Cloro radioattivo trovato in Antartide, risale ai test della bomba atomica

Questo studio aiuterà gli scienziati a saperne di più sull’atmosfera terrestre.

Cloro radioattivo nell'Antartico
Cloro radioattivo nell’Antartico

Gli scienziati hanno scoperto che i ghiacciai e le lastre di ghiaccio dell’Antartide rilasciano ancora cloro radioattivo . Questa sostanza chimica è stata usata per i test delle armi nucleari marine negli anni ’50 e ’60.

Queste informazioni indicano che alcune parti della regione immagazzinano e perdono l’elemento radioattivo in un modo diverso da quello che si pensava in precedenza.

Il documento di ricerca è stato pubblicato nel Journal of Geophysical Research of the AGU: Atmospheres.

Isotopi radioattivi Cloro

Gli scienziati oggi usano gli isotopi radioattivi cloro-36 e berillio-10 per determinare l’età del ghiaccio nelle carote di ghiaccio. Queste carote sono barili di ghiaccio che vengono recuperati dal suolo perforando strati di ghiaccio.

Il cloro-36 è un isotopo radioattivo naturale, il che significa che ha una massa atomica diversa dal cloro normale. A volte può essere prodotto da esplosioni nucleari.

Negli anni 1950 e 1960 gli Stati Uniti hanno condotto test di armi nucleari nell’Oceano Pacifico. Questi test hanno causato alte concentrazioni di isotopi come il cloro-36. Quando questi isotopi radioattivi sono diventati gas e sono saliti nella stratosfera, alcuni sono finiti nel ghiaccio dell’Antartide. Da allora è rimasto lì.

Ciò che questa nuova ricerca ha scoperto è che la regione antartica Vostok sta ancora emettendo cloro radioattivo nell’atmosfera.

Perché questa ricerca è utile?

Studiando il comportamento del cloro in Antartide, gli scienziati possono migliorare la tecnologia di datazione del ghiaccio. Questo, a sua volta, aiuterà i ricercatori a capire meglio come il clima della Terra si è evoluto nel corso dei decenni.

La coautrice dello studio, Mélanie Baroni, geoscienziata presso il Centro europeo di ricerca e d’insegnamento in scienze della terra e dell’ambiente di Aix-en-Provence, Francia, e la sua squadra hanno studiato le emissioni di cloro in diverse parti dell’Antartide.

La squadra ha preso (1) campioni(2) di neve da Vostok, una stazione di ricerca russa nell’Antartide orientale, e li ha confrontati con (1) campioni(2) da Talos Dome, che si trova a circa 1.400 chilometri di distanza. Entrambi i campioni sono stati poi analizzati per la concentrazione di cloro-36.

Ciò che il team ha scoperto è che il contenuto di cloro nel ghiaccio del Talos Dome è diminuito nel tempo. I campioni della Vostok, invece, hanno mostrato livelli molto alti di cloro-36, più di dieci volte la concentrazione naturale prevista.

Queste informazioni mostrano che il manto nevoso del Vostok sta ancora rilasciando cloro radioattivo dai test delle bombe nucleari in mare degli anni ’50 e ’60. Fortunatamente, questa radioattività non è abbastanza alta da danneggiare l’ambiente.

Gli scienziati stanno attualmente progettando di perforare una carota di ghiaccio vecchia di 1,5 milioni di anni per proseguire la loro ricerca.