Das erstaunliche Leben und die Erfindungen von Marie Curie

Marie Curie war die erste Person, die zwei Nobelpreise gewann und sie veränderte die Nuklearmedizin für immer.

Marie Curie auf dem offiziellen Nobelpreisfoto von 1911
Marie Curie auf dem offiziellen Nobelpreisfoto von 1911

Maria Sklodowska wurde im November 1867 in Polen geboren. Sie war das jüngste Kind von fünf Kindern armer Schullehrer.

Maria sollte später Marie Curie werden, aber nicht bevor sie Gouvernante wurde, um über die Runden zu kommen. Sie entwickelte eine intensive Leidenschaft für Wissen und Lernen.

Sie wollte Lehrerin werden, aber es fehlte ihr das Geld, um eine formale Ausbildung zu erhalten. 1891 erhielt sie von ihrer Schwester die Möglichkeit, nach Paris zu ziehen und die Universität zu besuchen… eine Gelegenheit, die sie ergriff.

Nach dem Umzug begann Marie ein Studium der Physik und Mathematik an der Universität Sorbonne und versuchte weiterhin, ihren Wunsch zu stillen, immer mehr zu lernen.

1894 lernte Marie Pierre Curie kennen, einen Wissenschaftler, der in der Hauptstadt arbeitete. Nach einem Jahr Beziehung heirateten sie, und der Rest ist Geschichte.

Marie und ihr Mann leisteten auf vielen Gebieten der Medizin und Physik Pionierarbeit. Sie war die erste Frau, die einen Nobelpreis erhielt und die erste Person, die zwei Nobelpreise gewann. Um zu verstehen, was Marie in ihrem Leben erreicht hat und welchen Einfluss sie auf die wissenschaftliche Welt hatte, lassen Sie uns einen Blick zurück auf Maries Errungenschaften werfen.

Radium und Polonium

Da sowohl Marie als auch Pierre ein starkes Interesse an Physik und Chemie hatten, arbeiteten sie oft zusammen in der Forschung. Konkret arbeiteten sie gemeinsam an einem Projekt zur Beobachtung unsichtbarer Strahlen, die von Uran abgegeben wurden. Dies war eine ziemlich neue Entdeckung zu der Zeit und niemand war ganz sicher, noch, was sie waren.

Von diesen Strahlen, die ursprünglich von Henri Becquerel entdeckt wurden, war bekannt, dass sie feste Materie ununterbrochen durchdringen und dass sie in der Luft Elektrizität leiten.

Während der gemeinsamen Forschungsarbeit fiel Marie im Labor besonders auf Proben eines Materials namens Pechblende auf. Das war ein Mineral, das Uranerz enthielt und das viel mehr Strahlung abgab als reines Uran.

Das war verwirrend, weil es keinen Sinn machte, denn Uran hätte das Mineral nicht dazu bringen dürfen, so viel Strahlung abzugeben, wie es war.

Aufgrund des Nachweises der hohen Strahlungsmengen in der Pechblende kam Marie zu der Überzeugung, dass in dem Mineral ein neues Element im Spiel sein muss, damit der Strahlungsgehalt höher ist.

Die wissenschaftliche Gemeinschaft als Ganzes war skeptisch, aber Marie und Pierre beharrten auf ihrer Hypothese. Das Duo zerkleinerte Proben des Minerals und begann zu versuchen, die verschiedenen darin enthaltenen Elemente zu trennen. Sie nutzten die Techniken der analytischen Chemie, um ein schwarzes Pulver zu extrahieren, das am Ende 330 Mal radioaktiver war als reines Uran. Dieses Element nannten sie Polonium, ein neues Element.

Marie und Pierre hörten damit aber nicht auf. Sie fanden heraus, dass das Polonium, das die Flüssigkeit nach der Extraktion des Poloniums übrig ließ, immer noch unglaublich radioaktiv war. Das bedeutete, dass die Pechblende ein anderes Element enthalten haben musste, das noch radioaktiver als Polonium war.

Bis 1898 hatten die Curies genügend Beweise für die Existenz eines anderen neuen Elements, des Radiums, zusammengetragen. Allerdings war es ihnen nicht gelungen, eine Probe davon zu erhalten.

Pechblende war und ist ein sehr wertvolles Mineral, weil es einen hohen Anteil an Uran enthält – und die Curies konnten sich keine größeren Proben leisten.

Nachdem sie mit einer Fabrik in Österreich gesprochen hatten, die Uran aus Pechblende entfernte, stellten sie fest, dass die Fabrik die übrig gebliebenen Materialien als Abfall behandelte. Dieser Abfall war sogar noch radioaktiver als die Pechblende, mit der die Curies ursprünglich arbeiteten, und er war viel billiger.

Marie bekam eine große Menge an Abfällen in die Hände und begann, winzige Mengen des Elements Radium zu extrahieren. Marie arbeitete mit 20 Kilogramm des mineralischen Abfalls auf einmal. Sie zerkleinerte, fällte, löste, kristallisierte und verarbeitete so viel Radium, wie sie konnte.

Diese Arbeit war viel gefährlicher, als Marie verstand, und das Paar begann, sich ständig krank zu fühlen. In der modernen Ära mit mehr Forschung, können wir ihre versagende Gesundheit als Strahlenkrankheit verstehen. In Unkenntnis des Risikos setzte das Duo seine Forschung fort.

Im Jahr 1902 konnte Marie Radium isolieren und sein Atomgewicht von 225,93 bestimmen. Es war ein mühsamer Weg, aber sie hatte endlich die Existenz dieses Elements bestätigt.

Curie-Institut

Nach jahrelanger Arbeit mit Radium und Polonium erkannte sie langsam, dass die von radioaktiven Elementen ausgehenden Strahlen zur Behandlung von Tumoren genutzt werden konnten. Bemerkenswerterweise entschied das Power-Paar, dass sie die medizinische Nutzung der von ihnen entdeckten Elemente nicht patentieren lassen würden, damit es möglichst vielen Menschen helfen konnte.

Als Marie älter wurde, wollte sie die Nutzung der Radioaktivität in der Medizin weiter erforschen und gründete das Radium-Institut.

Radium hatte damals einen Wert von 120.000 Dollar pro Gramm, was heute etwa 2 Millionen Dollar entspricht. Marie konnte sich nur ein Gramm des Elements für den Einsatz in ihrer Krebsforschung leisten, aber sie machte das Beste daraus.

In Interviews mit der Presse machte Marie deutlich, dass ihr Institut mehr Radium benötigte, um die Forschung besser durchführen zu können, und eine amerikanische Journalistin namens Marie „Missy“ Mattingly startete, was im Wesentlichen die 1920er Version eines GoFundMe ist.

Sie sammelte etwa 100.000 Dollar in kleinen Spenden aus dem ganzen Land, um mehr Radium zu kaufen und überzeugte ein Chemieunternehmen, ein Gramm zu diesem reduzierten Preis zu liefern.

Seitdem das Institut das Radium bekommen hat, hat es bahnbrechende wissenschaftliche Entdeckungen gemacht. Im Laufe seiner Geschichte haben 3 Mitglieder den Nobelpreis erhalten, darunter Marie und Pierres Tochter Irene.

Heute heißt es Curie-Institut und macht auch heute noch bahnbrechende Entdeckungen in der radioaktiven Wissenschaft.

Der Tod von Marie Curie

Im Jahr 1920 begann Maries Gesundheit zu schwinden, aber es sollte noch 14 Jahre dauern, bis sie an aplastischer Anämie starb. Zu dieser Zeit wurde vermutet, dass sie an einer Radiumkontamination starb, aber nach der Exhumierung ihres Körpers in den 1990er Jahren konnten Wissenschaftler keine gefährlichen Mengen an Radium in ihren Überresten finden. Experten glauben nun, dass es Maries Einsatz in der Radiographie im Ersten Weltkrieg war, der ihre schwächelnde Gesundheit verursachte.