Die Seidenstraße – Ein Weg für Ideen und Handel

Seit 2.000 Jahren ist die Seidenstraße ein Kanal für wirtschaftliche, kulturelle, politische und religiöse Interaktionen zwischen Ost und West.

Die Seidenstraße
Die Seidenstraße

Die Seidenstraße ermöglichte den Austausch von Wissenschaft, Technologie, Sprache, Kultur, Philosophie und religiösen Überzeugungen zwischen den Gesellschaften entlang ihrer Route. Ohne sie wäre unsere moderne Welt nicht das, was sie heute ist.

Die Seidenstraße erstreckte sich von China im Osten bis zum Mittelmeer im Westen, wie auf der Karte unten dargestellt.

Ausdehnung der Seidenstraße
Ausdehnung der Seidenstraße

Die Seidenstraße begann während der chinesischen Han-Dynastie, die von 207 v. Chr. bis 220 n. Chr. dauerte. Die chinesische Seidenstraße wurde bis ins 18. Jahrhundert weiter genutzt und verband Asien, Persien (die heutige Türkei), die Arabische Halbinsel, Ostafrika und Südeuropa.

Die Seidenstraße erhielt ihren Namen von der Handelsseide, die zuerst in China entwickelt wurde; der Handel mit Gewürzen zwischen Indien und Arabien und dem Römischen Reich war jedoch weitaus umfangreicher als der Handel mit Seide.

Entlang der Seidenstraße befanden sich eine Reihe von Handelsposten, Straßen und Märkten, die den Transport, die Lagerung, den Austausch und die Verteilung von Gütern unterstützten. Dazu gehörten die griechisch-römische Stadt Antiochia, Ctesiphon, die Hauptstadt von Parthien, und Seleucia am Tigris.

Ankunft einer Karawane
Ankunft einer Karawane

Was auf der Seidenstrasse gehandelt wurde

Während des zweiten Jahrtausends v.u.Z. war der Mineralstoff Selen in chinesischen Böden kaum vorhanden, was zu Muskelschwäche und vermindertem Wachstum der Pferde führte. Dies war ein deutliches Handicap für ihre Krieger. Die Nomaden der benachbarten zentral-eurasischen Steppen waren dafür bekannt, gesunde und robuste Pferde zu züchten, und so entwickelte sich der Handel entlang der Seidenstraße, wobei die Nomaden die chinesischen Pferde mitverkauften:

  • Sättel
  • Weinreben und Trauben
  • Tierfelle und -häute
  • Honig und Obst
  • Glaswaren, insbesondere römische Glaswaren, die hoch geschätzt wurden
  • Wolldecken, Teppiche und Textilien
  • Gold und Silber.

Neben Seide gehörten dazu auch Waren, die entlang der Seidenstraße von Osten nach Westen aus China transportiert wurden:

  • Papier
  • Schießpulver
  • Reis
  • Tee
  • Farbstoffe
  • China, wie z.B. Teller, Schalen, Tassen und Vasen und Porzellan
  • Gewürze, wie Zimt und Ingwer
  • Kostbare Edelsteine.

Zu dieser Zeit wurde auch Nephrit-Jade gehandelt, die in China abgebaut wurde, sowie Lapislazuli und Spinell, die in Badakhshan, im heutigen Nordosten Afghanistans, im Osten Tadschikistans und im Kreis Taschkurgan in China abgebaut wurden.

In Ägypten wurden Überreste chinesischer Seide aus dem Jahr 1070 v. Chr. gefunden. Chinesische Seide und griechische Bronzen wurden auch in einer Grabstätte aus dem sechsten Jahrhundert v. Chr. in der Nähe von Stuttgart, Deutschland, gefunden.

Seide aus Mawangdui
Seide aus Mawangdui

Geschichte der Seidenstraße

Zwischen 500 und 330 v. Chr. war die Zeit des achämenidischen Reiches, das von Darius I in Persien, im heutigen Iran und in der Türkei, gegründet wurde. Die „Persische Königsstraße“ verlief 1.775 Meilen (2.857 km) von der Stadt Susa, die östlich des Tigris lag, bis zum Hafen von Smyrna (dem heutigen Izmir) an der Ägäis. Kleinere Seidenstraßen-Handelsrouten verbanden Mesopotamien über Ägypten mit Indien und Nordafrika.

Achämenidisch Reich
Achämenidisch Reich

An den Stationen entlang der Royal Road wurden frische Pferde und Reiter aufgestellt, so dass ein Kurier die Reise in nur neun Tagen zurücklegen konnte. Der griechische Schriftsteller Herodot, der zwischen 484 und 425 v. Chr. lebte, beschrieb die Straße in seinen Historien:“Es gibt nichts auf der Welt, das sich schneller fortbewegt als diese persischen Kuriere. Weder Schnee, noch Regen, noch Hitze, noch die Dunkelheit der Nacht hindert diese Kuriere daran, die ihnen zugewiesenen Etappen mit höchster Geschwindigkeit zurückzulegen.

Die U.S. Post nahm fast die gleiche Linie wie ihr Glaubensbekenntnis an: „Weder Schnee noch Regen noch Hitze noch Dunkelheit der Nacht halten diese Kuriere davon ab, ihre festgelegten Runden zügig zu absolvieren“.

Von 329 v. Chr. bis 10 n. Chr. erstreckte sich das Makedonische Reich unter Alexander dem Großen von Griechenland bis nach Zentralasien in das heutige Afghanistan, Tadschikistan und Pakistan. Der griechische Historiker Strabo schrieb über das mazedonische Reich: „Sie dehnten ihr Reich sogar bis zu den Seres (China) und den Phryni aus“.

Alexander der Große
Alexander der Große

Der römische Historiker Florus beschrieb Besuche von Gesandten aus China am Hof des ersten römischen Kaisers Augustus, der von 27 v. Chr. bis 14 n. Chr. regierte. Der römische Kaiser Marcus Aurelius, der von 161 bis 180 n. Chr. regierte, schickte Botschafter an den Hof des chinesischen Kaisers Huan von Han, und in Gräbern in der Nähe von Nanjing und Luoyang, China, wurden römische Glaswaren aus der Zeit zwischen 25 und 220 n. Chr. gefunden.

Technologie auf der Seidenstraße

Mit der römischen Eroberung Ägyptens 30 v. Chr. begann der Handel mit Technologie auf der Seidenstraße zwischen Rom und China, Südostasien, Indien, dem Nahen Osten und Afrika zu wachsen. Dies löste bei den römischen Frauen eine Begeisterung für Seide aus, von der die Römer damals glaubten, sie stamme von Bäumen.

Erst der Schriftsteller Plinius der Ältere konnte die Dinge richtig stellen, als er schrieb: „Sie weben Netze, wie Spinnen, die zu einem luxuriösen Bekleidungsmaterial für Frauen werden, das Seide genannt wird“. Um an Seide zu gelangen, handelten die Römer mit Gewürzen, Glaswaren und Parfüm.

Es war während der Herrschaft des byzantinischen Kaisers Justinian (527 – 565 n.Chr.), der von der Stadt Konstantinopel (dem heutigen Istanbul) aus regierte, dass als Mönche verkleidete Spione nach China geschickt wurden, um Seidenraupeneier zu stehlen. Es gelang ihnen, einige zurückzuschmuggeln, und die Seidenproduktion begann in der nordgriechischen Stadt Thrakien, aber die Qualität der Seide war der chinesischen Seide unterlegen.

Seidenspinner
Seidenspinner

Münzen aus der Regierungszeit des byzantinischen Herrschers Justinian II, der zwischen 565 und 574 n. Chr. regierte, wurden in einem chinesischen Grab in der Provinz Shanxi aus der Sui-Dynastie (581 – 618 n. Chr.) gefunden.

Es war während des 7. Jahrhunderts unter der Tang-Dynastie, als die Seidenstraße ihr goldenes Zeitalter erreichte. Ein Konsortium von Sogdier, die im heutigen Usbekistan, Tadschikistan, Kasachstan und Kirgisistan leben, und die Göktürken aus der heutigen Türkei waren die wichtigsten Karawanenhändler entlang der Seidenstraße.

Zwischen 1.271 und 1.295 reiste der venezianische Entdecker Marco Polo als einer der ersten Europäer über die Seidenstraße nach China. Er hielt diese Reise in The Travels of Marco Polo fest, und sie informierte die Europäer über das Leben in China, Persien, Indien und Japan.

Marco Polo
Marco Polo

In den späten 1340er Jahren trugen Händler, die den Murmeltieren in Zentralasien ausgesetzt waren, den Schwarzen Tod entlang der Seidenstraße und zurück nach Europa. Der Untergang des Mongolenreichs führte zu einem weiteren Zerfall des Handels, und die Seidenstraße wurde nicht mehr genutzt.

Die Seidenstraße heute

Die Schaffung einer Eisenbahnlinie durch China, Kasachstan, die Mongolei und Russland im Jahr 1990, die so genannte eurasische Landbrücke, wird manchmal auch als „Neue Seidenstraße“ bezeichnet. Die letzte Verbindung war die Verbindung der Eisenbahnsysteme Chinas und Kasachstans. Im Oktober 2008 erreichte der erste transeurasische Logistikzug aus Xiangtan, China, Hamburg, Deutschland.

Im Juli 2011 begann ein Frachtdienst, der Chongqing, China, mit Duisburg, Deutschland, verbindet. Er verkürzte die Reisezeit der Güter von 36 Tagen mit einem Containerschiff auf nur 13 Tage mit einem Güterzug. Im Jahr 2013 begann Hewlett-Packard mit dem Transport seiner Laptop-Computer und Monitore entlang dieser Bahnlinie, und im Januar 2017 erreichte der Dienst London.

Im Jahr 2013 schlug der chinesische Präsident Xi Jinping einen Plan namens Belt and Road Initiative (BRI) für eine neue Seidenstraße zwischen China und Europa vor. Am 6. November 2019 traf der erste chinesische Güterzug in Ankara, Türkei, ein und einer fuhr von dort ab und vollendete die „Seidenbahn“.

Unter dem Bosporus im Marmaray-Tunnel in Istanbul wird der chinesische Eisenbahnexpress Prag, Tschechien, mit Zian, der Hauptstadt der Provinz Shaanxi in Zentralchina, verbinden.