ISS: Lopen de lucht op?

De kosmonauten overwegen om het getroffen gebied af te sluiten, maar vrezen dat het de totale werking van het orbitale station zal beïnvloeden. Het Russische ruimteagentschap heeft gezegd dat het meer zuurstof naar het ISS kan sturen als dat nodig is.

Internationaal ruimtestation
Kan de ISS zonder lucht komen te zitten?

Wat is er gebeurd?

Het internationale ruimtestation verliest nog steeds zuurstof, maar de situatie is onder controle, zei het Russische ruimteagentschap Roskosmos zaterdag, en voegde eraan toe dat het agentschap klaar was om een extra toevoer van zuurstof te sturen als het probleem escaleert.

Het lek treft het Russische deel van het ISS, waarbij de storing zich blijkbaar in een toegangsgebied tot de Zvezda-module bevindt. De exacte locatie is nog niet duidelijk, zo meldden de Russische media.

“We hebben dit lek al geruime tijd, het tempo is erg laag, er is niets gebeurd. Een van de lekken is gevonden en verkleind, maar het is er nog steeds,” vertelde Roscosmos programmadirecteur Sergei Krikalev aan het Russische persbureau Interfax.

De druk om de bron van het lek te vinden neemt toe naarmate de zuurstofreserves en de luchtdruk verder afnemen.

Oorzaak van de schade onbekend

Een scheur van 4,5 centimeter werd in oktober blootgelegd en weer afgesloten met een drijvend theezakje.

De astronauten, die niet wisten wat de schade veroorzaakte, ontdekten toen dat er een ander lek was op een andere locatie in dezelfde sectie van het 20 jaar oude ruimteschip. Maar tijdens een ruimtewandeling in november konden ze de fout niet vinden.

Astronauten overwegen de mogelijkheid om de getroffen sectie af te sluiten en zuurstofreserves te gebruiken, maar zeggen dat dit invloed zou hebben op de algehele ISS-operaties.

Alles is onder controle

Roscosmos zei dat er geen gevaar was voor de zeven mensen aan boord van de ISS, waaronder vier Amerikanen, twee Russen en een Japanse astronaut.

Het hoofd van het agentschap, Dmitry Rogozin, verzekerde dat er zuurstofreserves aan boord waren en dat een geplande vrachtlevering in februari zuurstof zou bevatten.

“Ten eerste, het station zelf heeft zuurstofreserves. Dat wil zeggen, als het nodig is om zuurstof en stikstof bij te vullen in geval van atmosferische drukverliezen, hebben we zulke reserves. En we zullen in februari een vrachtschip naar de ISS sturen. Het heeft al een toevoer van zuurstof,” werd Rogozin geciteerd zoals gezegd door het Russische persbureau TASS.

“Als het nodig is, kunnen we onze relaties met NASA gebruiken en een deel van de lading, inclusief zuurstof, op een Amerikaans vrachtschip sturen,” zei Rogozin. “Je hoeft je geen zorgen te maken, alles is in orde, alles is onder controle.”