Silver Ghost: Das Auto, das Rolls-Royce berühmt machte

Der „Silver Ghost“ und der „Phantom“ sind zwei der wichtigsten Autos überhaupt.

Rolls-Royce: Silver Ghost
Rolls-Royce: Silver Ghost

Haben Sie jemals vom „Silver Ghost“ von Rolls-Royce gehört? Oder von ihrer jüngeren Schwester, dem „Phantom“?

Wenn nicht, erwartet Sie ein echtes Vergnügen. Lesen Sie weiter!

Was war der Rolls-Royce „Silver Ghost“?

Der Rolls-Royce “ Silver Ghost“ gilt weithin als eines der bedeutendsten Autos, das je gebaut wurde. Er wurde zwischen 1907 und 1926 hergestellt, und Tausende Exemplare dieses unglaublichen Automobils sind noch heute auf den Straßen unterwegs.

Es war das erste in großem Umfang produzierte Automobil von Rolls Royce.

Der eigentliche Name kann ein wenig verwirrend sein, da er sich nicht nur auf einen von Rolls-Royce gebauten Autotyp bezieht, sondern auch auf ein bestimmtes Modell aus dieser Autoserie.

Rolls-Royce: Silver Ghost
Rolls-Royce: Silver Ghost

Das Auto, das der Rolls-Royce Silver Ghost werden sollte, wurde im Dezember 1906 auf der Olympia-Show als 40/50 vorgestellt. Dies war nur zwei Jahre nach Beginn der Partnerschaft zwischen dem „Mechaniker“ Henry Royce und dem „Promoter“ Charles Steward Rolls. Die Lieferungen von Fahrgestellen für Sonderkarosserien, die bis nach dem Zweiten Weltkrieg die Norm für Rolls-Royce-Fahrzeuge waren, begannen etwa neun Monate später.

Im Jahr 1907 bestellte Claude Johnson, der kaufmännische und geschäftsführende Direktor von Rolls-Royce, einen Wagen, der als Vorführwagen dienen sollte. Es war der 12. 40/50 h.p., der hergestellt wurde. Der Wagen wurde mit Aluminiumfarbe lackiert und erhielt versilberte Beschläge. Eine Plakette mit der Bezeichnung „Silver Ghost“ wurde an der Stirnwand angebracht, um die -Geister-ähnliche Stille des Wagens zu unterstreichen. Der Name wurde später an der gesamten Serie angebracht.

Der Silver Ghost hieß ursprünglich „40/50“, und das Fahrgestell wurde ursprünglich in der Royce-Automobilfabrik in Manchester eingebaut. Später wurde die Produktion 1908 in die Derby-Fabrik und zwischen 1921 und 1926 noch nach Springfield, MA, verlegt.

Erstaunlicherweise ist die Fabrik in Derby auch heute noch in Betrieb und produziert Flugmotoren.

Der „Silberne Geist“ würde zum Teil den Ruf des Unternehmens zementieren, das „beste Auto der Welt“ herzustellen. Ein Ruf, der bis heute sehr stark geblieben ist.

Der „Silver Ghost“ hatte einen neuen 7000ccm-Sechszylinder-Motor mit Seitenventilen, wobei die Zylinder in zwei Einheiten zu je drei Stück gegossen waren. Jeder von ihnen war ursprünglich mit einem Vier-Gang-Overdrive-Getriebe ausgestattet.

Im Jahr 1909 wurde der Hubraum auf 7400 ccm erhöht, mit einem Dreiganggetriebe. Dieses wurde später, 1913, erneut auf ein Vierganggetriebe umgestellt.

Jeder Zylinder hatte zwei Zündkerzen, wobei jeder Satz mit Hilfe einer Zitterspule (und später dann einer Zündspule und eines Zündverteilers) und eines Magnetzünders gezündet wurde. Das Motordesign des Wagens wurde im Laufe der Zeit weiter verfeinert, so dass die Leistung von 48 auf 80 PS bei 2.250 U/min gesteigert werden konnte.

Spätere Modelle ersetzten ihre älteren Öl- oder Acetylenlampen durch elektrische Lampen, und frühere Modelle waren nur mit Bremsen an den Hinterrädern ausgestattet. Eine Getriebebremse wirkte auch auf die Antriebswelle.

Spätere Modelle wurden in den 1920er Jahren mit Doppelbremssystemen an den Hinterrädern und an den Vorderrädern mit Bremsen ausgestattet.

Der „Silver Ghost“ hatte ein sehr robustes Fahrgestell mit Starrachsen und Blattfedern bis in die Ecken.

Die Produktion der Fahrzeuge wurde während des Ersten Weltkrieges vorübergehend eingestellt, aber ihre robuste Bauweise und Zuverlässigkeit führten dazu, dass ihre Fahrgestelle und Motoren für den Einsatz in einer Reihe von gepanzerten Fahrzeugen angepasst wurden. Einige von ihnen wurden durch die Heldentaten von T. E. Lawrence („Lawrence von Arabien“) in den Wüsten des Nahen Ostens berühmt.

Silver Ghost: Auch als Panzer zu benutzen
Silver Ghost: Auch als Panzer zu benutzen

Nach dem Krieg wurde die Entscheidung getroffen, eine Version des Autos in den Vereinigten Staaten herzustellen, und Rolls-Royce gründete eine Abteilung in Amerika und eröffnete eine Fabrik in Springfield, MA.

Der „Silver Ghost“ war bis Mitte der 1920er Jahre erheblich weiterentwickelt und verfeinert worden, doch die verbesserte Leistungsqualität einiger Rolls-Royce-Konkurrenten beeinträchtigte den Absatz des „Silver Ghost“ erheblich. Dieser Marktdruck zwang Rolls-Royce, den Wagen durch ein neues Modell, den “ New Phantom“ (allgemein als „Phantom 1“ bekannt), zu ersetzen. Er wurde 1925 in Großbritannien und 1926 in den USA auf den Markt gebracht.

Insgesamt wurden zwischen 1907 und 1926 7.874 „Silver Ghosts“ produziert, darunter etwa 1.701, die in Springfield, MA, gebaut wurden. Man geht davon aus, dass 1.500 dieser erstaunlichen Automobile bis zum heutigen Tag noch existieren.

Ein makelloses Beispiel eines „Silver Ghost“ von 1909 ist im National Motor Museum in Beaulieu, England zu sehen. Dieser spezielle Wagen war im Besitz der Familie Montagu und kostete ursprünglich nur rund 985 Pfund für das Fahrgestell.

Silver Ghost 1906
Silver Ghost 1906

Er hat 6 Zylinder, einen Hubraum von 7.046 ccm und könnte eine Höchstgeschwindigkeit von 104 km/h (65 mph) erreichen.

Woher hat der „Silberne Geist“ seinen Namen?

Nach Standorten wie dem National Motor Museum im New Forest England:

„Das 13. Auto, das gebaut wurde, hatte eine silberlackierte Karosserie mit versilberten Lampen und Armaturen und wurde als ‚Das silberne Gespenst‘ bekannt“.

Dieses spezielle Auto wurde ausgiebig für Versuche eingesetzt und in nur wenigen Wochen irgendwo im Umkreis von 15.000 Meilen angesammelt. Der Name Silver Ghost wurde schließlich offiziell für das Modell 40/50 übernommen.

Der öffentliche Verkauf des 40/50 begann im September 1907, die Produktion lief bis 1925, wodurch der Wagen in die Geschichtsbücher katapultiert wurde.

Wem gehört Rolls-Royce heute?

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Rolls-Royce hat eine recht bewegte Geschichte hinter sich. Ursprünglich einfach Royce nach seinem Gründer Henry Royce, wurden die Produkte des Unternehmens von Charles Stewart Rolls vermarktet.

Im Jahr 1906 änderte das Unternehmen seinen Namen in Rolls-Royce Limited, und im Dezember desselben Jahres wurde der heute berühmte „Silver Ghost“ auf der Olympia Motor Show vorgestellt.

Das Unternehmen begann während des Ersten Weltkriegs mit der Produktion von Flugmotoren, ein Schritt, der es zu einem der vertrauenswürdigsten Hersteller von zivilen und militärischen Triebwerken aller Art machte.

Nach hoffnungslosem Missmanagement erreichte das Unternehmen in den 1960er Jahren seinen Tiefpunkt, und 1971 wurde das Unternehmen offiziell liquidiert. Verstaatlichung folgte 1971 mit der Gründung von Rolls-Royce Limited.

Die Automobilsparte wurde später wieder an die Rolls-Royce Motors Holdings Limited übertragen und schließlich in den 1980er Jahren an Vickers verkauft.

In den späten 1980er Jahren wurden die verstaatlichten Teile von Rolls-Royce als Rolls-Royce PLC an die Öffentlichkeit gebracht.

Im Jahr 1998 verkaufte Vickers Rolls-Royce an Volkswagen, aber BMW besitzt die Rechte an Name und Marke zur Verwendung für Rolls-Royce-Fahrzeuge, nachdem es die Rechte 1998 von Rolls-Royce PLC für £40 Millionen erworben hatte.

Nach 2003 gründete BMW Rolls Royce Motor Cars Limited, um alle Lizenzprobleme zu beseitigen, und jetzt stellt Rolls Royce Cars Limited ausschließlich Rolls Royce-Fahrzeuge her.

Wie hoch war der ursprüngliche Preis des Rolls-Royce Phantom von 1925?

Ein weiterer berühmter früher Rolls-Royce war der „Phantom“. Wie bereits erwähnt, wurde dieser ikonische Wagen eingeführt, um den „Silver Ghost“ zu ersetzen, nachdem seine Verkaufszahlen zu sinken begannen.

Er wurde 1925 als „New Phantom“ eingeführt, hat einen größeren Motor und verwendet statt der „Silver Ghosts“-Seitenventile druckstangengesteuerte, obenliegende Ventile. Er wurde sowohl im Rolls-Royce-Werk in Derby als auch im Werk Springfield in Massachusetts gebaut.

Das „Phantom“ wurde 1929 durch das Phantom II ersetzt. Irgendwo in der Größenordnung von 3.512 Einheiten des „Neuen Phantoms“ wurden zwischen 1925 und 1931 gebaut. Der „New Phantom“ ist an sich schon berühmt und ist eine Serie von Rolls-Royce-Fahrzeugen, die in den vergangenen Jahrzehnten immer wieder neu erfunden wurde.

Ein besonders interessantes Beispiel für das „Phantom“ ist das so genannte “ Round Door Aero Phantom Coupe“ von 1925.

Rolls-Royce Phantom 1
Rolls-Royce Phantom 1

Es befindet sich derzeit im Petersen-Museum und hat in seinem Leben schon mehrmals den Besitzer gewechselt. Zuletzt wurde das Fahrzeug 1991 für rund 1,5 Millionen Dollar verkauft (heute rund 2,6 Millionen Dollar).

Dieser Wagen wurde ursprünglich von einer Frau in Detroit in Auftrag gegeben, aber aus unbekannten Gründen kam er nie bei ihr an. Der Wagen wurde stattdessen an den Raja von Nanpara verkauft und wechselte später noch mehrere Male den Besitzer, bevor er an die Karosseriefirma Jonckheere in der Nähe von Roeselare in Belgien geschickt wurde, um sein einzigartiges Aussehen zu erhalten.

Aber das ist ungefähr so viel aus der Geschichte des Autos, wie wir aus seinen frühen Tagen herauslesen können. In den 1930er Jahren brach in den Büros des Jonckheere ein Feuer aus, bei dem die meisten Unterlagen vernichtet wurden.

Als das Auto ursprünglich gebaut wurde, gab es nichts Vergleichbares auf der Welt. Es hatte einen 6-Zylinder-Motor und ein 4-Gang-Schaltgetriebe konnte es mit Leichtigkeit auf 160 km/h (100 mph) beschleunigen.

Rolls-Royce Phantom 1 Frontview
Rolls-Royce Phantom 1 Frontview

Sein äußerer Stil ist sehr stark an die 1920er Jahre angelehnt, wäre aber selbst in der Hochblütezeit der Art-Deco-Bewegung auffallend gewesen. In einer Zeit, in der die meisten Fahrzeuge, einschließlich des „Phantom“ in seinem Originalzustand, im Grunde genommen wie Kisten auf Rädern aussahen, ist dieses spezielle Design des „Phantom“ wirklich ein Kunstwerk.