I nostri cervelli vogliono la massima ricompensa, legata ai ricordi delle decisioni, nuove scoperte di studio

Il modo in cui il nostro cervello prende le decisioni è stato risposto da un modello matematico.

decisione del cervello
Il modo in cui il cervello prende le decisioni è stato descritto da una formula matematica

I neuroscienziati dell’Università di Ginevra (UNIGE), Svizzera, in collaborazione con la Harvard Medical School, hanno trovato una risposta alla “strategia di scelta ottimale”. Come prendono le decisioni i nostri cervelli? A questo si è risposto con l’aiuto di un modello matematico.

Il nostro cervello prende costantemente decisioni durante il giorno, ma come funziona in realtà? La ricerca prende atto di due tipi di decisioni: quelle basate sulla percezione (ho il tempo di attraversare la strada prima che l’auto si avvicini?) e quelle basate sui valori: (Voglio mangiare mele o albicocche?).

Nelle decisioni basate sui valori, i ricercatori hanno scoperto che il nostro cervello prende decisioni basate non sul vero valore delle scelte possibili, ma sulle differenze tra di esse. Questo significa che cerca la massima ricompensa. Perché fa questo? Questa nuova ricerca esplora la questione.

Nuova ricerca

La ricerca scopre che quando la differenza nelle scelte è grande, la decisione viene presa rapidamente. Ma quando sono vicini, questa scelta diventa più difficile e richiede più tempo.

Un semplice modello matematico sviluppato dal ricercatore UNIGE Satohiro Tajima mostra la strategia ottimale quando ci troviamo di fronte a due scelte.

Il cervello somma i valori associati alle memorie associate alle due scelte. Se abbiamo esperienze più positive, cioè ricordi associati alla scelta, allora la decisione viene presa quando questa differenza raggiunge una “soglia”. Questo a sua volta determina il tempo necessario per prendere la decisione.

Il modello aiuta poi a prendere decisioni rapide perché i valori associati alle due scelte sono molto distanti tra loro. Tuttavia, una differenza importante si nota quando le scelte hanno lo stesso valore. Il cervello ha bisogno di più tempo per raggiungere una soglia di decisione.

Il motivo? Il cervello ha bisogno di più tempo per attingere ai ricordi per raggiungere una soglia di decisione e non può prendere una decisione rapida.

Più di due scelte

Lo studio prende in considerazione anche scelte che sono più di due. Per ogni scelta si cerca di ottenere il massimo dei premi e si considerano i ricordi positivi associati ad ogni scelta.

“Il primo passo è esattamente lo stesso di un’elezione binaria: raccogliamo i ricordi per ogni scelta in modo da poterne stimare il valore combinato”, spiega Alexandre Pouget, professore all’UNIGE.

Modello matematico

Utilizzando un modello matematico, “la decisione si basa sulla differenza tra il valore cumulativo di ogni scelta e la media dei valori cumulativi di tutte le scelte”, dice lo studio.

Se le diverse scelte avessero valori simili, il tempo di decisione sarebbe più lungo perché i valori delle scelte si influenzano a vicenda.

“Prendere una decisione semplice può richiedere 300 millisecondi, ma una decisione complicata a volte richiede una vita intera”, osserva Pouget.

Questo spiega perché le nostre decisioni a volte possono richiedere anni piuttosto che ore. Questo studio non solo dimostra che il cervello esegue alcuni calcoli sorprendenti basati sulla differenza di valori e sui ricordi che associamo ad essi, ma fa anche luce sul fatto che alcune decisioni nella vita richiedono più tempo e riflessione. Dobbiamo sentire che una certa scelta è associata alla massima ricompensa.

I ricercatori sperano di continuare lo studio concentrandosi sui ricordi con ogni scelta e su come il cervello elabora il processo decisionale in relazione a informazioni sconosciute senza ricordi associati ad esse.

I risultati completi sono pubblicati in Nature Neuroscience.