7 najbardziej wpływowych wynalazków Henry’ego Forda

Henry Ford zrewolucjonizował przemysł samochodowy i wytwórczy.

Silnik Ford Tri-Motor
Silnik Ford Tri-Motor

Henry Ford jest jednym z najwybitniejszych wynalazców i innowatorów w historii Ameryki i jednym z wielkich przemysłu motoryzacyjnego. Swoją karierę rozpoczął jako maszynista w Michigan, a później pracował jako inżynier dla Thomasa Edisona.

Ford swoją pracą zapoczątkował znaczną część nowoczesnego przemysłu i na zawsze zmienił świat. Ford był nieskazitelnym biznesmenem, a na przestrzeni lat dokonał wielu niezwykłych wynalazków.

Quadricycle

Pierwsza linia montażowa do produkcji samochodów osobowych 1913
Pierwsza linia montażowa do produkcji samochodów osobowych 1913

Po ślubie Henry Ford został zatrudniony w Edison Illuminating Company, gdzie szybko piął się po szczeblach kariery w firmie. W ciągu dwóch lat Henry awansował na głównego inżyniera.

Praca ta miała wyczerpujące godziny, ponieważ Ford był pod telefonem 24/7, ale znajdował czas na pracę nad własnymi projektami podczas przestojów. Pracował nad skonstruowaniem powozu bez koni, który był napędzany silnikiem benzynowym, a więc automobilu. Ford nie był pierwszym, który wpadł na ten pomysł, ale wykorzystał swoje umiejętności inżynierskie i zaprojektował pojazd, który nazwał czterokołowcem. Pojazd ten miał ramę z lekkiego stopu, która poruszała się na 4 kołach rowerowych.

Bezkonny powóz napędzany był dwucylindrowym silnikiem benzynowym o mocy 4 koni mechanicznych. Ostatecznie jednak dane pojazdu nie miały znaczenia – on działał.

Model A

Po wynalezieniu czterokołowca Ford chciał ulepszyć oryginalny projekt, ale potrzebował na to pieniędzy. Ford budował i sprzedawał czterokołowce, aby zebrać pieniądze na rozwój innych pojazdów. W ciągu około 7 lat otrzymał wsparcie od wielu prominentnych inwestorów tamtych czasów i w 1899 r. założył Detroit Automobile Company.

Firma Detroit Automobile Company przekształciła się później w Ford Motor Company, a pierwszym samochodem wyprodukowanym przez Forda był Model A.

Linia montażowa

Model A był rewolucyjny i miał powoli zapewnić ludziom szybki i łatwy środek transportu.

Popyt na samochód gwałtownie wzrósł i Henry Ford potrzebował nowego, wydajnego środka, aby nadążyć z produkcją. Ford nie wymyślił idei linii montażowej, ale był prawdopodobnie jednym z najwybitniejszych ludzi, którzy wprowadzili ją na szeroką skalę w swoich fabrykach. Przekształcił on pracowników fabryki z millenialsów, którzy mogliby zbudować każdą część samochodu, w mniej wykwalifikowanych robotników, którzy mogliby bardzo dobrze wykonać część procesu budowy.

Model T

Podczas gdy Ford doskonalił wdrażanie linii produkcyjnej w swoich fabrykach, opracowywał również nowy model samochodu – Model T.

Model T, wprowadzony na rynek w 1908 roku, odniósł natychmiastowy sukces w całej Ameryce. Celem Modelu T było bycie bardziej dostępnym dla ogółu społeczeństwa niż drogi Model A. W miarę rozwoju tego pojazdu i doskonalenia metod produkcji Ford obniżał co roku cenę pojazdu, aby uczynić go jak najbardziej przystępnym dla ogółu społeczeństwa.

Nic z tego nie byłoby możliwe bez wprowadzenia przez Forda produkcji masowej.

Produkcja masowa

Podczas gdy Eli Whitney jako pierwszy wynalazł proces produkcji masowej, Ford jako pierwszy wprowadził go w życie w swojej firmie i fabrykach.

Model produkcji masowej Forda obejmował linię montażową, jak wspomniano wcześniej, ale obejmował znacznie więcej elementów procesu produkcyjnego.

W latach 20-tych Ford zbudował w Michigan ogromny kompleks przemysłowy, w którym znajdowały się fabryki zajmujące się każdym elementem produkcji pojazdów, od szkła po stal. Dało to Fordowi pełną kontrolę nad produkcją surowców stosowanych w jego pojazdach. Oznaczało to również, że inżynierowie Forda mogli powoli usprawniać cały proces produkcji masowej.

W szczytowym okresie produkcji, Ford wytwarzał Model T co 24 sekundy.

5 USD Wynagrodzenie

Ford był nie tylko wybitnym inżynierem i gwiazdą, ale także znakomitym biznesmenem. Był on pionierem idei zwanej “kapitalizmem opiekuńczym”, która miała na celu poprawę jakości życia jego pracowników. W wielu przypadkach zatrudniał co roku trzy razy więcej pracowników niż było miejsc pracy, po prostu dlatego, że rotacja w jego fabrykach była tak zła.

Był to znak, że model masowej produkcji nie był już dłużej zrównoważony, więc coś musiało się zmienić.

Zamiast zmienić sposób produkcji samochodów, Ford po prostu zaoferował robotnikom wyższą płacę, 5 dolarów dziennie. Może nie brzmi to zbyt wiele, ale dziś byłoby to równowartością 130 dolarów dziennie, przyzwoitą płacą wystarczającą na życie, która byłaby około dwa razy większa niż wcześniejsze zarobki pracowników.

To posunięcie wstrząsnęło branżą i pokazało, że możliwe jest utrzymanie się z pracy w fabryce. Każdy, kto był kimkolwiek w branży, przyjeżdżał do Forda, co zwiększało wydajność i obniżało koszty netto szkoleń Forda.

Płacąc pracownikom więcej, Ford miał też pewną sztuczkę w rękawie – dzięki temu jego pracowników było stać na samochody, które produkowali. Naciskając na wyższe płace w przemyśle, zapewnił również, że mieszkańcy regionu będą mogli sobie pozwolić na więcej jego produktów.

Ford wprowadził nawet udział w zyskach dla pracowników, którzy byli zatrudnieni w firmie dłużej niż 6 miesięcy i przeszli dokładną i stałą serię prześwietleń, które zapewniały im dobre życie towarzyskie.

W 1926 r. Ford wprowadził również 40-godzinny tydzień pracy, skracając go z 6-8 godzinnych dni do 5. Koncepcja ta miała zwiększyć wydajność pracowników podczas pracy i dać im więcej czasu na wypoczynek.

Samolot z silnikiem trimotorowym

Samolot Ford Tri-Motor
Samolot Ford Tri-Motor

Podczas I wojny światowej firma Ford Motor Company weszła do branży lotniczej, podobnie jak wiele firm motoryzacyjnych w tamtym okresie. Po zakończeniu wojny firma przejęła Stout Metal Airplane Company i zaczęła projektować i produkować jeszcze więcej samolotów.

William Bushnell Stout został kierownikiem w Ford Motor Company i opracował Ford Trimotor, który Henry Ford pomógł wyprodukować.

Był to projekt samolotu z trzema pojedynczymi silnikami, którego najbardziej udanym modelem był Ford 4AT Trimotor. Ze względu na wielkość samolotu i jego zdolność do przewożenia 12 osób, stał się on pierwszym udanym amerykańskim samolotem pasażerskim. Nie było to wygodne, ale w tamtym czasie spełniało swoje zadanie.

Wpływ Forda na lotnictwo drastycznie zmienił branżę na przestrzeni lat i pomógł wprowadzić wiele nowych technologii. Niestety, Dział Samolotów Forda został zamknięty w 1933 roku z powodu Wielkiego Kryzysu.