Formy życia znalezione głęboko w najstarszych wodach gruntowych na świecie

Organizmy jednokomórkowe nie potrzebują ani tlenu, ani światła słonecznego, ponieważ wdychają związki siarki.

organizmy jednokomórkowe
Organizmy jednokomórkowe: żyją bez tlenu i światła słonecznego

W głębi kopalni Canadian Kidd, naukowcy natknęli się na dziwną formę życia. Bakterie te żyją 2,4 km pod powierzchnią, w wiecznych ciemnościach i w najstarszych wodach gruntowych na świecie.

Organizmy jednokomórkowe

Odkrycia dokonano w lipcu ubiegłego roku przez zespół prowadzony przez geologa Barbarę Sherwood Lollar z Uniwersytetu w Toronto. Organizmy jednokomórkowe nie potrzebują ani tlenu, ani światła słonecznego, ponieważ wdychają związki siarki i żywią się chemikaliami w otaczającej je skale.

Nowe ustalenia zostały opublikowane w nowym opracowaniu w Geomicrobiology Journal. “Dla mnie najbardziej ekscytującą częścią jest nie znalezienie innego środowiska, w którym kiedyś myśleliśmy, że życie nie może istnieć”. Chodzi o zmianę sposobu, w jaki myślimy o odkrywaniu nowych środowisk, aby skupić się na stosowaniu technik z wielu dyscyplin w koordynacji ze sobą”, powiedział pierwszy autor Garnet Lollar z Uniwersytetu w Toronto w Kanadzie.

Nowe wyniki potwierdzają wyniki poprzedniego badania tej samej grupy, w którym spekulowano, że w tych płynach w geologicznych okresach czasu aktywne były mikroorganizmy redukujące siarczany. Nowe badania stanowią obecnie podstawę do identyfikacji drobnoustrojów w tych starożytnych wodach.

“Obserwatorium Głębokiego Węglowodoru (DCO) było w tym bardzo katalityczne i pomogło nam w realizacji pomysłu połączenia wszystkich rodzajów ludzi, tak aby kilka zespołów mogło pobierać próbki oraz porównywać i porównywać ich końcowe wyniki”, powiedział Lollar. Obecnie badacze DCO sekwencjonują genomy poszczególnych mikroorganizmów.

Podążaj za wodą

Sekwencjonują one również metagenom, czyli wszystkie genomy organizmów w wodzie. Mówi się, że śledztwo pożyczył mantrę “podążaj za wodą”.

Wiadomo, że ta mantra prowadzi poszukiwania życia na innych planetach. Badając dane z geochemii wodnej, mineralogii i podpisów izotopowych w jednym miejscu, naukowcy mogą wywnioskować, w jaki sposób społeczność mikrobiologiczna pozyskuje żywność i energię.

Obserwatorium w Kidd Creek może również służyć jako analog dla innych planet, pokazując jakie rodzaje geologii i chemii mają potencjał do podtrzymywania życia. Można go wykorzystać jako podstawę do przyszłych poszukiwań życia pozaziemskiego.

Jednak Lollar koncentruje się bardziej na tym, co jeszcze należy zbadać tutaj na ziemi. “Są podstawowe zasady, według których działa planeta, które dopiero zaczynamy odkrywać”, powiedziała, “są jeszcze niesamowite odkrycia do zrobienia”.