Forme di vita che si trovano in profondità nelle più antiche falde acquifere del mondo

Gli organismi unicellulari non hanno bisogno né di ossigeno né di luce solare perché respirano composti dello zolfo.

organismi unicellulari
Organismi unicellulari: vivono senza ossigeno e senza luce solare

Nel profondo della miniera canadese di Kidd, i ricercatori si sono imbattuti in una strana forma di vita. Questi batteri vivono 2,4 chilometri sotto la superficie, nell’oscurità eterna e nelle acque sotterranee più antiche del mondo.

Organismi unicellulari

La scoperta è stata fatta lo scorso luglio da un team guidato dalla geologa Barbara Sherwood Lollar dell’Università di Toronto. Gli organismi unicellulari non hanno bisogno né di ossigeno né di luce solare, poiché respirano composti di zolfo e si nutrono di sostanze chimiche nella roccia circostante.

La scoperta è stata fatta lo scorso luglio da un team guidato dalla geologa Barbara Sherwood Lollar dell’Università di Toronto. Gli organismi unicellulari non hanno bisogno né di ossigeno né di luce solare, poiché respirano composti di zolfo e si nutrono di sostanze chimiche nella roccia circostante.

Le nuove scoperte sono state pubblicate in un nuovo articolo del Geomicrobiology Journal. “Per me, la parte più emozionante è non trovare un altro ambiente in cui pensavamo che la vita non potesse esistere.

I nuovi risultati confermano i risultati di un (1) precedente studio(2) dello stesso gruppo, in cui si ipotizzava che i microbi che riducono il solfato fossero attivi in questi fluidi per periodi di tempo geologici. Il nuovo studio pone ora le basi per l’identificazione dei microbi in queste antiche acque.

Seguire l’acqua

Sequenziano anche il metagenoma, cioè tutti i genomi degli organismi presenti nell’acqua. Si dice che l’indagine abbia preso in prestito il mantra “segui l’acqua”.

È noto che questo mantra guida la ricerca della vita su altri pianeti. Studiando i dati della geochimica delle acque, della mineralogia e delle firme isotopiche in un unico luogo, gli scienziati possono dedurre come la comunità microbica ottiene cibo ed energia.

L’osservatorio di Kidd Creek può anche servire come analogo per altri pianeti, mostrando quali tipi di geologia e chimica hanno il potenziale per sostenere la vita. Può essere utilizzato come base per la futura ricerca di vita extraterrestre.

Tuttavia, Lollar si concentra maggiormente su ciò che c’è ancora da esplorare qui sulla terra. “Ci sono principi fondamentali con cui funziona il pianeta che stiamo appena iniziando a scoprire”, ha detto, “ci sono ancora scoperte sorprendenti da fare.