Maanlicht dicteert wanneer sommige vogels naar het zuiden vliegen

Onderzoekers bestudeerden een jaar lang Europese nachtzwaluwen en ontdekten dat zij de neiging hebben om tien dagen na volle maan te migreren.

Maan en de vogels
De maan heeft voor sommige vogels een heel speciale betekenis

Vergeet de koele temperaturen, de hoeveelheid maanlicht dicteert blijkbaar wanneer sommige vogels in de herfst naar het zuiden vliegen.

Dat blijkt uit onderzoek van de Lund Universiteit in Zweden, waaruit blijkt dat de aan- of afwezigheid van maanlicht van invloed is op de beslissing van vogels om te vliegen. De studie werd gepubliceerd in het tijdschrift PLOS Biology.

Europese nachtzwaluwen jagen graag op zicht

Onderzoekers onder leiding van Gabriel Norevik van de Lund University bestudeerden Europese nachtzwaluwen en hoe de maancyclus en het maanlicht de vertrektijd beïnvloedden wanneer de vogels hun trek naar gebieden ten zuiden van de Sahara begonnen. De vlucht duurt gewoonlijk drie maanden voor de vogels het warmere klimaat bereiken.

De onderzoekers bestudeerden 39 Europese nachtzwaluwen een jaar lang en ontdekten dat de vogels bij volle maan twee keer zoveel insecten zochten om te eten als bij duisternis. De vogels begonnen hun trekvlucht ongeveer tien dagen na volle maan, en de vogels vertrokken allemaal op ongeveer hetzelfde tijdstip.

Het zou logisch zijn dat Europese nachtzwaluwen meer jagen bij maanlicht, aangezien zij hun gezichtsvermogen gebruiken om insecten te vinden. Ze vinden het makkelijker met de gloed van de maan omdat het hen de energie geeft om te vliegen.

“Het verbaasde ons dat de maancyclus en de tijd die de vogels besteden aan de jacht op insecten zo goed samenvallen. Dit beïnvloedt op zijn beurt hun trekgedrag zodanig dat zij hun vlucht zo synchroniseren dat zij praktisch om de tien dagen na een volle maan op hetzelfde tijdstip opstijgen,” aldus Gabriel Norevik in een persbericht waarin de onderzoeksresultaten worden belicht.

De migratie verloopt in fasen

De onderzoekers ontdekten ook dat de vogels gewoonlijk drie etappes afleggen om hun uiteindelijke, warmere bestemming te bereiken. Zij migreren van Zweden naar Noord-Europa en vervolgens naar gebieden ten zuiden van de Saraha. In elk stadium volgen ze hetzelfde patroon, waarbij ze sneller jagen als de maan veel licht geeft. De volgende fase van de migratie begint ongeveer tien dagen na de volle maan.  “We zullen dit blijven bestuderen en welke invloed dit soort gesynchroniseerde trek heeft op de vogels zelf en hun omgeving,” zei Norevik in het persbericht.