguille? Sì, avete letto correttamente, cioè in Aalen.

A titolo di paragone, le anguille sono state storicamente un’importante fonte di cibo in molte regioni d’Europa e hanno avuto un significativo valore economico in molti estuari della costa occidentale dell’Europa.

Questa sorprendente scoperta è stata fatta dal Dr. John Wyatt Greenlee durante il suo dottorato in studi medievali alla Cornell University.

Il Domesday Book elenca centinaia di mulini ad acqua inglesi il cui affitto è stato pagato in anguille, impacchettate in “bastoncini” da 25. Un proprietario che ha pagato l’affitto in anguille è stato “Giles brother of Ansculf” che ha ricevuto 1000 bastoncini dal suo mulino ad acqua a Bottisham, Cambridgeshire, e 2000 bastoncini dal suo mulino ad acqua a Datchet, Buckinghamshire.

Il villaggio di Wells è noto per pagare 60.000 anguille all’anno al suo padrone di casa, il vicino monastero di Ramsey (i padroni di casa).

Nel 1273, il re Edoardo I impose il controllo dei prezzi sulla vendita di alcuni prodotti alimentari a Londra, e un palo di 25 anguille fu valutato a 2 pence – l’equivalente di circa 8,25 dollari in dollari americani di oggi.

2. In passato, i coltelli e le picche erano un importante mezzo di scambio

Picche come moneta
Picche come moneta

In Cina durante la dinastia Zhou, tra il 700 e il 250 a.C. circa, i coltelli di materiali come rame, piombo e stagno venivano utilizzati come moneta in varie città della provincia di Shandong e dintorni.

Nessuno sa esattamente come sia stato creato il “denaro col coltello”, ma ci sono varie leggende a riguardo. Una leggenda popolare dice che un certo principe aveva pochi soldi per pagare le sue truppe, così permise loro di usare i loro coltelli come una sorta di moneta per commerciare con gli abitanti del villaggio. Il denaro dei coltelli avrebbe potuto essere portato in Cina anche dai mercanti di mare dell’Oceano Indiano.

In alcune aree, sono stati usati soldi a coltello con iscrizioni, di solito numeri o singole parole come “pesce” o “pecora”, che avrebbero potuto indicare il valore.

3) Il termine salario deriva dal fatto che il sale era una forma di “denaro”.

Il sale come valuta
Il sale come valuta

Lo sapevate che il termine “contenuto” deriva dalla parola latina per indicare il sale ( salarium)? Incredibilmente corretto?

Durante l’Impero Romano, parte della paga di un legionario romano consisteva in una piccola quantità di sale. Il sale è essenziale per la vita ed era un bene molto importante.

“La sua indennità mensile si chiamava “salarium” (“sal” è la parola latina per indicare il sale). Questa radice latina può essere riconosciuta nella parola francese “salaire” – e alla fine è diventata in lingua inglese come parola “salary”.

Per darvi un’idea del suo valore relativo, un barbiere dell’antica Roma avrebbe dovuto radere tredici clienti per comprare un solo litro di sale secco.

4. Ti capita di portare con te enormi massi?

Le pietre calcaree come valuta
Le pietre calcaree come valuta

Che ci crediate o no, ma nelle Isole Salomone (soprattutto a Yap) nel VI secolo d.C. si utilizzavano massicci blocchi di calcare come mezzo di scambio. Queste alternative al denaro, note come ” pietre Rai“, pesavano fino a 8 tonnellate e potevano avere un diametro di circa 3,5 metri (12 piedi).

Difficilmente il mezzo di scambio più portatile e conveniente di cui abbiamo mai sentito parlare, ma qualsiasi cosa faccia galleggiare la vostra barca.

Queste pietre sono state tagliate in grandi fette e trasportate in canoa da un’isola vicina. Più alti sono i rischi che sono stati assunti per ottenerli e più alto è il rischio durante il trasporto, più alto è il loro valore relativo.

Poiché ciò significava che erano rari per natura, diventavano oggetti molto preziosi. Dopo tutto, la rarità è di solito un segno distintivo che rende qualcosa di intrinsecamente prezioso. A differenza delle attuali valute, queste pietre Rai sono rimaste in un unico posto e sono state date in loco a un nuovo proprietario.

5. Anche i denti di capodoglio hanno usato in passato una qualche forma di moneta

Denti di balena come moneta
Denti di balena come moneta

Nel lontano 1700, I denti di capodoglio erano un valido mezzo di scambio sull’isola di Fiji. Questi denti, chiamati “tabua”, erano considerati un grande simbolo di ricchezza e venivano utilizzati come scambio di doni piuttosto che come mezzo di pagamento.

A parte questo, i denti dei capodogli erano molto apprezzati e avevano un enorme valore sacrale e cerimoniale. Questi denti potevano essere scambiati anche con altri beni materiali, come una canoa, e venivano utilizzati anche per altri scopi simbolici, come un anello di fidanzamento.

Il capitano Jame Cook, durante i suoi viaggi di spedizione nelle isole, stabilì anche la consuetudine di scambiarsi i denti rotolanti negli anni Settanta del XVII secolo.

6. Le pelli di animali sono state spesso utilizzate in passato come mezzo di scambio

Pelli di animali come moneta
Pelli di animali come moneta

Un’altra alternativa comune al denaro in passato era la pelle animale. Nel 1800, ad esempio, le pelli di castoro o di cervo erano molto apprezzate al confine americano.

Le tribù indigene spesso scambiavano le pelli con gli inglesi in cambio di utensili in metallo e altre attrezzature. Una pelle di daino di alta qualità valeva circa 1 o 2 dollari.

In realtà, si ritiene che questa sia l’origine del termine moderno “buck” per il dollaro. Una cintura di castoro avrebbe avuto un valore di circa 2 dollari nel 1830 (che è di circa 50 dollari in termini di dollari moderni).

Anche in altre parti del mondo le pelli di animali sono state valutate come alternativa al denaro. Ad esempio, le pelli di scoiattolo erano popolari in Russia nel Medioevo.

Erano così innamorati di queste pelli che alcuni storici hanno attribuito la colpa della pratica di scuoiare regolarmente i roditori per l’aumento dell’infezione e del tasso di mortalità durante la peste nera.

7. I denti di maiale sono una forma di denaro accettabile nella remota isola pentecostale di Vanuatu

Denti di cinghiale come moneta
Denti di cinghiale come moneta

Sulla remota isola di Pentecoste in Vanuata si possono anche depositare i denti di maiale nella banca locale. Per secoli gli isolani hanno usato zanne, stuoie, conchiglie e rocce gigantesche come mezzo di scambio a fini commerciali e cerimoniali.

Una banca, la Tari Bunia Bank, ha accettato di accettare oggetti come i denti di maiale per proteggere le tradizioni storiche della comunità isolata.

Ad oggi non esiste un tasso di cambio ufficiale per cose come le zanne alle valute Fiat, secondo la BBC, ma nel 2007 una zanna valeva circa un lavatu. Nel 2007, un lavatu valeva circa 180 dollari.

8. Alcune forme di denaro sono addirittura commestibili

Parmigiano Reggiano come moneta
Parmigiano Reggiano come moneta

Abbiamo già coperto il sale in passato, ma ci sono altre forme di denaro commestibile. Un primo esempio si chiama ” reng“.

Si tratta di un gomitolo di filato a base di spezie di curcuma, avvolto in fibra di cocco, ampiamente utilizzato nelle Isole Salomone come mezzo di scambio. Un altro esempio è i semi di cacao (usati per fare il cioccolato), che sono ampiamente utilizzati come mezzo di pagamento in tutto il Messico e in America Centrale.

Anche il Parmigiano Reggiano è stato usato nella storia come una sorta di moneta. Era talmente apprezzato che poteva essere utilizzato anche in Italia come sicurezza bancaria.

9. Le conchiglie di cowrie sono state utilizzate in passato anche come forma di denaro

Le cozze come moneta
Le cozze come moneta

E l’ultima voce della nostra lista è l’uso dei molluschi come mezzo di pagamento. Nel tredicesimo secolo la Nigeria cowrie shells era l’unità monetaria più piccola.

All’epoca un farthing britannico equivaleva a circa 25-32 conchiglie di cowrie.