Secondo lo studio, le civiltà aliene hanno visitato la Terra milioni di anni fa

La nostra civiltà potrebbe essere troppo giovane per aver incontrato la vita aliena qui sulla Terra.

UFO alieni sulla Terra
Siamo ricercati per l’allevamento di un’intelligenza avanzata?

Nella sola Via Lattea, si stima che ci siano miliardi di pianeti che si trovano a una distanza ideale dalle loro stelle per permettere alla vita di svilupparsi. Allora perché non abbiamo scoperto alcuna forma di vita aliena?

Ora, un nuovo studio pubblicato sull’Astronomical Journal affronta il paradosso di Fermi, che pone esattamente la stessa domanda.

Il team di scienziati ritiene che la vita aliena possa essere arrivata sulla Terra. Ma è passato così tanto tempo dall’ultima volta che siamo stati in giro a vederlo.

Qual è il paradosso di Fermi?

Il paradosso di Fermi postula che non ci sono prove di vita extraterrestre nella Via Lattea – ma dovrebbero esserci. Perché il numero di pianeti che si trovano nelle zone abitabili dei loro sistemi solari è enorme.

La Via Lattea comprende fino a 400 miliardi di stelle. Circa 20 miliardi di loro sono stelle solari. Si stima che circa un quinto di queste stelle solari abbia un pianeta di dimensioni terrestri nella sua zona abitabile.

Se solo lo 0,1% dei pianeti situati nelle zone abitabili – le aree con condizioni ideali per lo sviluppo della vita – delle stelle solari contenesse la vita, ci sarebbero 1 milione di pianeti nella Via Lattea che contengono vita.

Inoltre, la Via Lattea ha circa 13 miliardi di anni, mentre la Terra è relativamente giovane a 4 miliardi di anni.

L’età dei primi pianeti abitabili della Via Lattea è stimata in circa 12 miliardi di anni. Ciò significa che gli alieni possono aver avuto un vantaggio di miliardi di anni per creare civiltà spaziali.

Ma aspetta, c’è di più. Con la tecnologia spaziale esistente dell’umanità, ci vorrebbero circa 2 milioni di anni per viaggiare e colonizzare l’intera galassia. Si tratta di un lasso di tempo relativamente breve se visto nel contesto di miliardi di anni.

Questo ha spinto il fisico Enrico Fermi a chiedere : “Dove sono gli altri?

Star-hopping

Ora il nuovo studio, pubblicato su The Astronomical Journal, afferma che la Terra potrebbe essere stata effettivamente visitata da vita extraterrestre. Purtroppo gli umani non erano lì per tenere un comitato di benvenuto.

In un articolo del 1975 , l’astrofisico Michael Hart ha esaminato il paradosso di Fermi e ha concluso che probabilmente non ci sono civiltà extraterrestri nella Via Lattea.

Le nuove scoperte affermano che potrebbero esserci degli alieni, probabilmente sono solo strategici e in attesa del loro tempo.

“Se non si tiene conto del moto delle stelle quando si risolve questo problema, si rimane fondamentalmente con una sola delle due soluzioni”, ha detto Jonathan Carroll-Nellenback, scienziato informatico e autore principale dello studio Business Insider. “O nessuno lascia il proprio pianeta, o siamo davvero l’unica civiltà tecnologica della galassia.

Tuttavia, gli autori del nuovo studio affermano che le ricerche precedenti non hanno tenuto conto di questo fatto cruciale: che la nostra galassia si sta muovendo. Così come i pianeti orbitano attorno alle stelle, i sistemi stellari orbitano attorno al centro galattico. La Via Lattea, per esempio, impiega 230 milioni di anni per orbitare intorno alla galassia.

I sistemi solari orbitano a velocità diverse, il che significa che occasionalmente si incrociano a distanze più ravvicinate. Secondo lo studio, gli alieni potrebbero quindi attendere passaggi stretti per saltare ad altri sistemi stellari ed esplorare pianeti nelle loro zone abitabili.

In tal caso, la propagazione attraverso la galassia potrebbe richiedere molto più tempo di quanto ipotizzato in precedenza. Pertanto, gli alieni potrebbero non averci raggiunto. D’altra parte, avrebbero potuto raggiungerci milioni di anni prima che l’umanità si evolvesse.

Questo mette in gioco la possibilità che gli alieni siano atterrati sulla Terra, non abbiano trovato vita intelligente e si stiano spostando.

Simulazione della diffusione della vita extraterrestre

Il telescopio Webb
Il telescopio Webb

Per esplorare gli scenari in cui gli alieni potrebbero esistere nonostante il paradosso di Fermi, gli scienziati hanno utilizzato modelli numerici per simulare la diffusione di un’ipotetica civiltà in tutta la galassia.

Nello studio sono state incluse diverse opzioni. Tra queste, la vicinanza a nuovi sistemi stellari, la portata e la velocità di ipotetiche sonde interstellari e la velocità di lancio di queste sonde.

Un problema che i ricercatori devono sottolineare è che stanno lavorando con un solo punto dati: il nostro comportamento e le nostre capacità nell’esplorazione dello spazio.

“Abbiamo cercato di sviluppare un modello che faccia il minimo di ipotesi sulla sociologia possibile”, ha detto Carroll-Nellenback a Business Insider. Non abbiamo modo di conoscere le motivazioni di una civiltà aliena.

Quello che sappiamo è che molto più dati saranno presto nelle mani di questi ricercatori, e nelle mani di altri che vogliono adottare il paradosso di Fermi. Un esempio è il telescopio Webb della NASA, il cui lancio è previsto per il 2021, che mapperà il luogo di nascita delle stelle.