6 van de grootste inslagkraters op aarde

Bewijzen van vroegere bombardementen op de aarde door asteroïden, kometen en meteorieten zijn verborgen, vaak in het volle zicht. Hier is hoe je ze kunt vinden.

inslagkrater in Canada
inslagkrater in Canada

Als je naar onze aarde kijkt, zie je niet dezelfde pokdalige oppervlakte als onze maan en andere planeten, maar dat is niet omdat die inslagkraters er niet zijn. Veel inslagkraters op aarde zijn door verweringsprocessen geërodeerd, terwijl andere ofwel onder water staan ofwel zich met water hebben gevuld.

Lichamen die onze aarde beïnvloeden worden als volgt gecategoriseerd:

  • Asteroïde – een groot rotsachtig lichaam in de ruimte
  • Meteoroïde – kleiner gesteente of deeltje in de ruimte
  • Meteoor – wanneer een meteoroïde de atmosfeer van de aarde binnenkomt en verdampt, wordt hij een meteoor genoemd
  • Meteoriet – wanneer een asteroïde of een meteroïde de reis door de atmosfeer van de aarde overleeft en aan land komt, wordt het een meteoriet genoemd
  • Bolide – is een zeer heldere meteoor die vaak explodeert in de atmosfeer.

Wetenschappers identificeren inslagkraters door de aanwezigheid van:

  • Geschud kwarts – is een vorm van kwarts waarvan de kristalstructuur vervormd is langs vlakken binnen het kristal.
  • Scherfkegels – ontstaan alleen in gesteente onder meteorietinslagkraters of ondergrondse kernexplosies, ze geven aan dat het gesteente is blootgesteld aan drukken van 2 GPa (290.075 psi) tot 30 GPa (4.351.132 psi)
  • Tektieten – zijn kleine lichamen van natuurlijk glas, gevormd uit aardse brokstukken die tijdens meteorietinslagen worden uitgeworpen. Zij kunnen een zwarte, groenbruine of grijze kleur hebben.

Om de inslagkraters op aarde te vinden, moet je gewoon weten waar je moet zoeken, en wij hebben deze lijst gemaakt om je te helpen ze te vinden.

1. Acraman krater | Australië 32°1′Z 135°27′E

Acraman krater in Australië
Acraman krater in Australië

Deze met water gevulde krater is 580 miljoen jaar geleden ontstaan en heeft een diameter van 90 km. De krater werd voor het eerst geïdentificeerd in 1986 door de aanwezigheid van geschokte kwarts- en scherfkegels op eilanden in het meer.

Bomexplosies van de krater zijn 185 mijl (300 km) verderop in de Flinders Range gevonden en bevatten hoge concentraties iridium, wat duidt op een buitenaardse oorsprong.

2. Morokweng krater | Zuid-Afrika 26°28′S 23°32′E

Morokweng Krater in Zuid-Afrika
Morokweng Krater in Zuid-Afrika

Aan de voet van de Kalahari-woestijn in de noordwestelijke provincie van Zuid-Afrika ligt de Morokwent-krater. Hij werd 145 miljoen jaar geleden gevormd door een asteroïde en is ongeveer 70 km breed.

De krater werd pas in 1994 ontdekt, omdat hij aan de oppervlakte niet zichtbaar is. In mei 2006 ontdekte een groep wetenschappers fragmenten van de oorspronkelijke asteroïde toen zij tot een diepte van 770 meter boorden. Sommige van deze fragmenten zijn tentoongesteld in het Londense Science Museum.

3. Kara krater | Rusland 69°6′N 64°9′E

Kara krater in Rusland
Kara krater in Rusland

Aan het zuidoostelijke uiteinde van het Yugorsky schiereiland ligt de Kara krater. Tegenwoordig heeft hij een diameter van 65 km, maar men denkt dat hij oorspronkelijk een diameter van 120 km had.

Wat de krater heeft gemaakt, is 70 miljoen jaar geleden op de aarde neergestort.

4. Beaverhead crater | Idaho/Montana, V.S. 44°15′N 114°0′W

Pingualuit krater in Canada is ook een zogenaamde inslagkrater
Pingualuit krater in Canada is ook een zogenaamde inslagkrater

Met een breedte van 60 km is deze krater een van de grootste inslagkraters op aarde. Het ligt op de grens van Idaho-Montana en werd 600 miljoen jaar geleden gevormd.

De krater werd pas in de jaren 1990 ontdekt toen er geschokte kwarts- en scherfkegels werden geïdentificeerd. Het centrum van de krater is de stad Challis, Idaho.

5th Meteor Crater | Arizona, V.S. 35°2′N 111°1′W

Meteoorkrater in Arizona
Meteoorkrater in Arizona

De Meteor Crater ligt 37 mijl (60 km) ten oosten van Flagstaff, Arizona, en wordt ook wel Barringer Crater genoemd ter ere van geoloog Daniel Barringer, die als eerste vermoedde dat deze krater is ontstaan door een meteorietinslag.

De krater heeft een diameter van 1.200 meter en is 170 meter diep. De inslag creëerde een rand die 148 voet (45 m) boven de omgeving uitsteekt.

De meteoriet sloeg ongeveer 50.000 jaar geleden in, tijdens het Pleistoceen tijdperk, en in die tijd was het gebied grasland en bos en werd het bewoond door mammoeten en reuzenluiaards.

De meteoriet was gemaakt van nikkel-ijzer en had een diameter van 50 meter. Hij sloeg in met een snelheid van ongeveer 12,8 km/s, en ongeveer de helft van de meteoriet was al voor de inslag verdampt.

6. Chesapeake Bay Crater | Virginia, V.S. 37°17′N 76°1′W

Chesapeake Bay Krater in Virginia
Chesapeake Bay Krater in Virginia

De Chesapeake Bay voor de kust van Virginia en Delaware is een drukke plaats. Het is een bevolkingscentrum en een druk scheepvaart- en visserijgebied, maar als je onder de modder van de oceaanbodem kijkt, vind je een krater.

De Chesapeake Bay krater werd pas in 1983 ontdekt, toen in een boorkern bij Atlantic City, New Jersey, tektieten en geschokte kwarts werden aangetroffen. In 1993 ontdekten teams die naar olie zochten de omvang van de krater.

De krater, die 35 miljoen jaar geleden werd gevormd tijdens het late Eoceen, is 85 km breed en 1,3 km diep en daarmee even diep als de Grand Canyon. De vorm van de Chesapeake Bay komt van de brokstukken van de krater.

De krater werd gevormd door een bolide, een extreem grote inslag die insloeg met een snelheid van 60 kilometer per seconde. Dit sloeg een diep gat door het sediment en in het graniet dat het continentaal plat vormt, waarbij het gesteente tot een diepte van 8 km (5 mijl) werd gebroken.

De inslag zond miljoenen tonnen water, sediment en gebroken gesteente de atmosfeer in, en een megatsunami joeg landinwaarts, mogelijk tot aan de Blue Ridge Mountains.