Wyhodowany w laboratorium jadalny mięsień: Naukowcy robią ogromny krok naprzód w dziedzinie sztucznej żywności

Opracowano nową metodę, dzięki której fałszywe mięso może bardzo przypominać swoje prawdziwe odpowiedniki.

Żelatyna zgodnie z metodą iRJS
Żelatyna zgodnie z metodą iRJS

Naukowcom z Harvard University’s John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS) udało się wyhodować komórki mięśniowe z królików i krów na jadalnych żelatynowych “rusztowaniach”.

Struktura ta pozwoliła komórkom rosnąć w sposób, który realistycznie naśladował teksturę i konsystencję mięsa. Podkreśla to, że przyszłość dla produktów o prawdziwym smaku, hodowanych w laboratoriach, które eliminują potrzebę zabijania zwierząt, może być wkrótce możliwa.

Żywność syntetyczna i medycyna regeneracyjna

Papier, opublikowany w Nature Science of Food , ma badacz Kit Parker, który jest Tarr Rodzina profesor bioinżynierii i fizyki stosowanej w SEAS, jako starszy autor.

Przedstawia on krok w kierunku bardziej realistycznego mięsa hodowanego w laboratoriach, które mogłoby pomóc zarówno naszej planecie – poprzez zmniejszenie śladu węglowego przemysłu spożywczego – jak i ludzkiemu zdrowiu.

“Zacząłem się zastanawiać, czy możemy zastosować wszystko, co wiemy o medycynie regeneracyjnej do projektowania syntetycznej żywności,” powiedział Parker w komunikacie prasowym.

“Ostatecznie wszystko, czego nauczyliśmy się o budowaniu narządów i tkanek dla medycyny regeneracyjnej, ma zastosowanie do żywności: zdrowe komórki i zdrowe rusztowania są substratami budowlanymi, zasady projektowania są takie same, a cele są takie same: zdrowie człowieka”.

Wyzwania związane z bioinżynierią mięsa

Problem z imitacją mięsa wyhodowaną w laboratorium? Mięso zwierzęce składa się głównie z mięśni szkieletowych złożonych. Replikacja tych włókien jest jednym z najtrudniejszych problemów w bioinżynierii mięsa.

“Komórki mięśniowe są komórkami przylegającymi, co oznacza, że potrzebują czegoś, do czego mogą się przyczepić podczas wzrostu” – powiedział Luke Macqueen, główny autor badań i pracownik naukowy w SEAS i Wyss Institute for Bioinspired Engineering.

“Aby wyhodować tkankę mięśniową, która przypomina mięso, musieliśmy znaleźć materiał ‘rusztowanie’, który był jadalny i pozwalał komórkom mięśniowym przyczepiać się i rosnąć w 3-D”.

Hardcore engineering w produkcji środków spożywczych

Włókna żelatynowe z zastosowaniem metody iRJS
Żelatyna zgodnie z metodą iRJS

Aby sprostać tym wyzwaniom, zespół naukowców opracował technikę znaną jako immersyjne wirowanie rotacyjne (iRJS).

Siła odśrodkowa jest wykorzystywana do przędzenia długich nanowłókien o określonych kształtach i wymiarach.

Stosując tę metodę, badacze wyprodukowali włókna żelatynowe, które były bezpieczne do spożycia. Tworzyły one materiał “rusztowania”, który utrzymywał tkankę razem i pozwalał na uzyskanie bardziej realistycznej tekstury.

“Jest to nasza pierwsza próba zastosowania projektowania inżynierii hardcore i skalowalnej produkcji do produkcji żywności” – powiedział Parker.

Naukowcy uważają, że być może w przyszłości uda się stworzyć różne rodzaje mięsa o specyficznej teksturze i konsystencji, które będą przypominać mięso różnych gatunków zwierząt.

Byłby to doskonały krok dla przemysłu mięsa laboratoryjnego i mógłby zasadniczo zmienić sposób spożywania żywności.