Chiacchierone Navajo: come una tribù indiana ha salvato la Seconda Guerra Mondiale

Durante la Seconda Guerra Mondiale, i portavoce del codice Navajo crearono l’unico codice militare parlato che non fu mai decifrato e che contribuì alla vittoria della guerra.

Chiacchierone Navajo
Due chiacchieroni in combattimento con il Corpo dei Marines degli Stati Uniti nella battaglia di Bougainville nel dicembre 1943. Foto per gentile concessione del Corpo dei Marines degli Stati Uniti.

75 anni fa, il 15 agosto 1945, il mondo celebrava la vittoria sul Giappone, conosciuta come VJ Day. Ha segnato la fine della seconda guerra mondiale, il conflitto più sanguinoso che il mondo abbia mai conosciuto.

Mentre milioni di persone in tutto il mondo hanno contribuito alla vittoria degli Alleati, l’enorme riconoscimento di un piccolo gruppo di uomini di cui la maggior parte di noi non ha mai sentito parlare, i Navajo Code Speakers, è dovuto.

Philip Johnston è nato nel 1892, figlio di un missionario che si è trasferito con la sua famiglia in Arizona nella speranza di convincere gli indiani Navajo che vivono in una riserva, per permettergli di servirli. I Navajo hanno permesso a Johnston Sr. Johnston di stabilire una missione vicino alla città di Leupp, Arizona, e il giovane Filippo ha giocato con i bambini Navajo e ha imparato a parlare la loro lingua.

Johnston ha conseguito una laurea in ingegneria presso la Northern Arizona University prima di prestare servizio nella prima guerra mondiale. Dopo la prima guerra mondiale, Johnston si è laureato in ingegneria civile all’Università della California del Sud e ha lavorato per il Dipartimento dell’acqua della città di Los Angeles.

Ora tocca a te

Un po’ di esercizio nel mezzo? Poi abbiamo un codice Navajo da decodificare. E se pensate di dover conoscere il Navajo per decodificarlo, vi sbagliate. Anche agli hacker piace avere un tavolo da visita, così abbiamo sentito.

Klizzie Ne-ahs-jah Than-zie Dzeh Moasi Klizzie Ne-ahs-jah Dzeh Dibeh Nesh-chee Wol-la-chee A-keh-di-glini Wol-la-chee Tkele-cho-g Ne-ahs-jah

Chi erano i portavoce del codice Navajo?

I primi 29 parlanti Navajo
I primi 29 code talker Navajo arrivano ad un campo di addestramento. Foto dall’archivio nazionale.

Il 7 dicembre 1941 il Giappone attaccò la base navale statunitense a Pearl Harbor, alle Hawaii, e fece precipitare gli Stati Uniti nella Seconda Guerra Mondiale. Johnston ha avuto un’idea: ha reclutato quattro Navajos che lavoravano nei cantieri navali di Los Angeles e si è rivolto al Corpo dei Marines degli Stati Uniti.

È stata organizzata una manifestazione alla quale ha partecipato il comandante delle forze anfibie della flotta del Pacifico, il generale Clayton Barney Vogel. Due dei Navajos sono stati collocati in una stanza e altri due in una stanza all’estremità opposta dell’edificio.

Un gruppo ha usato un telefono da campo per criptare le espressioni militari inglesi in Navajo, l’altro gruppo le ha decriptate in inglese. Il generale Vogel è rimasto talmente impressionato dalla manifestazione che ha ordinato l’immediato reclutamento di 30 Navajos. Dopo l’addestramento di base, 29 uomini Navajo hanno formato il Pure Navajo Platoon, #382.

Il Navajo era un linguaggio ideale da usare come codice perché è composto da suoni complessi, sintassi e grammatica, e a quel tempo era ancora un linguaggio non scritto. Le 29 reclute hanno sviluppato un codice complesso contenente parole come ne-he-mah, “nostra madre” per l’America, lo-tso, “balena” per corazzata, besh-lo “pesce di ferro” per sottomarino, e ca-lo “squalo” per cacciatorpediniere.

I code talker Navajo sono stati in grado di tradurre tre righe di inglese in 20 secondi. Gli uomini svilupparono anche un codice militare codificato che poteva scrivere qualsiasi parola inglese. Per esempio wol-la-chee “formica” per la lettera A e na-hash-chid “tasso” per la lettera B.

Si stima che 44.000 uomini e donne indiani abbiano servito durante la Seconda Guerra Mondiale, quando la popolazione totale degli indiani d’America era inferiore a 350.000. L’ironia di tutto questo era che ai bambini Navajo era proibito parlare la loro lingua madre mentre frequentavano il Bureau of Indian Affairs collegio che erano costretti a frequentare. Uno degli oratori in codice, Chester Nez, ha detto al New York Times che la punizione per aver parlato Navajo è stata un pestaggio o una sciacquata della bocca con il sapone.

Anche i bambini Navajo sono stati privati del loro nome Navajo, e Nez è stato chiamato “Chester” dal nome del Presidente degli Stati Uniti Chester A. Arthur. Di fronte a questo trattamento, Albert Smith quando gli fu chiesto perché i Navajo si erano offerti volontari per il servizio disse: “… In questo conflitto [nella seconda guerra mondiale] la Madre Terra era governata da terre straniere. Era nostra responsabilità difenderlo”.

La guerra nel Pacifico

Il 18 settembre 1942, il primo gruppo di code talker Navajo arrivò alla Battaglia di Guadalcanal dove dimostrarono rapidamente la loro abilità, velocità e precisione. Nella Battaglia di Iwo Jima, durata quasi un mese, sei code talker Navajo hanno lavorato 24 ore su 24 per i primi due giorni della battaglia, inviando e ricevendo oltre 800 messaggi. Il maggiore Howard Connor, Signal Officer della 5a Divisione dei Marines, ha detto: “Senza i Navajos, i Marines non avrebbero mai catturato Iwo Jima.

Oltre ai Navajo, durante la seconda guerra mondiale, c’erano parlanti in codice di altre tribù indiane. I Navajo e gli Hopi hanno servito nel Pacifico nella guerra contro il Giappone, e i Comanche hanno servito in Europa nella guerra contro i tedeschi e gli italiani.

L’eredità di Code Talker

Medaglia Navajo Code Talker
La medaglia assegnata dal Congresso nel 2000

Gli altoparlanti in codice Navajo sono stati usati sia nella guerra di Corea che in quella del Vietnam, e ancora oggi il codice Navajo è l’unico codice militare parlato che non è mai stato decifrato.

Poiché il programma dei Navajo Code Speakers è rimasto segreto fino al 1968, i Navajo Code Speakers non hanno ricevuto alcun riconoscimento. Il 21 dicembre 2000, il presidente Bill Clinton ha conferito la Medaglia d’Oro del Congresso ai 29 code talker originali e la Medaglia d’Argento ai circa 300 code talker aggiuntivi che avevano prestato servizio.

Nel luglio 2001, il Presidente George W. Bush ha consegnato le medaglie d’oro a quattro dei cinque parlanti del codice originali sopravvissuti e alle famiglie dei 24 membri deceduti durante una cerimonia nella Rotonda del Campidoglio.

Nel 2019, sono morti quattro comunicatori di codici, Alfred K. Newman, Fleming Begaye Sr., John Pinto e William Tully Brown. Nel gennaio 2020 l’ultimo Code Talker, Joe Vandever Sr., è morto a 96 anni. L’ultimo dei 29 linguisti Navajo originali, Chester Nez, è morto il 4 giugno 2014. In un necrologio del New York Times , Nez ha riportato il suo primo messaggio inviato a Guadalcanal: “Anaai (nemico) naatsosi (giapponese) beeldooh alhaa dildoni (mitragliatrice) nishnaajigo nahdikadgo (sul fianco destro). Diiltaah (Distruggere)”.

Nel 2002 è uscito un film sui Code Talkers, Windtalkers con Nicolas Cage nel ruolo principale.