Die faszinierende Geschichte und Erfindungen von Henry Bessemer

Henry Bessemer hat sich vorgenommen, einer der produktivsten Erfinder der Welt zu werden, und das ist ihm zweifellos gelungen.

Henry Bessemer
Henry Bessemer

Stahl ist heute einer der wichtigsten Werkstoffe. Er ermöglicht es der Menschheit, massiv hohe Gebäude zu bauen. Er ermöglicht es uns, große Weiten mit Brücken zu überqueren. Er ist das Fundament unserer modernen Infrastruktur.

Aber woher kam der Stahl?

Wie sich herausstellt, verdankt der moderne Stahl seine Erfindung einem Mann namens Henry Bessemer.

Henry Bessemer wurde 1813 in England geboren. Sein Vater war Erfinder, Drucker und Schriftsetzer. Nachdem er erwachsen geworden war, zog er im Alter von 17 Jahren nach London, wo er wirklich begann, seine Erfindungen zu bauen.

Bessemers erste Erfindungen

Bessemer bewies in seinen frühen Jahren beeindruckende mechanische und erfinderische Fähigkeiten. Als er seine berufliche Laufbahn begann, wurde das erste Problem, das er zu lösen hatte, von der britischen Regierung vorgelegt. Sie hatte ein Problem: Alle ihre offiziellen Dokumente waren mit Stempeln versehen, die von Fälschern leicht kopiert werden konnten.

Bessemer löste dieses Problem, indem er eine Prägemaschine schuf, die den Stempel direkt in die Fasern des Papiers formte. Dadurch wurden die Stempel viel schwieriger zu kopieren, und diese Art von Markierungen werden Sie wahrscheinlich auch heute noch auf offiziellen Dokumenten erkennen.

Bessemers nächste Erfindung war eine, die Bronzepulver für Goldfarben herstellte. Diese Farben wurden verwendet, um Gebäude mit Gold zu verschönern, was zu dieser Zeit üblich war.

Der Erfinder besuchte die Fabrik in Deutschland, in der diese Farbe hergestellt wurde, informierte sich über ihre Funktionsweise und optimierte dann die gesamte Produktionstechnik. Indem er das in der Farbe verwendete Metall durch Bronze ersetzte, konnte er den Preis auf ein Vierzigstel dessen senken, was die deutsche Fabrik verlangte. Er war damit so erfolgreich, dass er, nachdem er ein Patent für die Farbe erhalten hatte, den Erlös aus dem Verkauf der Farbe zur Finanzierung seiner restlichen Erfindungen verwendete.

Bessemer fuhr fort, Zuckerrohrzerkleinerungsmaschinen und andere Kleinigkeiten für die Industrie zu entwickeln, ging aber bald zur Metallurgie über.

Der Bessemer-Prozess

Mitte der 1800er Jahre waren die einzigen beiden Baumaterialien auf Eisenbasis Gusseisen und Schmiedeeisen. Gusseisen funktionierte gut für tragende Teile wie Brücken und Stützen, war aber nicht sehr gut für dynamische Zug- und Druckanwendungen geeignet. Schmiedeeisen war für Motorteile und Träger besser geeignet.

Ein als Stahl bekanntes Material gab es damals schon, es war Eisen mit Kohlenstoffzusatz, aber sein Herstellungsverfahren machte es eigentlich nur für Dinge wie Schneidwerkzeuge brauchbar.

Während des Krimkrieges in den frühen 1850er Jahren konstruierte Bessemer eine Artilleriegranate, die durch die Pulvergase in Rotation versetzt werden sollte, um die Genauigkeit zu erhöhen. Das Problem war, dass französische Ingenieure Bessemer sagten, dass ihre gusseisernen Kanonen nicht stark genug für diese Art von Geschossen sein würden.

Bessemeranlage
Bessemeranlage

Bessemer machte sich dann daran, eine neue Art von Gusseisen zu schaffen, das viel stärker sein sollte. Während der Tests entdeckte er, dass überschüssiger Sauerstoff im Ofen dazu beiträgt, das Eisen zu reinigen. Er erläuterte dies und stellte fest, dass das Blasen von Luft durch geschmolzenes Gusseisen diese Reinigung bewirkte und das Material weiter erhitzte. Diese Technik wurde später unter dem Namen Bessemer-Prozess bekannt.

Mit Hilfe dieses Verfahrens konnte Bessemer große Mengen schlackefreier Stäbe herstellen. Nachdem er seine Entdeckung 1856 der British Association for the Advancement of Science vorgestellt hatte, erlangte er auf diesem Gebiet Berühmtheit.

Der Stahlproduzent

Bessemer Converter
Bessemer Converter

Bald tauchte jedoch ein seltsames Problem auf. Als Bessemer sein Verfahren an verschiedene Metallarbeiter lizenzierte, stellten diese fest, dass ihr Eisen voller Phosphor und Schwefel war und dass es nicht herausgefiltert wurde.

Bessemer arbeitete unwissentlich mit phosphorfreiem Eisen, so dass er auf ein solches Problem nicht gestoßen war. Nachdem er seine Fehlberechnungen erkannt hatte, fand er einen Weg, Massenmengen an phosphorfreiem Eisen für seinen Prozess zu beschaffen. Am Ende stellte er fest, dass der von ihm produzierte Stahl stärker als alles andere auf dem Markt erhältliche war und zehnmal schneller hergestellt werden konnte.

Um die Verbreitung von neuem Stahl zu fördern, schuf er in Sheffield ein Stahlwerk, das den Betrieb langsam ausbaute.

Schließlich gelang es Bessemer, in seiner Stahlproduktion so effektiv zu werden, dass er andere Hersteller um 10 bis 15 britische Pfund pro Tonne unterbot. Diese Zahlen waren für die Konkurrenz uneinholbar, und das Geld begann für den Erfinder zu fließen.

Nach der Lizenzierung seines Verfahrens und der Führung eines eigenen Unternehmens soll Bessemer eine Summe von mehr als einer Million Pfund Sterling erhalten haben.

Dieser von ihm geschaffene Stahl wurde als Baustahl bekannt, der viel weniger spröde war als der damalige harte Stahl. Diese Art von Stahl konnte leicht anstelle von Schmiedeeisen für den Schiffbau, Drähte, Träger und vieles mehr verwendet werden.

Bessemers Verfahren revolutionierte die stahlerzeugende Industrie und machte Stahl für eine Vielzahl von Anwendungen verfügbar. Erst in den späten 1860er Jahren wurde das Bessemer-Verfahren durch die Einführung des Siemens-Martin-Verfahrens außer Gebrauch genommen.

Dieses Verfahren, das auf Bessemers ursprünglichem Entwurf aufbaut, hat in der Neuzeit die Sauerstoffstahlerzeugung hervorgebracht, eine Verfeinerung des ursprünglichen Bessemer-Verfahrens.

Späteres Leben

Später in Bessemers Leben entwickelte er einen Sonnenofen, ein astronomisches Teleskop und sogar Maschinen zum Polieren von Diamanten, die zur Wiederaufnahme dieses Handels in London beitrugen.

1877 wählte die Royal Society of London Bessemer in ihre Gemeinschaft. Im Jahre 1879 wurde Bessemer zum Ritter geschlagen.

Im Laufe seines gesamten Lebens und seiner Karriere als Erfinder erhielt er mehr als 129 Patente und festigte damit sein Vermächtnis in der Industrie, in der er zu arbeiten suchte.

Im Alter von 85 Jahren verstarb Henry Bessemer im März 1898.