Betonblokken als de toekomst van opslag van hernieuwbare energie

Een Zwitserse startup heeft grootse plannen voor energieopslag.

Energie Kluis: Kinetische Toren
Energie Kluis: Kinetische Toren

Energieopslag wordt een kritiek punt als het gaat om hernieuwbare energie. De Zwitserse startup Energy Vault heeft grote en concrete plannen om het probleem aan te pakken.

Het twee jaar oude bedrijf heeft zijn idee onthuld om reusachtige betonblokken te bouwen die hernieuwbare energie kunnen opslaan.

Dit jaar ontving het bedrijf een aanzienlijke investering van SoftBank, een Japanse holdingmaatschappij.

Energie Kluis

Energy Vault ontving afgelopen augustus een investering van 110 miljoen dollar van SoftBank. De investering zal de unieke aanpak van het Zwitserse bedrijf voor de opslag van hernieuwbare energie verder bevorderen: via gestapelde betonblokken.

De belangstelling voor duurzame energie neemt al enige tijd toe, en de laatste tijd zijn er steeds meer methoden om deze energie op te slaan.

Zonnepanelen en windturbines verzamelen niet de hele tijd energie. Zonnepanelen kunnen alleen energie verzamelen als de zon schijnt, en windturbines werken alleen als er voldoende wind is.

Dit is waar Energy Vault in het spel komt. Zonnepanelen in een zonnig land zouden de energie verzamelen en naar de opslag van Energy Vault “sturen”. Op die manier zou er zelfs op bewolkte dagen genoeg energie zijn. Hetzelfde zou gebeuren met windturbines en de opslag van hun energie uit de wind.

Hoe is Energy Vault van plan energie op te slaan?

Zo ziet het magazijn van het bedrijf eruit: een bijna 120 meter-(400 voet-)hoge, zesarmige kraan, gemaakt van op maat gemaakte betonblokken. Elk blok weegt 35 ton per stuk.

Zonne- of windenergie wordt toegevoerd aan een van deze wolkenkrabbers, en de AI doet de betonblokken dan stijgen.

De blokken worden dan “teruggegooid naar de grond en de kinetische energie die door de vallende baksteen wordt opgewekt, wordt weer omgezet in elektriciteit”, aldus de beschrijving van het bedrijf zelf.

Een motor draait dankzij kinetische energie die door een omvormer gaat, die de energie terugstuurt naar het net.

Energy Vault overweegt verschillende opties, waaronder 20, 35 en 80 MWh opslagcapaciteit. Er zou tussen vier en acht MW gedurende acht tot 16 uur continu vermogen worden ontladen.

Omdat het systeem zo eenvoudig en duidelijk is, werd SoftBank overgehaald om in de plannen van het bedrijf te investeren.

“Bij Vision Fund willen we instappen wanneer een technologie zich bewezen heeft en klaar is om opgeschaald te worden. Dat is wat er zo spannend is aan deze technologie. Het is geen wetenschappelijk probleem. Het is natuurkunde van de vijfde klas,” zegt Akshay Naheta, een managing partner bij SoftBank’s Vision Fund.

We hebben nog geen prototype op ware grootte gezien van Energy Vault, maar dankzij de investering van SoftBank kunnen we er nu misschien een zien in de nabije toekomst.