Die Entstehungsgeschichte des Silicon Valleys – und warum wir nicht versuchen sollten, sie zu rekonstruieren

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war das Silicon Valley nur ein weiterer Abschnitt des sanften Hügellandes Kaliforniens. Was machte es zum herausragenden Technologiezentrum der Welt, und ist es die Kosten wert, es neu zu erschaffen?

Die Garage von Hewlett-Packard, eines der ersten Elektro-Unternehmen des Silicon Valleys
Die Garage von Hewlett-Packard, eines der ersten Elektro-Unternehmen des Silicon Valleys

In Kalifornien produziert ein 25 Meilen langer Abschnitt von Technologieparks, Büros und sogar einige Garagen, die an Häuser der oberen Mittelklasse angegliedert sind, so viel Wirtschaftsleistung wie ganze Industrienationen. Das Santa Clara Valley, das der Welt als Silicon Valley bekannt ist, ist ein Synonym für das beispiellose Tempo der technologischen Innovation, das das moderne Computerzeitalter hervorbrachte und die Vereinigten Staaten zum reichsten Land der Menschheitsgeschichte machte.

Unzählige Städte, Regionen und Nationen auf der ganzen Welt haben mehr als ein halbes Jahrhundert lang versucht und versagt, die wirtschaftliche Dynamik des Silicon Valley wiederherzustellen und eine technoutopische Aura um die Region und die dort ansässigen Unternehmen zu schaffen. Die Realität ist jedoch nicht annähernd so mystisch. Die Geschichte des Tals ist nicht schwer nachzuvollziehen, und das Rezept für die Schaffung eines weiteren Silicon Valley ist nicht so kompliziert, wie viele behaupten; es ist nur keines, das jemand, der bei klarem Verstand ist, wiederholt sehen möchte.

Das Santa Clara-Tal an der Wende des zwanzigsten Jahrhunderts

Silicon Valley
Silicon Valley View

Wenn Sie im Jahr 1900 wussten, wo das Santa Clara Valley lag, dann haben Sie wahrscheinlich entweder dort gelebt oder Sie haben sich sehr, sehr für Pflaumen interessiert.

Südöstlich von der Stadt San Francisco und der San Francisco Bay verläuft ein Tal , das einen Pfad zwischen den Ausläufern der East Bay und den Bergen von Santa Cruz schneidet. Der Boden des Tals ist reich und fruchtbar, und zu Beginn des 20. Jahrhunderts füllten Meile um Meile Obstplantagen das Tal.

Bei einem Besuch im Santa Clara Valley in den 1890er Jahren sah der legendäre britische Feldmarschall – oder der berüchtigte, je nach Perspektive – Lord Horatio Kitchener die kilometerlangen blühenden Obstbäume, die das Tal füllten, und erklärte es angeblich zum „Tal der Herzensfreude“, ein Name, der dazu bestimmt schien, für eine Ewigkeit daran festzuhalten.

Die wichtigste Kulturpflanze des Tals war die französische Pflaume, die, nachdem sie getrocknet und zu einer Pflaume verarbeitet worden war, in die ganze Welt exportiert wurde. Irgendwann produzierte dieses kleine Stück Ackerland 45 Meilen südlich von San Francisco 30 % der gesamten Weltversorgung mit der beliebten Frucht. Kirschen, Birnen und Aprikosen waren ebenfalls ein wichtiger Bestandteil des Anbaus in der Region, und die Ebbe und Flut von Wanderarbeitern in der Landwirtschaft und das traditionelle Landleben prägten die Kultur des Tals.

Aber gerade als die landwirtschaftliche Prämie des Santa Clara-Tals dazu bestimmt schien, es für immer zu definieren, war die Transformation der Welt bereits im Gange. Die industrielle Revolution des 19. Jahrhunderts hatte eine Generation unglaublich wohlhabender Geschäftsmagnaten von New York bis Kalifornien hervorgebracht, und das Santa Clara Valley war die Heimat eines solchen Tycoons; Leland Stanford, der sein Vermögen mit den Eisenbahnen machte, die in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts das Land zu durchqueren begannen.

Stanfords einziger Sohn, Leland Stanford Jr., wurde nach Europa geschickt, um eine „richtige“ Ausbildung zu erhalten, und erkrankte im Ausland an Typhus und starb im Alter von 15 Jahren. Verzweifelt gründete Stanford Sr. 1891 zum Gedenken an seinen Sohn eine Universität auf einer 8.100 Morgen großen Ranch, die ihm im Tal in Palo Alto gehörte. Stanford Sr. selbst starb zwei Jahre später.

Die Universität hatte nach dem Tod von Stanford finanzielle Schwierigkeiten, aber das würde nicht mehr lange der Fall sein. Im Jahr 1909 tätigte der Präsident der Stanford University, David Starr Jordan, eine der folgerichtigsten Risikokapitalinvestitionen der Geschichte, indem er Lee de Forrest 500 Dollar für die Entwicklung seiner Audionröhre gab, die elektrische Signale in einer luftlosen Glasröhre verstärkte.

DeForrest, der als Vater der Elektronik gilt, leitete die elektronische Revolution der frühen 1900er Jahre mit seinen Vakuumröhren ein und trieb alles an, von Radios bis hin zu innovativen neuen Geschäftsmaschinen wie Rechenmaschinen und elektronischen Zeiterfassungsgeräten. Die Firma, für die DeForrest arbeitete, die Federal Telegraph Co., wurde in Palo Alto von Menschen gegründet, die selbst enge Verbindungen zur Stanford University hatten.

Die Federal Telegraph Co. war eine frühe Vorschau auf die Art von Technologie-Inkubatoren, die das Tal in den kommenden Jahrzehnten definieren würden, wenn Mitarbeiter der Federal Telegraph Co. das Tal verlassen würden, um ihre eigenen Unternehmen in der Region zu gründen. Ein solches Mitarbeiterpaar, das Federal Telegraph Co. verließ, um ein Unternehmen zu gründen, das zunächst den Lautsprecher erfand, entwickelte und verkaufte und schließlich zum Audioelektronik-Riesen Magnavox wurde.

Frederick Terman kehrt nach Stanford zurück

Eine der folgenreichsten Figuren in der Geschichte des Silicon Valley ist jedoch Frederick Terman, der 1925 an der Stanford University ankam, nachdem er gerade einen Doktortitel in Elektrotechnik am Massachusetts Institute of Technology erworben hatte. Er kehrte nach Stanford zurück, wo er seinen Bachelor-Abschluss erwarb, um eine Klasse in Radiotechnik zu unterrichten, doch später wurde er zum Mentor, Inspirator und Investor einiger der Gründerunternehmen und Persönlichkeiten des Silicon Valley.

Von vielen als Gründungsvater des Silicon Valley betrachtet, verbrachte Terman’s nach seinem Eintritt in die Fakultät das folgende Jahrzehnt damit, das bescheidene Elektrotechnikprogramm der Universität zu einem hochrangigen aufzubauen. Diese hingebungsvolle Arbeit wurde jedoch frustrierend, als er beobachtete, wie die Universität hochgebildete Absolventen hervorbrachte, nur um zu sehen, wie diese ihren Abschluss machten und am nächsten Tag die Stadt verließen, um bei Ingenieurbüros an der Ostküste zu arbeiten.

Terman wollte, dass die Standford-Absolventen im Tal bleiben und lokale Unternehmen gründen, die eine dauerhafte industrielle Basis in der Region aufbauen würden. Zu diesem Zweck nutzte Terman seine Position, um Stanford-Absolventen des Ingenieurwesens dazu zu ermutigen, im Santa Clara Valley zu bleiben und ihr eigenes Unternehmen zu gründen, anstatt nach Osten zur Arbeit zu gehen.

Das erste und folgenreichste Unternehmen, das dies tat, war Hewlett-Packard, gegründet von den Stanford-Absolventen William Hewlett und David Packard, die Terman zu einer gemeinsamen Partnerschaft ermutigte. Sie folgten seinem Rat und wurden 1939 zum ursprünglichen Garagen-Startup, als sie ihre Partnerschaft formalisierten und elektrische Testgeräte aus einer gemieteten Ein-Auto-Garage in Palo Alto herstellten.

Bald hörten mehr Absolventen und Dozenten auf Terman und gründeten ihre eigenen Luft- und Raumfahrt- sowie Elektronikunternehmen in der Region. Dadurch entstand das erste Netzwerk von Unternehmen, die durch ihre gemeinsame Verbindung zu Stanford – und manchmal sogar persönlich – miteinander verbunden sein würden, während Terman das akademische Programm weiterentwickelte, das einen wachsenden Pool hoch qualifizierter Arbeitskräfte hervorbringen sollte, die wiederum von lokalen Unternehmen eingestellt werden sollten, die von Stanford-Absolventen gegründet worden waren.

Auf diese Weise begann Terman mit dem Aufbau der Pipeline, die bis heute Stanford-Absolventen an die größten Silicon-Valley-Firmen wie Google und Facebook weiterleitet, eine Pipeline, die von vielen als eine Quelle des Erfolgs von Silicon Valley angesehen wird. Das allein würde jedoch nicht ausreichen, um das Tal in so kurzer Zeit so drastisch umzugestalten. Dazu bräuchte es viel mehr als Termans harte Arbeit und Vernetzung.

Wie der Sieg im Zweiten Weltkrieg das Silicon Valley zum Abheben vorbereitete

Zweiter Weltkrieg
Der Zweite Weltkrieg ist Teil der Geschichte des Silicon Valleys

Schon vor seiner Einsetzung als Bundeskanzler Deutschlands 1933 plante Adolf Hitler einen Krieg. Sobald er die Macht des Staates und des Militärs unter seiner Kontrolle hatte, wurde die deutsche Wiederbewaffnung, die durch den Versailler Vertrag, der den Ersten Weltkrieg beendete, verboten wurde, zur obersten industriellen Priorität Deutschlands.

Traumatisiert durch die Ermordung von mehr als einer Million junger Männer im Ersten Weltkrieg waren (1) England(2) und Frankreich nicht in der Lage, den zunehmend aggressiven Aktionen von Hitlerdeutschland wirksam zu begegnen. Sie erkannten viel zu spät, dass sie kurz vor dem Krieg standen, und waren in einem Wettlauf gefangen, veraltete Ausrüstung zu modernisieren und Verteidigungsanlagen zu verstärken, die sich nach dem Einmarsch Deutschlands in Polen am 1. September 1939 als völlig unzulänglich erweisen würden. Diese Invasion veranlasste Frankreich und Großbritannien, Deutschland den Krieg zu erklären, lange bevor sie kampfbereit waren.

Im Vorfeld des Kriegsausbruchs veranlasste der Nazi-Terrorismus viele Akademiker, Wissenschaftler und Künstler zur Flucht, viele von ihnen fanden den Weg in die Vereinigten Staaten, was für den Kontinent eine erschütternde Menge an „Brain-Drain“ bedeutete, mit der er beim Wiederaufbau nach dem Krieg fertig werden musste. Sowohl Albert Einstein als auch John von Neumann waren Europäer, die in die USA emigrierten, als die Nazis in den 1930er Jahren an die Macht kamen, wie auch viele andere namhafte Wissenschaftler. Viele weitere starben während des Krieges, unfähig zu entkommen.

Auf der anderen Seite des Atlantiks verbrachte Präsident Franklin Roosevelt die meiste Zeit der 1930er Jahre damit, die Vereinigten Staaten durch seine New-Deal-Programme durch die Weltwirtschaftskrise zu führen. Diese Programme reichten von der Beschäftigung von Arbeitslosen, die fast jede denkbare Arbeit verrichteten, bis hin zur Einführung einiger der wichtigsten Regeln und Vorschriften für das Verhalten der Bank- und Finanzindustrie.

Dennoch waren die 1930er Jahre eine schwierige Zeit für alle Amerikaner, und obwohl das schlimmste Gemetzel des Ersten Weltkriegs die USA verschonte, verloren sie immer noch mehr als 100.000 Soldaten in etwa einem Jahr. Angesichts der Depression, die die Stimmung der amerikanischen Bürger trübte, wollte niemand in den USA in einem weiteren europäischen Krieg kämpfen.

So ist es nicht überraschend, dass während der Depression im Kongress ein starkes isolationistisches Gefühl herrschte und sie Gesetze verabschiedeten, die den Verkauf von militärischem Material an Frankreich, Großbritannien oder Deutschland noch vor Ausbruch des Krieges 1939 einschränkten, da sie weder der einen noch der anderen Seite einen casus belli dafür geben wollten, dass sie die USA in den Konflikt hineingezogen haben. Der Antikriegsstimmung gehorchend, verhinderte der Kongress auch, dass die US-Armee und die US-Marine effektiv Material für sich selbst anhäufen konnten. Erst 1939 wurde es fast zu einer strategischen Gewissheit, dass die USA in den Krieg eintreten mussten.

Das America First Committee mit seinem Sprecher des amerikanischen Helden, Charles Lindbergh, drängte darauf, die USA bis zum Ende aus dem Krieg herauszuhalten, und ging so weit, den amerikanischen Juden die Schuld dafür zu geben, dass sie die USA während seiner berüchtigten Rede in Des Moines, Iowa, am 11. September 1941 in den Krieg gedrängt hatten. Lindbergh wurde weithin für seine antisemitischen Äußerungen angeprangert, nachdem er sich bereits einen Ruf als Nazi-Sympathisant erworben hatte, als er von Hermann Göring, dem Chef der Luftstreitkräfte Nazideutschlands, eine Medaille zum Gedenken an Lindberghs Flug über den Atlantik entgegennahm.

Der Kongress erteilte Präsident Roosevelt die Autorität, mit der Leitung der Kriegsproduktion zu beginnen, und er drängte darauf, so schnell wie möglich die amerikanische Industrie für den Krieg zu mobilisieren.

Tausende von Funkgeräten, Headsets und Radarsystemen mussten entworfen und gebaut werden, und in den 1930er Jahren gab es nicht allzu viele Orte, an die man sich wenden konnte, um diese Nachfrage zu befriedigen. Da sich das zweitwichtigste elektronische Entwicklungs- und Forschungszentrum des Landes an der Universität Stanford befindet, flossen US-Militärmittel in das Gebiet.

Die Partnerschaft von Silicon Valley mit dem US-Militär begann ernsthaft und hörte nie wirklich auf.

Nachdem die USA 1941 nach der Bombardierung von Pearl Harbor und der Kriegserklärung Hitlers an die Vereinigten Staaten wenige Tage später in den Konflikt hineingezogen worden waren, wurde die frühere Vorbereitung des Militärs zu der Notwendigkeit, die gesamte industrielle Kapazität der Vereinigten Staaten zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen zu mobilisieren.

Das Santa Clara Valley lag nur einen Steinwurf vom Hafen von San Francisco entfernt, was es zum einfachsten Ort macht, um die notwendige Elektronik, Mikrowellen- und Radargeräte für das Pazifik-Theater zu beschaffen, wo die US-Marine- und Flugzeuge viel stärker vertreten waren als im europäischen Theater. Die Region war auch die Heimat mehrerer großer Luft- und Raumfahrtunternehmen, wodurch ihre strategische Bedeutung nur noch zunahm.

Die Firmen im Silicon Valley würden ihren Teil dazu beitragen, indem sie Radar-, Funk- und andere verwandte elektronische Geräte sowie Flugzeuge herstellten, die die industrielle Kapazität der Region im Laufe des Krieges entwickelten und stärkten, und neue Erfindungen und Innovationen entwickelten, um den spezifischen Bedürfnissen gerecht zu werden, die der Krieg mit sich brachte.

Der Krieg hat ein endloses Feld von Trümmern und Tod hinterlassen, außer in den Vereinigten Staaten

Als der Krieg schließlich im August 1945 zu Ende ging, waren über 80 Millionen Menschen tot, und die industrialisierte Ermordung von 6 Millionen Juden durch die Nazis veränderte den Charakter Europas für immer grundlegend. Nach einer Kampagne strategischer Luftangriffe auf Industriegebiete in den von den Deutschen kontrollierten Städten und schließlich auf zivile Bevölkerungszentren wurden alle industriellen Kapazitäten auf dem Kontinent nahezu vollständig zerstört.

Die Ostfront erlitt die schrecklichsten Kämpfe des gesamten Krieges. Die Sowjetunion, die im Juni 1941, als die Nazis in die Sowjetunion einmarschierten, gerade erst einen kleinen Anschein von Industrieparität mit ihren westlichen Rivalen erreicht hatte, wurde dazu getrieben, Hunderte ihrer Fabriken aus dem westlichen Teil des Landes vor dem Vorrücken der Nazis an weiter östlich gelegene Standorte zu verlagern.

Als der Krieg zu Ende war, waren merklich weniger Sowjetbürger da, die beim Wiederaufbau des Landes halfen und diese Fabriken bemannten als vor Ausbruch des Krieges. Insgesamt wurden zwischen 1941 und 1945 26 Millionen Bürger der Sowjetunion, die meisten von ihnen Männer und Frauen im erwerbsfähigen Alter, getötet, ein Defizit an menschlicher Arbeit, das die Sowjetunion während des Kalten Krieges nie überwinden konnte.

Nach dem Krieg verwandelte Stalin Osteuropa in eine Reihe von sowjetischen Klientelstaaten, die als Puffer zwischen der Sowjetunion und Westeuropa fungieren sollten, wobei die Bruchlinie genau durch die Mitte des Kontinents verlief. Nachdem die Sowjetunion im August 1949 ihre eigene Atombombe gezündet hatte, wurde das geteilte Deutschland zur ideologischen Grenze zwischen den beiden atomar bewaffneten Supermächten, die die Welt etwas mehr als vierzig Jahre lang nachts wach hielt.

Japan erlitt im letzten Kriegsjahr eine intensive amerikanische Kampagne von Brandbombenangriffen auf seine Industriestädte und Produktionszentren. Die obige Karte, die von der US-Armee nach dem Krieg erstellt wurde, zeigt, welche japanischen Städte die USA bombardiert haben, wie viel Prozent der Stadt schätzungsweise nach den Bombenangriffen zerstört wurden und eine vergleichbare US-Stadt in Bezug auf die Bevölkerung.

Allein bei der Brandbombardierung Tokios am 10. März 1945 wurden schätzungsweise 100.000 Zivilisten in einer einzigen Nacht getötet. Mehr als 70 Städte wurden in den letzten fünf Monaten des Krieges mit Napalm und konventionellem Sprengstoff bombardiert, wobei bis zu einer halben Million Menschen getötet wurden. Als die Bombardierungskampagne mit dem Einsatz von Atombomben auf die Städte Hiroshima und Nagasaki gipfelte, hatten die USA fast die gesamte industrielle Kapazität Japans völlig zerstört.

Für Japan war der Wiederaufbau seiner Industriekapazitäten eine wesentlich schwierigere Aufgabe als in Europa, wo die Industriekapazitäten breiter gestreut waren und wo die Brandbombenangriffe auf Städte seltener als in Japan auftraten und bei weitem nicht das Ausmaß oder die Schwere der anhaltenden Kampagne erreichten, unter der Japan litt.

Währenddessen, in Amerika…

In Amerika war die Situation ganz anders. Der Angriff auf Pearl Harbor war der größte Schaden, den ein Kombattant den Vereinigten Staaten in Bezug auf seine Infrastruktur oder Industrie zufügen konnte – und bis auf drei wurden alle der 16 Schiffe, die japanische Piloten im Dezember 1941 versenkten, geborgen und repariert [ PDF]. Kein einziges Gebäude wurde nach dem Angriff von Pearl Harbor in den gesamten Vereinigten Staaten bombardiert, geschweige denn im Santa Clara Valley.

Die amerikanische Wirtschaft brach unterdessen aus den Kriegsjahren in eine der außergewöhnlichsten Wohlstandsexpansionen aus, die die Welt je gesehen hatte. Noch wichtiger, zumindest für das Santa Clara Valley, ist, dass die USA auch stark in amerikanische Soldaten investierten, die mit dem GI-Gesetz aus dem Krieg zurückkehrten.

Ein Programm, in dessen Rahmen Soldaten mit Unterstützung der US-Regierung Colleges und Universitäten besuchen konnten. Das GI-Gesetz sorgte für einen massiven Zustrom neuer Studenten in die Erstsemesterklassen aller Colleges und Universitäten des Landes, die alle mehrere Jahre alt und durch den Krieg über das Kriegsalter hinaus gereift waren.

Stanford hatte 1948 seine Erstklässlerklasse für das Schuljahr 1948-49 um mehr als 1000 Schüler erweitert, hauptsächlich durch das GI-Gesetz. Der große Zustrom staatlicher Investitionen in die Universität durch dieses Programm ermöglichte es der Schule, ihre Einrichtungen zu erweitern, und die Ingenieurschule, die Terman in seiner Zeit als Fakultätsmitglied aufgebaut hatte, war voller vielversprechender junger Studenten, die mehrere prägende Jahre lang Hand in Hand mit dem US-Militär gearbeitet hatten.

Nach ihrem Abschluss würden sie – zusammen mit Ingenieurabsolventen aus dem ganzen Land – eine Gruppe von Ingenieuren bilden, wie sie die Welt wahrscheinlich noch nie zuvor oder seitdem gesehen hat.

Unterdessen kehrte Terman 1945 als Dekan der School of Engineering nach Stanford zurück, nachdem er die Kriegsjahre an der Harvard-Universität verbracht und im Radio Research Laboratory beim US-Militär gearbeitet hatte. Sein Dienst in den Kriegsjahren festigte seine Verbindungen zur Regierung und zum US-Militär, eine Partnerschaft, die er seinen Studenten und Absolventen für den Rest seines Lebens erhalten sollte.

Als Dekan der Stanford School of Engineering und späterer Rektor der Universität bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1965 leitete Terman Stanford, als es zu einer der führenden Forschungseinrichtungen der Welt wurde, und leistete gleichzeitig einen letzten großen Beitrag zur Umgestaltung des Santa Clara Valley: den Stanford Industrial Park.

Als Leland Stanford seine 8100 Morgen große Ranch der nach seinem Sohn benannten Universität vermachte, legte er fest, dass die Universität niemals etwas von dem Land, das er ihr geschenkt hatte, verkaufen durfte. Mehr als 50 Jahre lang blieb ein Großteil dieses Landes unbebaut, was Terman und die Schule 1951 ändern sollten. Terman nahm eine 660 Morgen große Parzelle dieses Landes und bildete den Stanford Industrial Park, einen ausgedehnten Raum für Forschungslabors, Büros und Produktionsstätten für Unternehmen, die langfristig vermietet werden und sich dort niederlassen sollten.

Da die Fakultät der Stanford University auf das Fachwissen der Fakultät der Stanford University zurückgreifen kann und ein großes Angebot an begabten, gut ausgebildeten Ingenieursabsolventen zur Verfügung steht, war der Stanford Industrial Park eine zu gute Gelegenheit für die Unternehmen, um darauf zu verzichten. Beginnend mit Hewlett-Packard und Varian Brothers wurde diese Parzelle zum Epizentrum der Transformation der Region. Dieser Wandel bedurfte jedoch eines Katalysators, und zwar in Form eines Nobelpreisträgers mit der natürlichen Fähigkeit, außergewöhnliche Talente zu missbrauchen.

Schockley-Halbleiterlabor und die verräterischen Acht

Von links: John Bardeen, William Shockley und Walter Brattain
Von links: John Bardeen, William Shockley und Walter Brattain

Die Welt änderte sich 1947 für immer, als William Shockley und seine Untergebenen John Bardeen und Walter Brattain im Bell Laboratory von AT&T in New Jersey den „Punkt-Kontakt-Transistor“ erfanden. Obwohl die Idee hauptsächlich von Shockley stammte, war er an der eigentlichen Herstellung des Geräts nicht beteiligt, und er ist im Originalpatent, das von Bardeen und Brattain, die maßgeblich am Bau des ersten funktionierenden Prototyps des Transistors beteiligt waren, eingereicht wurde, nicht namentlich aufgeführt. Da Shockley der Vorgesetzte von Bardeen und Brattain war, bestand Bell Labs darauf, dass auch er namentlich erwähnt werden müsse.

Nachdem er die Idee tatsächlich selbst entwickelt hatte, obwohl er sich mit der richtigen Umsetzung schwer tat, nahm er dies schockierenderweise offensichtlich immens übel, was ihn dazu veranlasste, einen völlig anderen Transistor zu entwickeln, den „Sperrschicht-Transistor“, der besser funktionierte als der, den Bardeen und Brattain gebaut hatten, und den Prototyp selbst zu bauen, um Bardeen und Brattain den Kredit zu entziehen. Das sollte Ihnen eine Vorstellung davon vermitteln, was für ein Chef Shockley war. Ob es im Detail wahr ist oder nicht, es scheint im Geiste wahr zu sein; mit Shockley zu arbeiten war anscheinend die Hölle.

Bardeen und Brattain bekamen am Ende trotzdem die Anerkennung und gewannen 1956 zusammen mit Shockley den Nobelpreis für Physik, ein Jahr nachdem Shockley nach Mountain View, Kalifornien, gezogen war, um dort das Shockley Semiconductors Laboratory zu eröffnen und seine Erfindung zu vermarkten. Dort stellte er die besten Talente in der Gegend ein, um bei der Herstellung von Transistoren für die wachsende Nachfrage nach einfach zu bedienenden, tragbaren elektronischen Schaltern zu helfen. Unter den Angeworbenen waren Gordon Moore und Robert Noyce, zwei der berühmtesten der „verräterischen Acht“, wie Shockley sie bald nennen würde.

Es scheint ein kleinlicher Kampf zu sein, aber es war ein konsequenter Kampf. Germanium und Silizium sind beides Halbleitermaterialien, aber viele von Shockleys jungen Ingenieuren waren der Meinung, dass Germanium eine schlechte Wahl für die Verwendung in einem Transistor sei, da es anfängt, zusammenzubrechen, sobald es mehr als 180 Grad Fahrenheit erreicht, was nicht so heiß ist, wenn es um Elektrizität geht. Sie wollten, dass Shockley stattdessen Silizium wegen seiner hohen Hitzetoleranz einsetzt, aber Shockley lehnte ab.

Mit der Unterstützung von Fairchild Camera and Instrument in Long Island, NY, traten acht Ingenieure aus Shockleys Labor zurück, darunter Gordon Moore und Robert Noyce, um 1957 Fairchild Semiconductor zu gründen. Unter der Leitung von Noyce wuchs Fairchild schließlich zum wichtigsten Unternehmen in der Geschichte des Santa Clara Valley heran, nachdem Noyce 1958 zusammen mit Jack Kilby von Texas Instrument den integrierten Schaltkreis unabhängig erfunden hatte.

Der integrierte Schaltkreis ist die wichtigste Erfindung des Computerzeitalters. Zuerst wurden Tausende, dann Hunderttausende, dann Millionen und schließlich Milliarden von Transistoren auf einen einzigen Chip aus Silizium geätzt. Der integrierte Schaltkreis treibt den modernen Computer an und erzeugt pro Sekunde viele Billionen von Schaltvorgängen, die es dem Computer ermöglichen, alle Arten von unglaublichen Rechenleistungen zu vollbringen.

Die Erfindung des integrierten Schaltkreises hätte 1958 für Fairchild Semiconductor und die anderen Luftfahrt- und Elektronikunternehmen in diesem wachsenden Abschnitt des Santa Clara-Tals nicht günstiger kommen können. Inzwischen hatte sich der Stanford Industrial Park herumgesprochen, und Unternehmen aus dem ganzen Land eröffneten Niederlassungen im Santa Clara Valley, und vor allem diese Luft- und Raumfahrtunternehmen würden bald eine wichtige neue Rolle übernehmen, die der Katalysator für die endgültige Umwandlung des Gebiets in den High-Tech-Industriegiganten sein würde, den wir heute kennen.

Sputnik verändert alles

Sputnik 1
Sputnik 1

Im Jahr 1957 versetzte die Sowjetunion die Welt in Erstaunen, als sie den Satelliten Sputnik-1 als erstes von Menschenhand geschaffenes Objekt in eine Umlaufbahn um die Erde schickte.

Ausgeflippt“ wäre wahrscheinlich der beste Weg, um die Reaktion der US-Regierung darauf zu beschreiben, von den Errungenschaften der Sowjets völlig überrumpelt und plattgemacht worden zu sein. Jeder wusste, dass sowohl die USA als auch die Sowjetunion hofften, bis zum Ende des Jahrzehnts einen Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen, aber niemand erwartete, dass die Sowjets dies zuerst und mit einem so großen Satelliten tun würden.

Mit seinen 187 Pfund würde Sputnik-1 kaum in der Frachtliste der Falcon Heavy von SpaceX auftauchen, geschweige denn in der Saturn-V-Rakete, die die Apollo-11-Astronauten ein gutes Jahrzehnt später zum Mond schicken würde. 1957 war es für die USA jedoch eine echte Herausforderung, etwas so Schweres wie Sputnik-1 in die Umlaufbahn zu bringen.

Was die USA für den Start mit dem Projekt Vanguard – so der Name für den Satellitenstart – geplant hatten, waren nur 3,5 Pfund. Als sie im Dezember 1957 versuchten, eine Trägerrakete mit dem Satelliten der Vorhut an Bord zu testen, verlor die Rakete einige Meter über der Startrampe an Schub, fiel auf den Boden und explodierte vor der versammelten Presse zu einem gewaltigen Feuerball. Sie nannten sie abwechselnd „Flopnik“ und „Kaputnik“, letzteres zweifellos zu Ehren all der ehemaligen Nazi-Raketenwissenschaftler, die die US-Regierung nach dem Krieg in ihren Dienst nahm.

Zum Gefühl der Krise trug auch die Tatsache bei, dass die Sowjets nur wenige Wochen vor dem Start des Sputnik-1 eine Interkontinentalrakete (ICBM) erfolgreich getestet hatten – die ebenfalls mit Hilfe eines Stalls von Nazi-Raketenwissenschaftlern gebaut worden war, die nach dem Krieg von russischen Truppen gefangen genommen worden waren. Die amerikanische Öffentlichkeit wie auch ihre Regierung begannen in Panik darüber zu geraten, inwieweit sie hinter die Sowjetunion zurückgefallen waren, ein Defizit, das als „Raketenlücke“ bekannt wurde.

Präsident Eisenhower versuchte, der amerikanischen Öffentlichkeit zu versichern, dass Sputnik-1 kein wirklicher Grund zur Beunruhigung sei, aber da der Satellit alle 90 Minuten über den Himmel fliegt und am Nachthimmel zu sehen ist, konnten die Amerikaner der Angst nicht entkommen, dass die Sowjetunion sie besiegt. Jeder, der das erlebt hat, kann Ihnen wahrscheinlich sagen, wo er war, als er die Nachricht zum ersten Mal hörte; es war diese Art von Schock für die amerikanische Psyche.

Der damalige Senatsmehrheitsführer Lyndon B. Johnson, Demokrat aus Texas, war Gastgeber eines Grillfestes, als er die Ankündigung von Sputniks Start im Radio hörte. Er ging an diesem Abend mit seinen Gästen an seiner texanischen Ranch zum Fluss hinunter und kam immer wieder zu Sputnik zurück. Er sagte über diese Nacht: „Irgendwie, auf eine neue Art und Weise, schien der Himmel jetzt fast außerirdisch. Ich erinnere mich auch an den tiefen Schock, als ich erkannte, dass es für eine andere Nation möglich sein könnte, eine technologische Überlegenheit über dieses große Land von uns zu erlangen“.

Die Nation richtete ihren kollektiven Zorn auf Eisenhower, den Obersten Alliierten Befehlshaber des Zweiten Weltkriegs, den sie bis dahin nur als den amerikanischen Kriegshelden kannte, der Hitler besiegte. Nun war er ein tatteriger alter Narr, der Golf spielte, während die Sowjets unter seiner Aufsicht den Weltraum übernahmen. Der Gouverneur von Michigan, G. Mennen William – fairerweise war Eisenhower Demokrat und Republikaner – schrieb ein Gedicht, das die Stimmung der Nation zusammenfasst:

Oh kleiner Sputnik, der hoch fliegt Mit made-in-Moskau-Piep sagen Sie der Welt, dass es ein kommunistischer Himmel ist und Onkel Sam schläft.

Sie sagen, auf dem Fairway und auf dem Rough weiß der Kreml alles. Wir hoffen, unser Golfer weiß genug, um uns auf den Ball zu bringen.

Die Geburt des militärisch-industriellen Komplexes der USA

Es würde einige Zeit dauern, bis die USA die Sowjets einholen würden, und in dieser Zeit würde die Sowjetunion im November 1957 einen weiteren Satelliten, Sputnik-2, starten. Diesmal war ein Passagier an Bord, ein Hund namens Laika, der als erstes Lebewesen überhaupt den Weltraum erreichte. Sie starb Stunden nach dem Flug, aber das wussten die Amerikaner nicht. Sie wussten nur, dass die Ozeane, die die Vereinigten Staaten vor der grausamen Zerstörung während der beiden Weltkriege schützten, sie nicht mehr schützen konnten.

Die Sowjetunion sollte nach dem Krieg in Trümmern liegen – sie hatte einen eigenen Nachkriegsboom [ PDF] – und es schien den Russen nicht möglich zu sein, sich so schnell zu erholen, dass sie direkt an den Amerikanern vorbei schießen und die technologische Führung übernehmen konnten – sie konnten es, aber sie würden nicht lange daran festhalten.

Es gab keine Möglichkeit für die Amerikaner, irgendetwas davon zu wissen, oder dass die sowjetischen Bemühungen, den Anschein der Parität mit den Vereinigten Staaten aufrechtzuerhalten, die Sowjetunion 34 Jahre nach Sputnik schließlich in den Bankrott treiben würden. Alles, was sie wussten, war, dass Sputnik da draußen am Nachthimmel blinzelte und irgendeinen seltsamen kommunistischen Morsecode in ihre Radios sendete.

Es herrschte das Gefühl, dass eine Mobilisierung notwendig sei, so wie es sie nach Pearl Harbor gegeben hatte.

Als Reaktion darauf leiteten Eisenhower und der Kongress erhöhte Mittel in das US-Raumfahrtprogramm und die Raketenentwicklung ein, wobei sie Geld in das investierten, was Eisenhower fortan als militärisch-industriellen Komplex bezeichnen würde. Das Raumfahrtprogramm verzettelt sich in konkurrierenden Agenturen und mangelnder Fokussierung, so dass der Kongress 1958 die Gründung der National Aeronautics and Space Administration (NASA) genehmigte, zusammen mit der Advanced Research Projects Agency (DARPA) – das Wort Verteidigung wurde später an der Front angetackert -, die die Forschung nach neuen und unerprobten Technologien finanzieren sollte.

Für den Kongress hätte 1941 niemand geglaubt, dass all diese Physiker an den Universitäten mit ihren unverständlichen Theorien über atomare Strukturen – oder worüber auch immer sie sprachen – am Ende den Schlüssel zum nationalen Überleben in der Hand halten würden. Aber genau dort fanden sie sich 1945 wieder, und 1958 wollten sie sich an die Wissenschaftler und Ingenieure wenden, um das alles noch einmal zu tun. Nur dieses Mal würden die Umstände ganz anders sein als in den 1940er Jahren.

1958 war das US-Militär im Wesentlichen das Militär der „Freien Welt“. Frankreich, Großbritannien und Westdeutschland trugen zusammen mit dem Rest der NATO einen Bruchteil der Finanzmittel in realen Dollar zu den Ausgaben der Vereinigten Staaten bei. Dies geschah größtenteils aus der Notwendigkeit heraus, natürlich war keines dieser Länder in der Lage, seine Streitkräfte wieder zu der Stärke aufzubauen, die es einst gewesen war, aber es würde sich mit der Zeit ergeben.

Einige sahen es auch im Interesse des Friedens, zumindest soweit es die damalige Denkweise in den USA betraf, dass die ehemaligen Kriegsparteien – insbesondere Deutschland– ihre Streitkräfte nicht über das hinaus aufbauten, was zur unmittelbaren Selbstverteidigung notwendig war.

Frankreich und Großbritannien, die nach dem Krieg noch koloniale Besitztümer besaßen, behielten ein stärkeres Militär bei, das mehr oder weniger eine koloniale Befriedungstruppe war, und beide scheiterten kläglich, was zeigt, wie geschwächt Frankreich und Großbritannien nach dem Krieg geworden waren. In den Kolonien beider Reiche entstanden Unabhängigkeitsbewegungen, von denen die meisten bis Ende der 1960er Jahre die Unabhängigkeit erlangten.

Die USA haben in der Verfassung, die sie nach dem Krieg für Japan geschrieben haben, jegliche militärische Aufrüstung verboten – obwohl sie so interpretiert wurde, dass sie eine Form der Nationalgarde, die so genannte Selbstverteidigungstruppe, zulässt. Und obwohl es nicht ohne Widerstand oder Kontroversen war, dass die einzige Nation einen Angriff mit einer Atomwaffe erleiden musste, hat ein leidenschaftlicher Pazifismus im Land Wurzeln geschlagen. Auch hier würden die Vereinigten Staaten Japan und anderen Nationen in Asien wie Südkorea Sicherheitsgarantien gegen einen Angriff geben.

Die Welt hatte verständlicherweise genug vom Krieg, und die meisten Nationen waren bereit, der Führung der USA in militärischen Angelegenheiten zu folgen, und die USA schienen mehr als bereit, die Last der Konfrontation mit der Sowjetunion – oder im Falle Japans mit dem kommunistischen China und später Nordkorea – militärisch zu tragen, sollte es jemals dazu kommen.

Infolge dieser globalen Dynamik hat das US-Militär nie wirklich demobilisiert, wie es der Rest der Welt tat – außer natürlich die Sowjetunion. Da sich ein neuer Feind am Horizont abzeichnete, wurde das Kriegsministerium 1947 in das Verteidigungsministerium umorganisiert, und die militärische Infrastruktur der USA wurde bis zum nächsten Krieg nicht wie nach dem Ersten Weltkrieg demontiert und mit Motten beworfen.

Während ihre Finanzierung nach 1945 für einige Jahre nach 1945 von dem Höhepunkt des Krieges zurückging, begann sie mit dem Beginn des Kalten Krieges, der mit dem Einmarsch der Sowjetunion in die Tschechoslowakei 1948 ernsthaft begann, wieder auf den höchsten Stand während des Krieges zu steigen.

Da die US-Regierung eine Politik der Eindämmung in Bezug auf die Sowjetunion und den Kommunismus in der ganzen Welt verfolgte, würden sich die USA ab 1950 mit dem Koreakrieg in relativ kleineren Konflikten engagieren. Von da an war das Militärbudget um ein Vielfaches größer als während der Demobilisierung von 1946 bis 1948 und wuchs erst von da an.

Der andere große Unterschied zwischen 1941 und 1958 war die Explosion des amerikanischen BIP nach dem Krieg. Im Jahr 1940 befanden sich die USA noch in der Depression, aber 1958 hatten sie mehr Geld zur Verfügung, als das Land jemals für möglich gehalten hatte, und es pflügte einen Großteil davon in das Militär – was es bis heute tut -, wobei damals niemand viele ernsthafte Fragen darüber stellte, wofür das Militär das Geld ausgab.

Die offizielle Antwort der USA auf Sputnik: Silicon Valley

Das Silicon Valley
Das Silicon Valley

Dies war das politische Klima in den USA, als Sputnik-1 1957 auf den Markt kam. Als die US-Regierung es zur offiziellen Politik machte, nie wieder technologisch hinter der Sowjetunion zurückzufallen, hatten sie sowohl den Willen als auch eine Fülle von Ressourcen, um sicherzustellen, dass sie es nie wieder werden. Schon 1958 erkannten sie, wie wichtig die Technologie für die Verteidigung war und wie sie den Alliierten den Krieg gewonnen hatte. Sie wussten auch, dass man nicht vorhersagen konnte, welche Entdeckungen am Ende das Spiel verändern würden, so dass sie in alle diese Entdeckungen investieren würden, ohne dem erwarteten Ergebnis vorzugreifen.

Was die Forschung und Entwicklung betraf, so gab es in den wachsenden Boomtowns Palo Alto, Mountain View, Sunnydale und Cupertino immer Mittel für neue Projekte, die von der DARPA, der NASA oder einer anderen Abteilung des Verteidigungsministeriums zur Verfügung gestellt wurden, und die Technologieunternehmen des Santa Clara Valley nutzten diese Mittel in vollem Umfang.

Das Geld wäre für jeden da, der sowohl eine gute als auch eine schlechte Idee entwickeln könnte. Da sich die nationale Stimmung in den Jahren nach Sputnik, Kongress‘ sowie den Präsidenten Eisenhower, Kennedy, Johnson und Nixon in einem Zustand der Beinahe-Hysterie befand, bestand die einzige Antwort auf Sputnik und die ‚Raketenlücke‘ darin, Geld auf alles zu werfen, was so aussah, als könne es sich um eine vielversprechende Technologie handeln, die den USA gegenüber den Sowjets ein Bein stellen könnte.

Dies trug wesentlich dazu bei, in Santa Clara eine Kultur der Risikobereitschaft und Innovation zu fördern, die die etablierteren und konservativeren Technologie- und Luftfahrtfirmen im Osten der USA nicht nachahmen konnten, und, was ebenso wichtig ist, in einer Weise, die private Investoren niemals toleriert hätten.

Vor allem aber hätten dieselben Regierungsbehörden einen Bedarf an Technologien, die die Verbraucher niemals produzieren könnten. Technologieunternehmen fixieren sich zu Recht auf die Bedürfnisse und Erfahrungen und Geschichten von Anwendern, aber nur das US-Militär könnte eine Produktanforderung haben, die so etwas wie die Landung eines Menschen auf dem Mond und die sichere Rückgabe des Produkts sein könnte. Aufgrund der nach dem Krieg verminderten militärischen Kapazität Europas fehlte ihnen nach dem Krieg ein ähnlicher Motor für technologische Innovationen, den nur die USA und die Sowjetunion produzieren konnten.

Der Britishe Computer Colossus
Der Britishe Computer Colossus

Großbritannien zum Beispiel hatte bereits vor Kriegsende, also bereits 1943, einen digitalen Computer gebaut. Sie hatten mit Alan Turing einen der brillantesten, wenn nicht sogar den brillantesten Informatiker der Geschichte, der 1936 als Doktorand buchstäblich die theoretischen Grundlagen für das moderne Rechnen entwickelte und diese Erkenntnisse nutzte, um während des Krieges die fast mathematisch unknackbare Verschlüsselung der Nazi-Kommunikation zu brechen.

Aber der Koloss wurde aus zwei Gründen nie so bekannt wie ENIAC und UNIVAC. Erstens hielt ihn die britische Regierung bis in die 1970er Jahre hinein ein gut verstecktes Geheimnis, aber zweitens, und das ist noch wichtiger, hatten sie nicht die Mittel, um stark in die Entwicklung der Computertechnologie zu investieren, und die britischen Unternehmen auch nicht. Und die Briten waren in viel besserer Verfassung als Frankreich, Deutschland oder Japan.

Großbritannien würde weiterhin eine Rolle bei der Entwicklung der Computertechnologie spielen, aber es ist ungefähr zu dieser Zeit, in den 1960er Jahren, als die USA sich einfach von allen anderen zurückziehen und nie zurückblicken, als DARPA begann, bis zu 70% der gesamten Forschung über Computertechnologie in den frühen 1960er Jahren zu finanzieren.

Zum Beispiel stellte die DARPA in den 1960er Jahren die Forscher vor die Herausforderung, ein Netzwerk von Computersystemen zu entwickeln, das vor sowjetischen Angriffen geschützt werden konnte, so dass, wenn sowjetische Raketen ein universitäres Forschungszentrum zerstörten, ihre Arbeit geschützt werden konnte. Das veranlasste die Forscher , das ARPAnet zu schaffen, das zu dem Internet wurde, das wir heute kennen. Das ARPAbet, eine Reihe von Symbolen, die die Laute der gesprochenen englischen Sprache repräsentieren, wurde mit finanzieller Unterstützung der DARPA im Jahr 1971 entwickelt und diente als Grundlage für die Forschung, die moderne Spracherkennung und -synthese wie Siri oder Googles Text-to-Speech-API hervorbrachte. Es gibt buchstäblich Hunderte von Programmen wie diese, die von der DARPA finanziert wurden.

Minuteman-1 Rakete
Minuteman-1 Rakete

In der Zwischenzeit weitete das Verteidigungsministerium das Minuteman-Raketenprojekt stark aus und benötigte integrierte Schaltkreise für den Bau der Lenksysteme; viele davon.

„Santa Clara County“, schreibt Thomas Heinrich, Assistenzprofessor für Wirtschafts- und Industriegeschichte am Baruch College in New York, „produzierte alle Interkontinentalraketen der US-Marine, den Großteil ihrer Aufklärungssatelliten und Verfolgungssysteme sowie eine breite Palette von Mikroelektronik, die zu integralen Bestandteilen von High-Tech-Waffen und Waffensystemen wurden.

„Das Minuteman-Programm war für uns ein Geschenk des Himmels“, sagte Charlie Sporck von Fairchild Semiconductor. „Das Militär war bereit, hohe Preise für die Leistung zu zahlen. Wie tritt das kleine Unternehmen gegen den Riesen [Texas Instruments] oder Motorola an? Es muss etwas Einzigartiges haben. Und dann muss es einen Absatzmarkt haben. Sicherlich war der Militärmarkt für uns sehr wichtig“.

Autonetics, eine Abteilung der North American Aviation, hatte die Aufträge für die neuen Minuteman-II-Führungscomputer erhalten, und sie setzten voll auf integrierte Schaltkreise über diskrete Schaltkreise, die ausschließlich im Führungssystem Minuteman I verwendet worden waren. Der Minuteman II verwendete etwa 2000 integrierte Schaltkreise und etwa 4000 diskrete Schaltkreise in seinem neuen Lenkungscomputer für den Flugkörper, was Leistungsvergleiche zwischen den beiden Flugkörpergenerationen ermöglichte, um deren Entwurf beim Militär zu fördern.

Kilby, der zu dieser Zeit bei Texas Instruments arbeitete – einem der drei führenden Anbieter von integrierten Schaltkreisen für das Minuteman-Projekt – sagte: „In den 1960er Jahren erschienen diese Vergleiche sehr dramatisch und trugen wahrscheinlich mehr als alles andere dazu bei, die Akzeptanz von integrierten Schaltkreisen beim Militär festzustellen.

Als die Spannungen im Kalten Krieg in den 1960er Jahren zunahmen, stieg die Produktion der Minuteman-II-Raketen beträchtlich an. 1964 wurden jede Woche sechs bis sieben Raketen gebaut. Bei diesem Tempo mussten die drei wichtigsten Halbleiterlieferanten für das Programm – Texas Instruments, Westinghouse und RCA – allein über 4000 integrierte Schaltkreise pro Woche herstellen, um mit der Nachfrage Schritt halten zu können.

Buzz Aldrin auf dem Mond
Buzz Aldrin auf dem Mond

Und dann gab es noch die NASA zu berücksichtigen. Obwohl sie offiziell nicht Teil des Militärs ist, verließ sie sich bei der Lieferung der notwendigen Elektronik für das Raumfahrtprogramm, vor allem aber für Apollo, in hohem Maße auf dieselben militärischen Auftragnehmer. Fairchild Semiconductor, das nicht so sehr an militärischen Aufträgen interessiert war wie viele andere Firmen – obwohl sie sie trotzdem annahmen – zögerte nicht, als es um die NASA und das Apollo-Programm ging.

1962 kündigte die NASA an, dass die Führungscomputer des Apollo-Programms integrierte Schaltkreise nach einem Entwurf von Fairchild verwenden würden, und Fairchild würde der Hauptlieferant für diese Chips sein, mit Texas Instruments und Philco-Ford als sekundäre Produktionslieferanten. Jeder Führungscomputer des Apollo-Programms würde etwa 5000 integrierte Schaltkreise verwenden, wobei in den nächsten 13 Jahren etwa 75 Computer gebaut würden, von denen etwa 25 tatsächlich auf Missionen fliegen würden.

Dies waren jedoch nicht die einzigen Systeme der NASA, die integrierte Schaltkreise benötigten. Mitte der 1960er Jahre kaufte die NASA 60% aller im Land hergestellten integrierten Schaltkreise auf . Allein 1964 verkaufte Fairchild allein für das Apollo-Programm 100.000 integrierte Schaltkreise an die NASA.

Diese heftige Nachfrage nach integrierten Schaltkreisen in den 1960er Jahren sorgte sowohl für den notwendigen Druck, um die Massenproduktion der teuren Geräte zu steigern, als auch für die Einnahmen, die für den Aufbau der Kapazitäten erforderlich waren, um diese Produktionsziele tatsächlich zu erreichen.

Laut Paul Cerruzi, Kurator für Luft- und Raumfahrtelektronik und -informatik an der Smithsonian Institution, fiel der Preis im Verlauf des Apollo-Vertrags „vom ersten Kauf der Prototyp-Chips bis zu ihrem Einbau in die Produktionsmodelle des Apollo-Computers von 1.000 Dollar pro Chip auf 20 bis 30 Dollar. Der Apollo-Vertrag, wie auch der frühere für Minuteman, gab den Halbleiterfirmen einen Markt für integrierte Schaltkreise, die sie nun wiederum an einen zivilen Markt verkaufen konnten“.

Diese enorme Finanzspritze kam mit überwältigender Mehrheit den Unternehmen im Santa Clara Valley zugute. Bis 1961 führte die Pazifikregion insgesamt das Land bei der Vergabe militärischer Hauptaufträge an und erhielt 27,5% aller Aufträge des Verteidigungsministeriums. 1963 füllte fast der gesamte Markt für integrierte Schaltkreise diese militär- und raumfahrtbezogenen Verträge aus, wie 1964 etwa 95% des Marktes. Während der gesamten 1960er Jahre brachte Kalifornien ein Fünftel aller verteidigungsbezogenen Hauptaufträge ein, die 10.000 Dollar oder mehr bezahlten, und fast die Hälfte (44%) aller NASA-Unteraufträge gingen schließlich an in Kalifornien ansässige Unternehmen.

Bis zum Ende des Jahrzehnts hatten die Amerikaner dank der Bemühungen der Unternehmen im Santa Clara-Tal den Mond betreten, und ihre Bemühungen hatten die gesamte Region verändert. Stanford und UC-Berkeley bauten ihre Master- und Ph.D.-Programme aus, um die von der Industrie benötigten ausgebildeten Arbeitskräfte zur Verfügung zu stellen, und das Geschäft lief so gut, dass die Unternehmen in der Lage waren, selbst in neue Unternehmen zu investieren.

Leicht verdientes Geld, ob Sieg oder Niederlage, hat das Silicon Valley

Letztendlich brachte dieses Umfeld, frei von den geschäftlichen Folgen des Scheiterns, eine ausgeprägte Kultur für die Menschen hervor, die in diesen Unternehmen arbeiteten oder in Stanford oder an der nahe gelegenen University of California in Berkeley Ingenieurwesen studierten. Es bildete eine ganze Generation von Branchenführern im Santa Clara Valley aus, eine andere Art von Führungskraft zu sein und Probleme ganz anders anzugehen, als es konservativere Firmen vielleicht getan hätten.

Unternehmen an der Ostküste, wie Digital Electronic Corp, IBM und andere, hatten etabliertere Traditionen, die sie beibehalten konnten, egal wie viel Geld das Militär oder die NASA ihnen zuwarf. Die Unternehmen, die das Santa Clara Valley füllten, waren jedoch neuer und definierten sich über die Lektionen, die sie in den 10 bis 15 Jahren nach Sputnik gelernt hatten.

Es herrschte eine Kultur persönlicher Netzwerke, die sich aus einem Jahrzehnt der Zusammenarbeit mit der Konkurrenz zusammensetzte und die es ermöglichte, ohne Strafe von Unternehmen zu Unternehmen zu hüpfen – im Gegensatz zu Staaten wie Massachusetts mit seinem techniklastigen Route 128-Korridor, Kalifornien , das Wettbewerbsverbotsklauseln in Verträgen verbietet. Vor allem aber besaßen sie den gelernten Geisteszustand, dass ein Scheitern nur ein weiterer Schritt zum Erfolg ist und nicht das Ende der eigenen Bemühungen.

Die Veränderungen im Santa Clara Valley in den 1960er Jahren waren auch dann sichtbar, wenn man nicht aufgepasst hat. Bis 1960 war der Farmteil der lokalen Tageszeitung, die San Jose Mercury News, auf eine ein- bis zweiseitige Aktualisierung in der Sonntagszeitung reduziert worden, und der Schwerpunkt der Zeitung hatte sich entschieden auf die Berichterstattung über die neuesten Entwicklungen in der wachsenden Technologiebranche verlagert.

Im Jahr 1960 berichtete die Zeitung , dass die Universität Stanford einen zwei Meilen langen Linearbeschleuniger für 125 Millionen Dollar baute – finanziert von der US-Atomenergiekommission, dem Vorläufer des US-Energieministeriums – und dass der Bau sicherstellte, dass Stanford die größte Dichte an nuklearen Forschungseinrichtungen auf dem Planeten haben würde.

Sie berichteten in 1963, wie der Stanford Industrial Park auf 40 Unternehmen mit 11.500 Beschäftigten angewachsen war, von denen die Hälfte im Elektronikbereich tätig war. Schlagzeilen in der Zeitung, die ein Jahrzehnt zuvor vielleicht noch über Ernteerträge und Pflaumenpreise gesprochen hatte, hatten jetzt Schlagzeilen wie „Winziges Gerät hilft Frauen nach einem Herzinfarkt beim Herzschlag“, „Überhitzungsreaktor treibt Generator an“ und „San-Jose-Ingenieure expandieren“.

Im Jahr 1968 verließen Robert Noyce und Gordon Moore Fairchild Semiconductor, um Intel zu gründen. Drei Jahre später brachte Intel den ersten Mikroprozessor der Welt auf den Markt, den Intel 4004. Während sich der Begriff integrierter Schaltkreis auf alle Arten von Komponenten bezieht, von Speicherschaltkreisen über Ein-/Ausgabe-Controller bis hin zu Logikeinheiten, unterscheidet sich der Mikroprozessor dadurch, dass er verschiedene integrierte Schaltkreise enthält, um die zentrale Verarbeitungseinheit des modernen Computers zu bilden.

Der Mikroprozessor war in der Lage, die Arbeit eines ganzen Computersystems zu übernehmen, so dass 1975 ein Apollo-Astronaut bei der letzten Apollo-Mission einen Rechner, den HP-65, in der Tasche hatte, der mehr Rechenleistung als der Computer hatte, der sein Raumschiff steuerte. Das radikale Tempo dieses Wandels, angetrieben durch das Mooresche Gesetz – die exponentielle Wachstumsrate der Rechenleistung aufgrund der Miniaturisierung des Siliziumtransistors – würde den explosionsartigen Anstieg der Rechenleistung des Mikroprozessors für die nächsten 30 Jahre bestimmen.

Das Santa Clara Valley stand im Mittelpunkt all dessen. Am 11. Januar 1971 kam der Name, der diesen Teil der Vereinigten Staaten für immer definieren sollte, mit dem Artikel des Journalisten Don Hoefler in der lokalen Fachzeitung Electronic News mit dem Titel „Silicon Valley, USA“ offiziell ins Lexikon.

Pete Carey, ein Geschäfts- und Technikreporter der San Jose Mercury News, schrieb über den Namen: „Zuerst war es ein ziemlich selbstbewusster Begriff, der eine Menge Hybris erforderte, um ihn mit irgendeiner Überzeugung zu wiederholen. Aber das phänomenale Wachstum in Größe und Bedeutung des Gebietes hat den Begriff fast überall bekannt gemacht. Außerhalb Nordkaliforniens hat eine relative Handvoll Menschen von Palo Alto, Mountain View, Sunnyvale, Cupertino und San Jose gehört, aber die Welt weiß, wo das Silicon Valley zu finden ist“.

Diese Umwandlung der Computer von einer rein militärischen Technologie in eine industrielle und kommerzielle begann in den 1970er Jahren, als die Kosten für die integrierten Schaltkreise – und damit auch für die neuen Mikroprozessoren – nun an einem Ort waren, an dem nichtmilitärische Anwendungen dieser Technologien erschwinglich waren. Da sich das Tempo der Ausgaben für die NASA und das Militär in den 1970er Jahren zu verlangsamen begann, waren die Unternehmen, die das Silicon Valley bildeten, nun gut etablierte und reife Firmen.

Im Laufe der Zeit gelang es ihnen, industrielle und kommerzielle Anwendungen für diese neue Technologie zu finden, um die militärischen Verträge zu ersetzen, die es der Technologie ermöglichten, ihre Reife zu erlangen. In den 1970er Jahren begann eine neue Generation von Branchenführern, wie Bill Gates und Steve Jobs, durch die Pipeline zu kommen, und sie würden zwei Generationen von Geschäfts- und Technologieführern haben, die in der Lage waren, sie zu betreuen.

Die drastische Senkung der Kosten der Mikroelektronik in den letzten zehn Jahren ermöglichte es dieser Generation auch, für den Markt der Unterhaltungscomputerelektronik – beispielsweise mit dem Apple II-Computer – zu bauen, ohne die Art von Kapitalinvestitionen zu benötigen, die für die vorherige Generation erforderlich waren. Darüber hinaus bedeutete dies, dass Unternehmen aus dem Silicon Valley und die sehr wohlhabenden Bewohner des Tals selbst zu den Hauptinvestoren dieser neuen Unternehmungen werden konnten.

Ende der 1970er Jahre war Silicon Valley nicht mehr die Firmenstadt der NASA und des US-Militärs, die es einmal gewesen war. Die Technologien, die sie in den 1960er Jahren mit finanzieller Unterstützung der US-Regierung verfeinern und perfektionieren konnten, wurden in den nächsten Jahrzehnten erfolgreich zu Industrie-, Handels- und Konsumgütern vermarktet und führten zu der Welt, in der wir heute leben. Und angesichts des Wohlstands der Region und der nationalen Errungenschaften, die die Technologie des Silicon Valley ermöglicht hat, überrascht es nicht, dass die Menschen den Ort in ihrer eigenen Stadt, ihrem eigenen Bundesstaat oder sogar in ihrer eigenen Nation neu erschaffen wollen. Wie es scheint, möchte jetzt jeder sein eigenes Silicon Valley haben.

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Es ist verlockend, das Silicon Valley neu erschaffen zu wollen, aber das ignoriert, was das Silicon Valley ist: ein einzigartiges Produkt einer einzigartigen Zeit in der Geschichte der Menschheit, eines, das niemand wiederholen kann oder wollen sollte, wenn er Menschlichkeit besitzt. Um Silicon Valley neu zu erschaffen, bräuchte man eine weitere globale Umwälzung wie die nach dem Zweiten Weltkrieg. Der Klimawandel könnte zwar eine solche Gelegenheit bieten, aber das sollte Ihnen eine Vorstellung von dem enormen Druck und den damit verbundenen Härten vermitteln.

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Angesichts dieser Art von Druck wäre es jedoch nicht schwer, ein weiteres Silicon Valley zu produzieren; es wäre letztlich nur das Produkt intensiver Angst und Furcht, eine zerstörte Welt und aufgebaut aus dem Reichtum Ihres Landes, der auf Kosten von fast allem anderen in eine einzige Industrie geschaufelt wurde. Das setzt voraus, dass Ihr Land die Mittel hat, um zu investieren, nachdem alles gesagt und getan ist. Globale Katastrophen sind unvorhersehbare Dinge, und wir alle existieren hinter dem Schleier der Unwissenheit, wenn es um die Zukunft geht.

Darüber hinaus könnten die Menschen in diesem neuen Silicon Valley, wie schon beim Original, die Umstände vergessen, die sie überhaupt erst an die Spitze der technologischen Hierarchie der Welt gebracht haben. Extreme Konzentrationen von Reichtum werden unweigerlich zu verschiedenen sozialen Spannungen führen. Fragen wie grundlegende Regelungen, die vielleicht so aussehen, als wären sie schon vor langer Zeit festgelegt worden, können zu großen Kontroversen werden.

Ein Silicon-Valley-Unternehmen mag bereit sein, in eine Neugründung zu investieren oder (1) ein Kodierungs-Bootcamp zu finanzieren(2), aber es könnte zunehmend widerstrebend sein , Steuern zu zahlen, die die öffentliche Bildung finanzieren würden. Einige der lautstärksten Bewohner des ursprünglichen Silicon Valley sind nach wie vor davon überzeugt, dass die Regierung ein Hindernis für ihren Erfolg ist und schon immer war, und nicht die treibende Kraft, und sie handeln nach dieser Überzeugung zum Nachteil des sozialen Gefüges.

Am Ende könnte eine perverse Form des “ Ressourcenfluchs“ auf Sie zukommen, bei der die unmittelbare Konzentration von so viel Reichtum Ihre Gesellschaft nicht wie erwartet bereichert, sondern stattdessen zu erhöhter Wohlstands- und Einkommensungleichheit, sozialen Unruhen, Korruption und demokratischen Rückschritten führt, wie sie häufig in den Entwicklungsländern zu beobachten sind.

Die Länder, die sich vom Zweiten Weltkrieg erholten, aber ihr eigenes Silicon Valley verpassten, konnten stattdessen in universelle Gesundheitsprogramme, Bildung und großzügigere Sozialleistungen investieren. Diese Länder stehen auf dem globalen Glücksindex durchweg höher als die Vereinigten Staaten, so dass alles in allem ein Silicon Valley nicht viel zu unserer Lebensqualität beiträgt. Ganz im Gegenteil, denn es scheint keine Woche zu vergehen, ohne dass eine neue Studie veröffentlicht wird, die darauf hindeutet, dass diese neuen Technologien zunehmend unvereinbar mit unseren menschlichen Grundbedürfnissen sein könnten, so dass sogar diejenigen, die eng mit Silicon Valley verbunden sind , begonnen haben, das zu fürchten, was sie geschaffen haben.

Die Schaffung eines neuen Silicon Valley mag sich zwar wie ein Lottogewinn anhören, aber es ist ein Kompromiss, und das war es schon immer: Wir sind gerade erst (3)erst jetzt(4) (5)dabei,(4) (5)die Konsequenzen(6) zu erkennen. Am Ende mögen diese sich ausgleichen oder zum Nützlichen neigen, aber wir sind noch nicht so weit, so dass wir nicht wissen, ob Silicon Valley letztendlich als Segen oder als Geißel beurteilt wird. Das sollten wir wahrscheinlich herausfinden, bevor wir versuchen, es an anderer Stelle zu reproduzieren.