La risposta di volo o di combattimento è innescata dalle ossa, non dall’adrenalina

Nuove ricerche dimostrano che le ossa innescano la reazione di fuga o di lotta, non l’adrenalina che pompa attraverso il nostro corpo.

risposta di volo o di lotta
La reazione di fuga o di lotta è innescata dall’osso

Vi siete mai chiesti perché alcuni di noi restano e combattono di fronte al pericolo, mentre altri scappano subito via?

A quanto pare, i ricercatori della Columbia University lo hanno fatto e hanno scoperto che non è l’adrenalina a scatenare la risposta “lotta o fuga”, ma le ossa che lo fanno.

L’osteocalcina ormonale fa scattare la risposta di volo o di lotta

Quando gli esseri umani e gli animali si trovano di fronte a un predatore o a un pericolo improvviso, il battito cardiaco accelera, la respirazione diventa più pesante e il glucosio viene inviato attraverso il corpo per preparare la persona o l’animale a fuggire o a rimanere e combattere.

I ricercatori della Columbia hanno scoperto che i vertebrati ossei hanno bisogno dello scheletro per innescare questa risposta di fuga o di lotta. Secondo il loro lavoro, poco dopo aver calcolato il pericolo, il cervello invia un messaggio allo scheletro per rilasciare l’ormone osteocalcina nel flusso sanguigno, necessario per innescare la risposta di lotta o di fuga.

“Nei vertebrati ossei, la risposta acuta stress non è possibile senza osteocalcina”, ha detto Gerard Karsenty, MD, Ph.D., presidente del Dipartimento di Genetica e Sviluppo della Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons e ricercatore capo dello studio in uno stress . “Cambia completamente il modo in cui pensiamo a come si verificano le reazioni acute del comunicato stampa“.

I ricercatori hanno dimostrato che le ossa sono più che tubi calcificati

Per molto tempo i ricercatori hanno pensato alle ossa come a tubi calcificati, ma il lavoro di Karsenty nel corso degli anni ha dimostrato che lo scheletro ha un impatto su altri organi del corpo. Attraverso le sue ricerche, abbiamo appreso che lo scheletro rilascia osteocalcina, che passa attraverso il flusso sanguigno e influisce sulle funzioni del cervello, dei muscoli, del pancreas e di altri organi del corpo. Studi più recenti hanno dimostrato che l’osteocalcina aiuta a regolare il metabolismo.

Poiché le ossa proteggono già gli organi dal pericolo – il cranio protegge il cervello dai traumi – non è improbabile che permettano ai vertebrati di sfuggire al pericolo.

I topi impazziscono di fronte all’urina dei predatori

Per confermare questa teoria, i ricercatori hanno dato l’urina di topi predatori e altri fattori di stress e poi hanno esaminato il flusso sanguigno per rilevare i cambiamenti. In circa due o tre minuti, i livelli di osteocalcina sono aumentati, così come la frequenza cardiaca, la temperatura corporea e i livelli di zucchero nel sangue, mentre la risposta di lotta o di volo ha fatto effetto. Negli esseri umani, i ricercatori hanno scoperto che l’osteocalcina aumenta quando devono parlare in pubblico o sono sottoposti a un esame incrociato e sono stressati per questo.

I topi geneticamente modificati per non produrre osteocalcina non hanno mostrato alcuna risposta. “Senza l’osteocalcina, non hanno risposto con forza al pericolo percepito”, dice Karsenty. “Nella natura selvaggia, avrebbero avuto una giornata breve.”