Onzichtbaarheidsmantels kunnen binnenkort realiteit worden

Wetenschappers onthullen dat er een onzichtbaarheidsmantel op komst is om je sci-fi dromen waar te maken

Onzichtbaarheidsapparaat
Technologieën die onzichtbaar maken. Binnenkort werkelijkheid?

Dus je groeide op met Harry Potter en was altijd jaloers op de mogelijkheden die hij op Zweinstein had. Al de magie, spreuken en plezier die hij had. Wat een geweldige kans! En toen je geconfronteerd werd met de waarheid dat Harry Potter en Zweinstein fictie zijn en dat je nooit je uitnodigingsbrief voor Zweinstein zult krijgen, ja, toen was je boos. En de Deathly Hallows, die zijn ook niet echt. Wacht eens even, zijn ze dat?

Wat zou je doen als we je vertelden dat je de onzichtbaarheidsmantel in het echt kunt krijgen? Zou jij je ex stalken door zijn raam? Zou u naar het concert van uw favoriete muzikant gaan zonder een kaartje te kopen? Zou je spieken tijdens het moeilijkste examen van je leven?

Nou, het maakt niet echt uit wat je zou doen met de onzichtbaarheidsmantel, maar hier is goed nieuws voor je; je kunt de onzichtbaarheidsmantel wel degelijk in het echt krijgen! Dus verheug je, beste muggle vriend, je kunt eindelijk doen alsof je een student bent op Zweinstein. Natuurlijk gaat dit niet over magie, maar over…. …wetenschap.

Zichtbaarheids camouflage wordt in principe mogelijk gemaakt door metamaterialen, kunstmatige materialen die eigenschappen bezitten die in natuurlijke materialen niet voorkomen. Metamaterialen zijn kleiner dan de golflengte van het licht en zij controleren de draaiing van het licht.

Om een voorwerp onzichtbaar te maken, ontwikkelden wetenschappers metamaterialen die elektromagnetische straling, zoals licht, rond een voorwerp kunnen buigen om de illusie te wekken dat het er niet is.

Alle natuurlijke materialen hebben een positieve brekingsindex, en dit beïnvloedt de wijze waarop lichtgolven op hen inwerken. Als je een rode appel ziet, is dat niet omdat een appel een kleur heeft, maar omdat de appel de rode lichtfrequentie van de zon weerkaatst. Door de structuur van een materiaal op voldoende kleine schaal te veranderen, kan ook de manier waarop het binnenkomende golven breekt, veranderen.

Alles in het leven bereikt ons met golven; beelden via lichtgolven en geluiden via geluidsgolven. En als je de richting van deze golven rond een object verandert, kun je het met succes onzichtbaar of onhoorbaar maken.

In 2006 heeft een groep wetenschappers van de Duke University een vereenvoudigd cloaking-apparaat ontwikkeld. Dit toestel kan een voorwerp onzichtbaar maken met slechts één golflengte microgolflicht. Maar het was het bewijs dat een echte onzichtbaarheidsmantel mogelijk was.

Een team van onderzoekers in Montreal beweert dat zij er met succes in geslaagd zijn een voorwerp onzichtbaar te maken voor breedbandlicht door gebruik te maken van een nieuwe techniek die “spectral cloaking” wordt genoemd.

In het kader van het onzichtbaarheidscamouflageproject worden bij spectrale camouflage de lichtgolven omgezet in een frequentie die door het doelobject heen gaat en worden de lichtgolven in hun oorspronkelijke toestand teruggebracht. Dus het object wordt onzichtbaar, niet uit het zicht verdwijnend zoals bij magie, maar zoals, met een beetje wetenschap, je kunt gewoon niet zien wat er werkelijk is.

In dit nieuwe onderzoek onder leiding van telecommunicatie-ingenieur José Azaña, werkt het apparaat door de ene lichtfrequentie te verschuiven naar een andere naarmate het licht door het voorwerp gaat. Nadat het licht is doorgelaten, keert de frequentie terug naar de oorspronkelijke toestand.

Echter: het apparaat is nog in ontwikkeling en moet zijn eigen beperkingen nog aanpakken. Op dit moment werkt spectrale verhulling maar vanuit één richting. Een waarnemer moet dus in het stralenpad staan om het object niet te kunnen zien.

Lange tijd was het niet mogelijk om volledig onzichtbaar te worden, je kon objecten alleen verbergen door de lichtgolven die rond een object bewegen te vervormen. Maar op dit moment zijn er succesvolle pogingen om een onzichtbaarheidsmantel op grotere schaal dan voorheen te creëren.

Het experiment met spectrale verhulling maakte niets zoals een mens of een straalvliegtuig onzichtbaar, maar het toonde wel aan dat licht zodanig kan worden verschoven dat het volledig door een voorwerp gaat in plaats van te worden weerkaatst of geabsorbeerd.

Een van de grootste uitdagingen bij het maken van een echte mantel is het integreren van een grote verscheidenheid aan golflengten, aangezien het materiaal van de mantel moet variëren om het licht met de juiste hoeveelheid te buigen en te ontbogen. Op basis van de tot dusverre ontdekte materialen is het nog niet mogelijk gebleken met een mantel door het zichtbare lichtgedeelte van het spectrum heen te dringen.

Maar, verlies de hoop niet. De ontwikkelingen van de laatste jaren op het gebied van onzichtbaarheidsmantels zijn eigenlijk veelbelovend voor de toekomst ervan. De technologie komt op een punt dat we ons 10 jaar geleden niet hadden kunnen voorstellen, dus misschien kunnen we over 10 jaar niemand meer zien op straat door onzichtbaarheidsmantels.

Je zult naar dat koffiehuis kunnen gaan dat naast het appartement van je ex ligt zonder je te verkleden. Je zult slagen voor die les die je de afgelopen 4 jaar hebt gevolgd. Je zult je vrienden de stuipen op het lijf kunnen jagen met de onzichtbaarheidsmantel en ze voor gek kunnen zetten. Er gewoon over dromen is leuk en geweldig, toch? Je hoeft je dromen niet op te geven om onzichtbaar te worden.

Je kunt nu misschien niet volledig onzichtbaar worden zoals Harry Potter, maar je kunt wel de mantels gebruiken die nu in gebruik zijn, en je kunt er zeker een heleboel gekke dingen mee doen. Je kunt het proberen met slechts een deel van je lichaam, dat klinkt gek en eng, nietwaar?

En wat zou jij doen als je de onzichtbaarheidsmantel had? Zou je het gebruiken voor een goed doel of een slecht doel? Het is tijd om te plannen wat je ermee zou doen, want we denken dat we het in de nabije toekomst zullen hebben!