Die außergewöhnliche Geschichte von Nike

Nike ist heute weltweit führend im Bereich Sportbekleidung, doch die Gründer des Unternehmens begannen ursprünglich mit dem Verkauf japanischer Schuhe

Nike Store
Die erstaunliche Geschichte einer Idee, die die Welt verändert hat

Nike ist eine der größten und bekanntesten Schuh-, Sportartikel- und Bekleidungsmarken der Welt. Es wird geschätzt, dass sie irgendwo in der Region von 60 % Marktanteil genießen und zu Recht zu einer Ikone der Popkultur geworden sind.

Aber ihr Name und ihr Logo wurden in einem sehr frühen Stadium fast abgebrochen. Zum Glück für das Unternehmen und seine Millionen von Verbrauchern auf der ganzen Welt entschieden sich die Firmengründer, „einen Versuch “ zu wagen.

Hier erkunden wir einige der wichtigsten Momente in der Geschichte von Nike und erforschen, woher das Unternehmen seinen Namen und sein Logo hat.

Wer hat die Nike-Schuhe erfunden?

Nike, oder wie sie zur Zeit der Gründung hießen, Blue Ribbon Sports, war die Idee von Bill Bowerman und seinem ehemaligen Schüler Phil Knight. Bowerman war zu dieser Zeit Leichtathletiktrainer an der Universität von Oregon.

Das Unternehmen, das zu Nike werden sollte, wurde 1964 gegründet und eröffnete 1966 sein erstes Einzelhandelsgeschäft. Das Unternehmen diente zunächst als US-Vertrieb für Laufschuhe der japanischen Firma Onitsuka Tiger (auch bekannt als Asics).

Nach einigen erfolgreichen Jahren beschlossen Knight und Bowerman, eigene Schuhe zu entwickeln und herzustellen. Zu diesem Zweck kam 1971 der heute berühmte Markenschuh Nike auf den Markt.

Im Jahr 1978 änderte das Unternehmen offiziell seinen Namen in Nike und ging 1980 an die Börse. Zur Jahrtausendwende war Nike zu einer der wertvollsten Marken der Welt herangewachsen.

Der Name des Unternehmens, Nike, ist von der griechischen Göttin des Sieges abgeleitet. Wenn Sie mehr mit dem römischen Pantheon vertraut sind, ist Victōria (woher wir das Wort Sieg im Englischen ableiten) ihre Entsprechung.

Heute hat es Einzelhandelsgeschäfte und Vertriebspartner in mehr als 170 Ländern. Sein Logo, das inzwischen weithin bekannte geschwungene Häkchen oder „Swoosh“, ist eines der bekanntesten der Welt.

Wo wurde Nike gegründet?

Nike, genauer gesagt Blue Ribbon Sports (BRS), wurde in Eugene, Oregon, gegründet und war zunächst dort tätig. Ursprünglich sollte es der offizielle US-Vertrieb für japanische Laufschuhe sein und im ersten Jahr rund 1.300 Paar Schuhe verkaufen.

Da es keine offiziellen Verkaufsräume gab, waren die Gründungsmitglieder gezwungen, ihre Schuhe aus dem Kofferraum ihrer Autos heraus zu verkaufen.

Sie konnten weiterhin hervorragende Schuhverkäufe verzeichnen, und 1965 hatten sie genug Umsatz, um ihren ersten Vollzeitmitarbeiter einzustellen. Das erste Einzelhandelsgeschäft von Nike (BRS) wurde 1966 am Pico Boulevard in Santa Monica, Kalifornien eröffnet.

In den späten 1960er Jahren war der Umsatz weiter gestiegen, und man expandierte weiter an die amerikanische Ostküste nach Wellesley, Massachusetts.

Der Rest des 20. Jahrhunderts sollte ein exponentielles Wachstum und eine Expansion des Unternehmens in alle Welt bringen.

Heute hat das Unternehmen seinen Hauptsitz in Beaverton, Oregon. Zur Marke Nike gehören auch andere bekannte Schuhmarken wie Converse, Hurley und Jordan.

Warum heißt Nike eigentlich Nike?

Wie wir bereits gesehen haben, leitet sich der Name Nike von der altgriechischen Göttin des Sieges ab. Aber warum wurde der Name gewählt?

Ursprünglich wollte Mitbegründer Knight seine Marke „Dimension Six“ nennen.

„Knight entschied sich für Dimension Six; wir dachten, vielleicht wegen seiner Liebe zur Popgruppe The 5th Dimension“, sagte Geoff Hollister, der dritte Mitarbeiter des Unternehmens, der eine der ersten Filialen leitete.

Verschiedene andere Vorschläge wurden von anderen frühen Mitarbeitern, einschließlich Jeff Johnson, dem allerersten Mitarbeiter von BRS, gemacht. In einer berühmten Erinnerung an das Treffen war Hollister der Meinung, dass sie sich ein Beispiel an Puma nehmen sollten.

„Ich blieb in der Zone von Puma“, in Anspielung auf die erfolgreiche deutsche Schuhfirma, die nach einem Puma benannt ist, und schlug den Namen „Peregrine“, eine Falkenart, vor.

Vielleicht auch von Puma inspiriert, schlug ein anderer früherer BRS-Mitarbeiter „Bengal“ vor. Aber keine dieser Ideen war bei der aktuellen Belegschaft beliebt.

Laut Business Insider „kam Johnson, der die Ostküstenfabrik des Unternehmens in Exeter, NH, leitete, auf eine andere Idee.“  Runners World-Mitarbeiter Matt McCue dokumentierte, wie Johnson ein Bordmagazin über große Markennamen, wie Kleenex und Xerox, las.

„Sie hatten nicht mehr als zwei Silben und mindestens einen exotischen Buchstaben oder Klang mit einem Z, X oder K darin“, schreibt McCue und paraphrasiert Johnson.

Um 7 Uhr am nächsten Morgen wachte Johnson mit dem Namen „Nike“ auf. Aber es war erst 4 Uhr morgens in Portland, also wartete Johnson drei Stunden, bevor er Woodell anrief.

‚Ich habe es!‘ sagte Johnson laut Strasser und Becklund zu Woodell [einem anderen frühen Mitarbeiter].

‚Was?‘

‚Nike!‘

‚Was?‘ fragte Woodell. ‚Was ist eine Nike?‘

Es ist die griechische geflügelte Siegesgöttin‘, sagte Johnson.“

Aber obwohl eine Art Konsens unter den bestehenden Mitarbeitern erreicht wurde, war Knight nicht allzu sehr von dem Namen angetan.

„Ich denke, wir werden für eine Weile mit der Nike-Sache weitermachen…  Ich mag keinen von ihnen, aber ich denke, das ist der beste von allen“, sagte Knight zu seinen Mitarbeitern, bevor er den neuen Markennamen schließlich absegnete.

Der Rest ist, wie man so schön sagt, Geschichte.

Wer hat das Nike-Logo entworfen?

Das heute weltberühmte Nike-Logo wurde von einer Grafikdesign-Studentin der Portland State University, Carolyn Davidson, entworfen. Sie skizzierte ein paar Ideen, aber eine derjenigen, die sie den Gründern von Nike zeigen wollte, war der heute ikonische „Swoosh“.

Trotz des ihm zugedachten Ruhmes war Knight damals nicht sonderlich beeindruckt davon. „Also, ich liebe es nicht“, sagte er über das Design. „Aber vielleicht wird es mir ans Herz wachsen.“

Für ihre Bemühungen wurde sie mit 35 Dollar entlohnt und arbeitete auch einige Jahre für Nike, bis diese eine komplette Werbeagentur benötigten.

„Zwölf Jahre später, im Jahr 1983, erhielt Frau Davidson bei einem Mittagessen zu ihren Ehren einen goldenen Swoosh-Ring mit einem eingebetteten Diamanten, zusammen mit einer Urkunde und einer ungenannten Menge an Nike-Aktien, als Anerkennung für das Swoosh-Design-Logo.“ – kicksonfire.com.

Was war der erste Schuh von Nike?

Laut Sotheby’s war einer der ersten, wenn nicht sogar der erste, Nike-Schuh der sogenannte „Moon Shoes“ von 1972.

https://twitter.com/Sothebys/status/1153785654230179842

Dieses sehr seltene Paar früher Nikes wurde für Athleten bei den Olympischen Spielen 1972 in München entworfen und hergestellt. Laut The Vintage News wurden nur 12 Paare hergestellt und das bei einer Auktion verkaufte Paar wurde nie wirklich getragen.

Die Schuhe wurden von Nikes Mitbegründer Bowerwamn handgefertigt, der berühmterweise das belgische Waffeleisen seiner Frau als Form für die Gummi-„Waffel“-Sohlen der Schuhe verwendete.

Dies, so glaubte er, würde eine neue Sohle für Sportschuhe ergeben, die genügend Grip hätte, aber vor allem leicht wäre.