Das wussten Sie noch nicht über Nobelpreisträger Aziz Sancar

Aziz Sanar ist ein amerikanisch-türkischer Biochemiker, der entdeckt hat, wie Zellen UV-Schäden reparieren.

Aziz Sancar
Aziz Sancar

Aziz Sancar ist ein amerikanisch-türkischer Biochemiker, der 2015 gemeinsam mit anderen den Nobelpreis für Chemie erhalten hat. Er ist am besten bekannt für seine bahnbrechende Entdeckung über die Mechanismen, die von Bakterien und Menschen verwendet werden, um UV- und chemisch geschädigte DNA zu finden, zu entfernen und zu reparieren.

Wir erkunden das Leben und die Zeit von Sancar und seine preisgekrönte Arbeit.

Wo wurde Aziz Sancar geboren?

Aziz Sancar wurde am 8. September 1946 in Suvar, Provinz Mardin, geboren. „Aziz Sancar wurde in Savur im Südosten der Türkei in einer Familie der unteren Mittelschicht geboren. Seine Eltern hatten keine Ausbildung, hielten aber Bildung für ihre Kinder für wichtig.“ – Nobelpreis.

Er ist vor allem als der Biochemiker bekannt, der einen zellulären Prozess entdeckte, der als Nukleotid-Exzisionsreparatur bekannt ist.

Dies ist der Prozess, bei dem Zellen Fehler in ihrer DNA korrigieren, die durch Schäden entstehen, die durch die Einwirkung von UV-Strahlen oder bestimmten mutationsauslösenden Chemikalien verursacht werden.

Als Ergebnis dieser bahnbrechenden Arbeit erhielt Aziz 2015 den Nobelpreis für Chemie. Er teilte den Preis mit zwei anderen Biochemikern, Tomas Lindahl und Paul Modrich.

Was ist der Beruf von Aziz Sancar?

Aziz Sancar ist ein amerikanisch-türkischer Biochemiker, dessen Arbeit verschiedene Teilgebiete umfasst. Dazu gehören unter anderem:

  • Biochemie
  • Molekularbiologie
  • DNA-Reparatur
  • Molekulare Biophysik
  • Krebsforschung

Wie bereits erwähnt, befasste sich Aziz‘ Hauptarbeit mit der DNA-Reparatur, aber er leistete auch bedeutende Beiträge zur Photolyase und zur Nukleotid-Exzisionsreparatur in Bakterien, die das Feld verändert haben.

Zurzeit ist Aziz Sancar der Sarah Graham Kenan Professor für Biochemie und Biophysik an der University of North Carolina School of Medicine. Er ist auch Mitglied des UNC Lineberger Comprehensive Cancer Center.

Er ist Mitbegründer der Aziz & Gwen Sancar Foundation. Es handelt sich um eine gemeinnützige Organisation zur Förderung der türkischen Kultur und zur Unterstützung türkischer Studenten in den Vereinigten Staaten.

„Die Aziz and Gwen Sancar Foundation (AGS Foundation) ist in erster Linie für Bildungs- und Wohltätigkeitszwecke organisiert, um das Verständnis für die Türkei zu erhöhen und engere Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Türkei zu fördern. Sie wurde 2007 gegründet und ist eine 501 (c) (3), eine gemeinnützige Organisation, mit einer EIN #26-0871109.

Im weitesten Sinne ist der Zweck der Organisation die Errichtung eines türkischen Studentenzentrums (Carolina Turkish House) in unmittelbarer Nähe des Universitätscampus“, heißt es auf der Website der Stiftung.

An welcher Universität hat Aziz Sancar seinen Abschluss gemacht?

Aziz wurde 1969 an der medizinischen Fakultät in Istanbul zum Arzt ausgebildet. Nach seinem Abschluss arbeitete er als lokaler Arzt in der Nähe seines Heimatortes Savur.

1973 ging Aziz in die Vereinigten Staaten, um an der University of Texas in Dallas Molekularbiologie zu studieren. Er promovierte an der Universität und bekam anschließend eine Stelle als wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Yale University angeboten.

Im Jahr 1982 trat Aziz in die Fakultät der University of North Carolina School of Medicine ein. Dort wurde er später zum Sarah Graham Kenan Professor für Biochemie und Biophysik ernannt.

Was hat Aziz Sancar entdeckt?

„Lebende Zellen haben DNA-Moleküle, die die Gene eines Organismus tragen. Damit der Organismus leben und sich entwickeln kann, darf sich seine DNA nicht verändern. DNA-Moleküle sind nicht vollständig stabil, und sie können beschädigt werden.

1983 zeigte Aziz Sancar durch Studien an Bakterien, wie bestimmte Proteinmoleküle, [und] Reparaturenzyme, die durch ultraviolettes (UV) Licht geschädigte DNA reparieren.

Diese Entdeckungen haben unser Verständnis für die Funktionsweise der lebenden Zelle, für die Ursachen von Krebs und für Alterungsprozesse erweitert“, heißt es auf der Website des Nobelpreises.

Aziz Sancar untersuchte als Doktorand an der Universität von Texas ein Enzym namens Photolyase in E. coli. Zu dieser Zeit hatte man gerade entdeckt, dass das Enzym den Prozess der Photoreaktivierung vermittelt.

Hier veranlasst sichtbares Licht Enzyme dazu, beschädigte DNA zu reparieren, nachdem sie durch UV-Reizung geschädigt wurde. Er würde seine Forschung an der Yale University fortsetzen.

„Nach seinem Wechsel nach Yale wandte Sancar seine Aufmerksamkeit einigen anderen DNA-Reparaturfaktoren in E. coli zu, nämlich den Genen uvrA, uvrB und uvrC. Er reinigte die Gene und rekonstituierte sie in vitro („im Glas“ oder außerhalb eines lebenden Organismus), was zu seiner Entdeckung der Exzisionsreparaturfunktion eines Enzyms führte, das als uvrABC-Nuklease (Exzisionsnuklease oder Excinuklease) in E. coli bekannt ist.“ – Encyclopedia Brittanica.

Dieses Enzym, so fand Aziz heraus, war in der Lage, sich spezifisch auf UV- oder chemisch geschädigte DNA einzustellen und sie aus der DNA-Sequenz zu entfernen. Das Enzym, so zeigte sich, war in der Lage, den geschädigten DNA-Strang an jedem Ende zu schneiden, so dass er um Nukleotide entfernt werden konnte.

Aziz und seine Kollegen waren später in der Lage, einen ähnlichen Prozess beim Menschen zu identifizieren. Sie fanden die Komponenten, die für die Nukleotid-Exzisionsreparatur in menschlichen Zellen benötigt werden, und schlugen vor, dass menschliche Zellen zusätzliche Enzyme bei der Entfernung des herausgeschnittenen Teils der DNA einsetzen.

„Er identifizierte auch eine Rolle für eine defekte Nukleotid-Exzisionsreparatur bei der Entstehung von neurologischen Anomalien, die mit Xeroderma pigmentosum assoziiert sind, einem neurodegenerativen Zustand, der Individuen zu Hautkrebs prädisponiert“, so Encyclopedia Brittanica.

Aufbauend auf ihren Erkenntnissen konnten Aziz und sein Team auch feststellen, dass Anomalien in der Nukleotid-Exzisionsreparatur die Hauptursache für einige andere Krankheiten zu sein scheinen.

Dazu gehören unter anderem:

  • Cockayne-Syndrom – Eine Krankheit, die durch multisystemische Effekte, wie Zwergwuchs und Lichtempfindlichkeit, gekennzeichnet ist.
  • Photosensitive Trichothiodystrophie – Eine Krankheit, die durch schwefelarmes, brüchiges Haar, Entwicklungsanomalien und extreme Empfindlichkeit gegenüber ultraviolettem Licht mit normalem Hautkrebsrisiko gekennzeichnet ist.

Anfang der 2000er Jahre konnte Aziz zum ersten Mal den Mechanismus der DNA-Reparatur durch Photolyase beobachten. Er konnte menschliche Orthologe für die E. coli-Photolyase im Menschen identifizieren – Kryptochrom 1 und 2.

Diese Kryptochrome, die sich im Auge befinden, fungieren als photorezeptive Komponenten der zirkadianen Uhr von Säugetieren.

Wann hat Aziz Sancar den Nobelpreis erhalten, und stimmt es, dass er ihn gestiftet hat?

Wie wir bereits erwähnt haben, erhielt Aziz seinen Nobelpreis 2015 „für mechanistische Studien zur DNA-Reparatur“ und teilte sich die Auszeichnung mit zwei anderen, Tomas Lindahl und Paul Modrich.

Als stolzer Türke schenkte Aziz später seine originale goldene Nobelpreis-Medaille und Urkunde dem Mausoleum von Mustafa Kemal Atatürk (Anitkabir) in einer präsidialen Zeremonie im Jahr 2016.

Azia übergab auch eine Replik seiner Nobelmedaille und Urkunde an die Universität Istanbul, wo er seinen Doktortitel erwarb.

Ausgewählte Fakten über Aziz Sancar

1. Aziz Sancur wurde am 8. September 1946 in Savur, Türkei, geboren.

2. Aziz machte seinen M.D. in der Türkei, promovierte aber später in den Vereinigten Staaten.

3. Aziz Sancar wurde 2015 mit dem Nobelpreis für Chemie ausgezeichnet.

4. Derzeit ist er Professor an der University of North Carolina School of Medicine, Chapel Hill.

5. Aziz Sancar ist verheiratet mit Gwen Boles Sancar, ebenfalls Professorin für Biochemie und Biophysik. Das Paar lernte sich kennen, als Aziz seinen Ph.D. in Dallas, Texas, abschloss.

6. Er ist am besten bekannt für seine Entdeckung, wie bestimmte Proteinmoleküle und Enzyme in der Lage sind, UV- und chemisch geschädigte DNA zu reparieren.

7. Aziz ist gewähltes Mitglied mehrerer Akademien, darunter die American Academy of Arts and Sciences (2004), die U.S. National Academy of Sciences (2005) und die Türkische Akademie der Wissenschaften (2006).

8. Als er von der BBC gefragt wurde, ob er „ein Türke oder Halb-Araber“ sei, antwortete Sancar: „Ich habe demm gesagt, dass ich weder demr Arabisch noch Kurdisch spreche und dass ich ein Türke bin.“ Er fuhr fort: „Ich bin ein Türke, das ist alles. Es spielt keine Rolle, dass ich in Mardin geboren wurde.“

9. Sancars Arbeit könnte in Zukunft wichtige Entwicklungen im Kampf gegen Krebs hervorbringen.

„Die DNA-Reparatur ist wichtig, um den menschlichen Körper vor Krebs zu schützen, weil die meisten Faktoren, die zu Krebs führen, die DNA schädigen und die Person dazu bringen, diese Krankheit zu haben“, sagte Sancar in einem Interview mit der Anadolu Agency. „Wir haben aufgedeckt, wie die DNA sich selbst repariert und wie sich die menschlichen Zellen vor Krebs schützen“, fügte er hinzu.