Wie Menschen Musiknoten interpretieren, variiert von Kultur zu Kultur

Eine neue Studie zeigt, dass die Wahrnehmung der musikalischen Tonhöhe von der Art der Musik abhängt, der die Menschen ausgesetzt waren.

Musik Hören
Musik Hören in unterschiedlichen Kulturen

Eine neue Studie unter Leitung von Forschern des MIT und des Max-Planck-Instituts für empirische Ästhetik untersucht, wie Menschen aus verschiedenen Kulturen musikalische Noten interpretieren. Dazu haben sie untersucht, wie ein Stamm, der in einem abgelegenen Gebiet des bolivianischen Regenwaldes lebt, die Tsimane, Tonhöhen wahrnimmt.

Verschiedene Register

Die Forschung versucht die Frage zu beantworten, ob Menschen außerhalb westlicher Gesellschaften die Ähnlichkeiten zwischen zwei Versionen der gleichen Note, die in verschiedenen Registern (hoch oder tief) gespielt werden, erkennen können. Die Ergebnisse zeigen, dass das Gehirn erst nach dem Hören von Musik, die auf Oktaven basiert, auf Notenähnlichkeiten eingestellt wird, sagte Josh McDermott, ein außerordentlicher Professor in der Abteilung für Gehirn- und Kognitionswissenschaften des MIT.

„Es kann gut sein, dass es eine biologische Veranlagung gibt, Oktavverhältnisse zu bevorzugen, aber sie scheint nicht realisiert zu werden, wenn man Musik nicht in einem oktavenbasierten System ausgesetzt ist“, sagt McDermott, der auch Mitglied des McGovern Institute for Brain Research und des Center for Brains, Minds and Machines des MIT ist.

Wenn es jedoch um die Obergrenze der Häufigkeit von Tönen ging, die sie genau unterscheiden können, schnitten die Bolivianer genauso gut ab wie westliche Menschen. Dies deutet darauf hin, dass dieser Aspekt der Tonhöhenwahrnehmung unabhängig von der musikalischen Erfahrung und biologisch bedingt sein könnte.

In einer 2016 veröffentlichten Studie fand McDermott außerdem heraus, dass Westler und Tsimane unterschiedlich auf Kombinationen von Tönen reagierten. Westler empfanden die Kombination von C und Fis als sehr unangenehm, aber die Zuhörer der Tsimane bewerteten diesen Akkord als sympathisch.

In ihrer neuen Studie bewerteten die Forscher die Tonhöhenwahrnehmung mit einem experimentellen Test, bei dem sie eine sehr einfache Melodie spielen, nur zwei oder drei Töne, und dann den Zuhörer bitten, sie nachzusingen. Westliche Zuhörer neigten dazu, die Melodie eine genaue Anzahl von Oktaven über oder unter dem Gehörten zu reproduzieren, die Tsimane jedoch nicht.

„Die relative Tonhöhe blieb erhalten (zwischen den Tönen in der Serie), aber die absolute Tonhöhe, die von der Tsimane erzeugt wurde, hatte keine Beziehung zur absoluten Tonhöhe des Stimulus“, sagt Nori Jacoby, ein ehemaliger MIT-Postdoc, der jetzt Gruppenleiter am Max-Planck-Institut für empirische Ästhetik und Hauptautor der Arbeit ist.

„Das stimmt mit der Idee überein, dass die Wahrnehmungsähnlichkeit etwas ist, das wir durch den Kontakt mit westlicher Musik erwerben, wo die Oktave strukturell sehr wichtig ist.“

Die oberen Grenzen der Tonhöhenwahrnehmung

Die Studie beleuchtete auch die oberen Grenzen der Tonhöhenwahrnehmung beim Menschen. Sowohl westliche Hörer als auch die Tsimane waren nicht in der Lage, Tonhöhen oberhalb von etwa 4.000 Hertz genau zu unterscheiden.

„Es sieht in allen Gruppen fast genau gleich aus, also haben wir einige Hinweise auf biologische Beschränkungen für die Grenzen der Tonhöhe“, sagt Jacoby.

Jacoby und McDermott hoffen nun, andere Gruppen zu studieren, die wenig Kontakt mit westlicher Musik hatten.

„Wir stellen fest, dass es einige kulturübergreifende Ähnlichkeiten gibt, aber es scheint auch wirklich auffallende Unterschiede in Dingen zu geben, von denen viele Leute angenommen hätten, dass sie über Kulturen und Hörer hinweg gemeinsam sind“, sagt McDermott. „Diese Unterschiede in der Erfahrung können zu Dissoziationen verschiedener Wahrnehmungsaspekte führen, die Hinweise darauf geben, was die Teile des Wahrnehmungssystems sind.“