Tutto quello che c’è da sapere sulla terapia psichedelica assistita

La terapia psichedelica assistita sta ricevendo sempre più attenzione da parte della comunità scientifica.

Il cervello
La terapia psichedelica e come può aiutare

Il mondo della psichedelia è a dir poco eccitante. Come abbiamo accennato nel nostro precedente articolo, la ricerca scientifica appena avviata nel mondo della psichedelia li ha portati in primo piano nella discussione e nel dibattito culturale.

Proprio di recente, la John Hopkins Medicine ha ricevuto 17 milioni di dollari dai donatori per aprire un nuovo centro dedicato esclusivamente alla ricerca psichedelica.

Quindi vi starete probabilmente chiedendo perché c’è tutto questo interesse per questi farmaci che alterano la mente? Sempre più ricercatori indicano i potenziali benefici terapeutici della psichedelia.

Inoltre, alcuni di questi psichedelici hanno la potenziale promessa di curare i disturbi psichiatrici, dal PTSD alla depressione. Tuttavia, ci sono ancora molte domande a cui rispondere.

Il recente interesse scientifico per questi farmaci coincide con l’interesse di fondo per la salute mentale. Tuttavia, è bene notare che molti degli psichedelici comunemente usati una volta erano usati per curare le malattie mentali decenni prima che diventassero illegali.

Analizzeremo tutto ciò che c’è da sapere sulla psichedelia e sulla terapia e sulla prossima era della scienza psichedelica.

Introduzione alla terapia psichedelica assistita

Prima di entrare nel “viaggio”, è bene ricordare che la terapia psichedelica assistita non è qualcosa in cui si sgranocchia un mucchio di funghi magici e spera per il meglio.

Gli psichedelici sono pericolosi perché non si può mai realmente prevedere come voi o la vostra mente reagirà all’esperienza, con alcune esperienze che esacerbano i problemi di salute mentale esistenti.

La terapia psichedelica assistita si riferisce a pratiche terapeutiche che prevedono l’ingestione di un farmaco psichedelico. Tuttavia, questo avviene di solito in un ambiente controllato e sicuro in presenza di un terapeuta.

Negli studi clinici, la terapia psichedelica è spesso suddivisa in 2-3 sessioni, con ogni sessione della durata di circa otto ore. Tuttavia, queste sessioni non vengono fatte una dietro l’altra, poiché la maggior parte dei ricercatori o dei terapisti preferisce mantenere una distanza tra una sessione e l’altra, a circa un mese di distanza l’una dall’altra.

Gli studi cominciano con i partecipanti che parlano con i loro terapeuti e costruiscono la fiducia prima di prendere i farmaci. La preparazione può anche includere la compilazione di un questionario completo sull’anamnesi e informazioni sul farmaco di studio. Una volta che il paziente ha assunto una dose controllata del farmaco, il processo è relativamente semplice. I partecipanti possono ricevere una benda per l’occhio o delle cuffie mentre “inciampano” e parlare con i loro terapisti di come si sentono.

Quali psichedelici si usano?

Molti degli psichedelici più comuni hanno attirato l’interesse degli scienziati per il trattamento di una vasta gamma di problemi mentali. La psilocibina (“funghi magici”) è al centro della scena, insieme ad altri ben noti psichedelici come l’MDMA e o l’LSD.

Una sostanza meno conosciuta, l’ayahuasca, sta diventando sempre più popolare anche in Occidente. Si tratta di una bevanda tradizionale dei nativi americani a base di Banisteriopsis caapi e altre piante. La bevanda è stata usata nelle culture indigene per migliaia di anni e più recentemente è diventata un mezzo per curare le persone nei centri di psicoterapia in America Latina.

Quali malattie mentali vengono trattate con gli psichedelici?

In breve, in un ambiente controllato e sicuro, è stato dimostrato che i trattamenti psichedelici producono a volte un cambiamento comportamentale positivo e anche duraturo.

I trattamenti psichedelici hanno dimostrato di avere un effetto nella lotta contro la dipendenza, l’ansia legata alla malattia terminale, il PTSD cronico, la depressione, il disturbo ossessivo-compulsivo e l’ansia sociale.

Immergiamoci un po’ più a fondo.

In uno studio sull’uso della psilocibina per trattare l’ansia associata a una malattia terminale pubblicato nel 2016 sul Journal of Psychopharmacology i ricercatori hanno notato, “La psilocibina ad alte dosi ha portato a grandi diminuzioni nelle misure cliniche e auto-valutate dell’umore depresso e dell’ansia, insieme all’aumento della qualità della vita, del significato della vita e dell’ottimismo”.

“Al follow-up di 6 mesi, questi cambiamenti sono stati sostenuti, con circa l’80% dei partecipanti che hanno continuato a mostrare diminuzioni clinicamente significative dell’umore depresso e dell’ansia”.

Un altro studio pubblicato nel 2012 sul Journal of Psychopharmacology ha indicato come LSD e psilocibina potrebbero essere potenzialmente utilizzati per trattare la dipendenza da alcol. La terapia psichedelica è stata collegata anche al trattamento di altri problemi di salute mentale, tra cui la dipendenza dai social media.

Altri studi hanno dimostrato come la psicoterapia assistita con MDMA possa essere utilizzata per aiutare le persone che soffrono di varie forme di PTSD.

Infine, i ricercatori sono entusiasti della psilocibina perché ha costantemente dimostrato il potenziale di aiutare a curare le persone con depressione .

Cos’è il microdosaggio?

Ora, quando si parla di psichedelia, probabilmente avete sentito il termine “microdosaggio”. In realtà è diventata una grande tendenza tra i tecnici della Silicon Valley alla ricerca di modi per migliorare la loro produttività.

Per microdosaggio si intende l’ingestione di dosi molto piccole di alcuni psicofarmaci, più comunemente LSD, psilocibina o cannabis. Le micro dosi sono chiamate “subpercettive” e sono di solito circa un decimo di una dose normale. Si prende una quantità così piccola che gli utenti spesso non sentono affatto gli effetti psichedelici tradizionali.

In breve, l’obiettivo del microdosaggio è quello di innescare i benefici terapeutici di un farmaco, come l’aumento della creatività o il miglioramento dell’umore, senza gli effetti potenzialmente dirompenti che si verificano con dosi più elevate, come le allucinazioni o la dissociazione. Ci sono già innumerevoli testimonianze aneddotiche di persone che diventano più produttive e cambiano la loro vita in meglio.

Tuttavia, al momento non c’è molta scienza sul microdosaggio. Sono necessari studi più controllati. Alcuni studi su animali hanno anche trovato effetti potenzialmente negativi con microdosaggio, come un metabolismo rallentato dopo l’ingestione, che deve essere ulteriormente studiato.

Dove posso andare per la terapia psichedelica assistita?

Purtroppo non si può semplicemente camminare per strada e cercare un centro di terapia psichedelica assistita. Tuttavia, alcuni degli psichedelici di questa lista sono sulla via della depenalizzazione, almeno a fini medici, in tutto il mondo.

Poiché la ricerca evidenzia che fanno più bene che male, potremmo vedere che le terapie vengono portate nel mainstream. Ci sono posti in Giamaica, nei Paesi Bassi e in America Latina che offrono terapie psichedeliche assistite. L’altro modo per provare la terapia psichedelica assistita è quello di entrare a far parte di una sperimentazione clinica in un luogo come il nuovo centro Johns Hopkins.